Bernard eugene meland

Storico della teologia liberale nel periodo moderno e professore alla Chicago School of Theology, Bernard Eugene Meland (1899-1993) ha articolato una visione teologica postmoderna e postliberale in modo costruttivo. Teologo della cultura, il suo empirismo radicale incorporava dimensioni estetiche dell'esperienza sia nella costruzione del significato di "Dio" che nell'interpretazione del metodo teologico.

Bernard E. Meland è nato il 28 giugno 1899 a Chicago, Illinois. I suoi genitori erano Erick Bernhard ed Elizabeth Hansen Meland. Ha acquisito capacità di falegname e uno spirito sensibile all'ambiguità della vita e riconoscente per quello che chiamava il suo bene problematico. Dopo un periodo di servizio militare nel 1918, si laureò al Park College (Missouri) nel 1923. Seguirono gli studi presso l'Università dell'Illinois a Champaign (1923-1924) e al McCormick Theological Seminary di Chicago (1924-1925).

Si è trasferito alla Divinity School dell'Università di Chicago e ha conseguito un Bachelor of Divinity nel 1928. È stato ordinato al ministero della Chiesa Presbiteriana negli Stati Uniti in quell'anno e si è onorevolmente ritirato dal suo ministero al tempo della sua ritiro dall'insegnamento nel 1964. Ha sposato Margaret Evans McClusky il 6 agosto 1926. Morì mentre stava entrando in pensione. Il loro figlio, Richard Dennis, ha vissuto con Meland negli anni '1990. Meland morì nel 1993.

Durante i suoi giorni da studente i suoi mentori erano i suoi insegnanti alla Scuola di Chicago: Shirley Jackson Case, Shailer Mathews e soprattutto Gerald Birney Smith, che morì mentre Meland studiava all'Università di Marburg. Al suo ritorno ottenne un dottorato presso l'Università di Chicago nel 1929 e iniziò a pubblicare in modo prolifico su riviste religiose liberali.

Meland insegnò al Central College, Fayette, Missouri, dal 1929 al 1936, e al Pomona College, Claremont, in California, dal 1936 al 1945. Mentre al Pomona College portò le arti al culto della cappella con l'aiuto del suo assistente studente, Robert Shaw . È stato professore di teologia alla Divinity School dell'Università di Chicago dal 1945 al 1964. Durante questo periodo ha tenuto due volte le Barrows Lectures in India. In pensione ha continuato a scrivere, insegnare, tenere conferenze e rispondere a conferenze sulla sua teologia fino al 1988, quando la sua salute lo ha confinato a casa sua.

Attento a lavorare in antropologia culturale, filosofia della scienza, storia delle religioni e fenomenologia, Meland ha identificato nell'esperienza flussi di significato convergenti sotto quelli che ha chiamato i poteri del mythos e la Iogos. Questi significati trovano forma e sono vissuti in tre "vortici" interrelati: il sé, il cultus e la cultura. Il suo lavoro si è concentrato sul sé incarnato e sulla "coscienza di apprezzamento" plasmata da simboli mediati dalla cultura in tensione con la coscienza critica plasmata dalla scienza e dalla teoria. La vita e la fede condividevano un terreno organico elementare in quello che Meland chiamava un "flusso di esperienza". Ma questo non è stato senza un pluralismo di "strutture di esperienza" che ha reso sfuggente la ricerca di una conoscenza dimostrabile nella religione. La teologia, scriveva, era una disciplina a metà strada tra arte e filosofia.

La sua teologia costruttiva e il suo metodo furono elaborati nel modo più completo Fede e cultura (1953) Le realtà diFede: la rivoluzione nelle forme culturali (1962), e Forme e simboli fallibili: discorsi sul metodo in una teologia della cultura (1976). La sua critica alla cultura moderna è stata sviluppata nel La secolarizzazione delle culture moderne (1966). L'appropriazione da parte di Meland dell'empirismo radicale di James e il suo trattamento della coscienza riconoscente erano chiari in Istruzione superiore e spirito umano (1953). Il suo debito con Gerald Birney Smith è stato riconosciuto nel libro che ha scritto con Henry Nelson Wieman, Filosofie americane della religione (1936) e in Il futuro della teologia empirica (1969). Si possono vedere il suo naturalismo estetico, mistico e le prime influenze Adorazioni dell'uomo moderno: una ricerca della realtà nella religione (1934) e in una raccolta di saggi iniziali e successivi anche informativi sul suo metodo, Saggi in teologia costruttiva: una prospettiva di processo (1988). Semi di redenzione (1947) e Il risveglio della fede cristiana (1949) furono importanti brevi dichiarazioni della sua visione teologica.

Ulteriori letture

Una bibliografia del lavoro di Bernard E. Meland è apparsa in Studi di processo, 5 (1975). Il lavoro di Meland stava ricevendo un'attenzione critica e di apprezzamento da parte degli studiosi americani interessati al postmodernismo e alla tradizione empirica in teologia. Il loro lavoro è apparso nel American Journal of Theology and Philosophy, a cura di Larry E. Axel e W. Crighton Peden. Vedi gli articoli Meland nell'indice decennale nel volume 11 (gennaio 1990), i saggi in Lori Krafte-Jacobs, editore, "Bernard Meland e il futuro della teologia", American Journal of Theology and Philosophy, 5 (1984) e il numero speciale di The Journal of Religion, 60 (1980). I pensieri di Meland sono discussi in volumi pubblicati dall'Highlands Institute for American Religious Thought (1989).

I libri importanti che hanno discusso il lavoro di Meland sono William Dean, Empirismo religioso americano (1986); Storia che fa la storia: il nuovo storicismo nel pensiero religioso americano (1988); Nancy Frankenberry, Religione ed empirismo radicale (1987); e Dolores Jean Rogers, Il movimento empirico americano in teologia (1990). Un breve resoconto della teologia di Meland è stato trovato in Edgar A. Towne, "God and the Chicago School in the Theology of Bernard E. Meland", American Journal of Theology and Philosophy, 10 (1989). □