Bernard berelson

Bernard Berelson (1912-1979), uno scienziato comportamentale americano, ha dato importanti contributi nei campi della ricerca sulla comunicazione, studi sul voto e politica della popolazione. Ha virtualmente creato il termine "scienze comportamentali" ed è diventato il principale responsabile della creazione del Center for Advanced Study in the Behavioral Sciences a Stanford, in California.

Berelson è nato a Spokane, Washington, il 2 giugno 1912. Ha conseguito un AB dal Whitman College nel 1934, un BS nel 1936 e un MA nel 1937 presso l'Università di Washington, e un Ph.D. presso l'Università di Chicago nel 1941. Si è laureato in biblioteconomia ed è stato professore di biblioteconomia e preside della Graduate Library School presso l'Università di Chicago fino a quando è entrato a far parte dello staff della Ford Foundation nel 1951 .

Durante la seconda guerra mondiale Berelson ha lavorato a Washington come analista dell'opinione e del morale tedesco con il Foreign Broadcast Intelligence Service (FBIS), che a quel tempo era un affiliato dell'Office of War Information (OWI). Nel 1944 divenne direttore del progetto presso il Bureau of Applied Social Research della Columbia University, allora diretto dal suo fondatore, Paul F. Lazarsfeld. All'ufficio di presidenza ha partecipato all'analisi del famoso studio del pannello della contea di Erie sulle elezioni presidenziali del 1940 ed è stato coautore di La scelta del popolo (con Paul F. Lazarsfeld e Hazel Gaudet, 1944). Altri progetti di questa fase della carriera di Berelson furono un lettore nell'opinione pubblica e nella comunicazione (a cura di Morris Janowitz, 1950) e un testo sull'analisi del contenuto (1952). Un'intera generazione di studenti laureati ha studiato questi due libri e sono ancora in uso oggi.

Nel 1951 Berelson entrò a far parte dello staff della Ford Foundation a Pasadena, in California, come direttore di quello che divenne il suo programma di scienze comportamentali. Il termine "scienze comportamentali" è entrato per la prima volta nell'uso generale in questi anni; Berelson non l'ha inventato, ma ha fatto molto per renderlo popolare. Nel 1952 la Ford Foundation istituì, sotto la guida di Berelson, il Center for Advanced Study in the Behavioral Sciences a Stanford, in California, che rimane una fiorente istituzione intellettuale e un monumento alla sua iniziativa.

Durante i suoi anni alla Ford Foundation Berelson ha partecipato all'analisi dei dati del sondaggio del Bureau of Applied Social Research delle elezioni generali del 1948. In precedenza era stato direttore sul campo per questo studio di gruppo sulla popolazione di Elmira, New York, e divenne l'autore senior di Votazione: uno studio sulla formazione dell'opinione in una campagna presidenziale (1954). Oltre a prendere parte all'analisi e alla redazione di Voto, Berelson ha compilato l'inventario dei risultati degli studi sul voto che costituivano un'importante appendice al volume e ha scritto un capitolo influente sul significato del processo di voto per la democrazia. In questo capitolo ha esaminato quanto siano non qualificati molti elettori, quanto percepiscono male la realtà politica e quanto spesso rispondono a influenze sociali irrilevanti. Ma invece della disperazione, ha trovato nell'aggregazione di questi voti superficiali un significato profondo per la società democratica. Un sistema elettorale, ha osservato, deve raggiungere un equilibrio tra "guerra politica totale tra segmenti della società e totale indifferenza politica per gli interessi di gruppo di quella società" - un requisito che significa che una democrazia stabilisce requisiti diversi per individui diversi.

Nel 1961 il Population Council chiese a Berelson di dirigere un nuovo programma di ricerca sulle comunicazioni presso la sua sede di New York. Al consiglio Berelson divenne presto indispensabile per il suo buon senso, il suo buon umore e la sua mente provocatoria. È stato nominato vice presidente nel 1963; divenne presidente nel 1968 e servì fino al 1974; è stato presidente emerito e senior fellow dal 1974 fino alla sua morte. Era molto rispettato ed estremamente di successo come decisore politico, come dirigente di una fondazione e come uomo di stato senior nel campo della popolazione internazionale.

Sia nel suo stile personale che in quello professionale, Berelson era organizzato, orientato agli obiettivi e impaziente con la teoria se sembrava non essere rilevante per la ricerca o la politica. Trasportava il suo apprendimento alla leggera, ma la maggior parte dei suoi colleghi pensava che fosse la persona più intelligente con cui avesse mai lavorato. Si è spesso descritto come un bibliotecario, un educatore o un dirigente di una fondazione, piuttosto che uno scienziato comportamentale, ma ha scritto o curato 12 libri di scienze sociali e comportamentali e ha pubblicato circa 90 articoli, ciascuno scritto in un gergo diretto e gergale. stile inconfondibile. Era in prima linea tra quegli scienziati sociali che si preoccupavano delle implicazioni etiche e di valore del loro lavoro e lottava con le complessità etiche che sono insite in tutti i tentativi di migliorare la qualità della vita nel Terzo Mondo. Indicativamente, la sua ultima pubblicazione era un lungo saggio sulle questioni etiche coinvolte negli sforzi del governo per influenzare la fertilità. Il mondo non ha assistito agli ultimi tentativi dei governi di influenzare il comportamento di fertilità dei loro sudditi, e la guida umana dell'azione e della ricerca di Berelson in questo campo si farà sentire per decenni a venire.

La carriera di Berelson ha dimostrato che un orientamento al comportamentismo empirico da parte di uno studioso che per molti versi era il padre intellettuale delle scienze comportamentali negli Stati Uniti non era affatto incompatibile né con l'orientamento verso politiche e programmi (cioè verso il miglioramento del mondo) o verso una posizione morale che la conoscenza deve essere usata con attenzione. Ha anche mostrato grande rispetto per i diritti delle persone le cui vite sono state colpite.

Ulteriori letture

Il concetto di Berelson delle scienze comportamentali è descritto nel suo articolo "Scienze comportamentali" in Enciclopedia internazionale delle scienze sociali. I suoi contributi al campo della popolazione sono descritti nell'articolo di W. Parker Mauldin su di lui in Studi di pianificazione familiare 10 (Ottobre 1979). Vedi anche David L. Sills, "Bernard Berelson: Behavioral Scientist", in Journal of the History of the Behavioral Sciences (1981). □