Bernadotte, Jean-Baptiste

BERNADOTTE, JEAN-BAPTISTE (1763–1844; governato 1818–1844), noto come Carlo XIV Giovanni (in svedese, Karl XIV Johan), re di Svezia e Norvegia.

Jean-Baptiste Bernadotte è nato nel 1763 a Pau, in Francia, figlio di un avvocato provinciale. Nel 1780 si arruola nell'esercito come soldato comune. La rivoluzione francese aprì nuove opportunità per gli uomini nei ranghi e Bernadotte fu nominato luogotenente nel 1790. Nel 1794 era già generale. Nel 1798 prestò servizio per un breve periodo come ambasciatore francese a Vienna, poi come ministro della guerra l'anno successivo. Nel 1798 divenne imparentato per matrimonio con Napoleone Bonaparte. Quando Napoleone si proclamò imperatore nel 1804, Bernadotte fu nominato maresciallo di Francia e nel 1806 principe di Ponte Corvo. Servì con distinzione nelle campagne di Napoleone, ma i suoi rapporti con l'imperatore non furono mai cordiali e nel 1810 Bernadotte era a Parigi senza incarichi.

L'opportunità veniva ora da un trimestre inaspettato. Dopo che Napoleone e lo zar Alessandro I conclusero sia la pace che un'alleanza a Tilsit, in Prussia (ora Sovetsk, Russia), nel 1807, i russi conquistarono la Finlandia dalla Svezia nel 1808-1809, proclamandola granducato autonomo sotto lo zar. Il re Gustav IV Adolf (Gustavus IV Adolphus) di Svezia fu deposto da una rivoluzione di palazzo nel 1809. Il Riksdag svedese (parlamento) escludeva i suoi eredi dalla successione; elesse il suo vecchio zio senza figli come re Carlo (Carlo) XIII; e ha redatto una nuova costituzione. Anticipando il crollo dell'Alleanza Tilsit, nel 1810 influenti svedesi convinsero Bernadotte a candidarsi per la successione svedese. In qualità di maresciallo francese capace ed esperto, ci si aspettava che avrebbe riconquistato la Finlandia dalla Russia in alleanza con Napoleone.

Bernadotte fu eletto successore dal Riksdag nell'agosto 1810, convertito alla fede luterana, fu adottato da Carlo XIII come principe ereditario Charles John (Karl Johan), e quasi immediatamente divenne il vero sovrano della Svezia. Non sentiva alcun attaccamento emotivo degli svedesi alla Finlandia, che per secoli aveva fatto parte del regno, e vide che con il suo lungo confine con la Russia sarebbe stato sempre una responsabilità strategica. Ma se la Svezia acquisisse la Norvegia dall'alleato della Francia, la Danimarca, ciò garantirebbe la sicurezza dell'intera penisola scandinava. Era ormai convinto che l'impero di Napoleone non sarebbe durato. Nel 1812 si alleò con la Russia e la Gran Bretagna prima che i francesi invasero la Russia. Ha quindi rinunciato a qualsiasi futura rivendicazione alla Finlandia in cambio del supporto militare russo e diplomatico britannico per ottenere la Norvegia a titolo di risarcimento.

Nel 1813 Charles John e le sue forze svedesi entrarono in guerra contro Napoleone in Germania. Ha comandato l'Esercito del Nord della coalizione ed è accreditato con il piano strategico generale che porta alla ritirata francese dalla Germania. Charles John quindi distaccò la sua forza svedese e russa per attaccare la Danimarca, costringendola nel trattato di Kiel nel gennaio 1814 a cedere la Norvegia al re di Svezia.

Charles John esitò ad attaccare la sua vecchia patria sul proprio territorio nella vana speranza, incoraggiato da Madame de Staël e Benjamin Constant, di essere eletto re di Francia dopo la sconfitta di Napoleone. Ciò lo ha ritardato nel far valere la pretesa della Svezia sulla Norvegia. I norvegesi rifiutarono di accettare un cambiamento di sovranità in cui non avevano avuto alcun ruolo. Nel maggio 1814 convocarono uno Storting (parlamento) che redasse una costituzione liberale ed elesse il principe danese Christian Frederik come loro re.

Charles John invase la Norvegia alla fine di luglio, superando le forze norvegesi in inferiorità numerica. Ma rapidamente, il 14 agosto, ha concluso la Convenzione di Moss, riconoscendo la Norvegia come un regno separato, e ha accettato la sua nuova costituzione. In cambio, Christian Frederik abdicò e gli Storting conclusero un'unione dinastica con la Svezia.

Il principe ereditario divenne re Carlo XIV Giovanni di Svezia e Norvegia nel 1818. In Svezia il vecchio giacobino perseguì fin dall'inizio una politica rigidamente conservatrice, portando già nel 1815 agli inizi dell'opposizione liberale. Dal 1821 in poi, ha compiuto sforzi risoluti per modificare la costituzione norvegese per aumentare i suoi poteri, sforzi che sono stati effettivamente bloccati dallo Storting fino a quando non ha rinunciato al tentativo nel 1836. In Svezia durante gli anni '1830 e '1840 del XIX secolo, ci furono ripetuti scontri con il Riksdag, con la stampa liberale e radicale, e per le strade di Stoccolma. Gli avversari di Carlo XIV Giovanni, tuttavia, superarono se stessi nei loro attacchi vituperati, e durante i suoi ultimi anni l'anziano monarca godette di una crescente popolarità in entrambi i suoi regni. Morì nel 1844, sostenendo sul letto di morte che nessuno aveva mai avuto una carriera come la sua. La Norvegia sarebbe diventata completamente sovrana nel 1905, ma fino ad oggi la dinastia Bernadotte regna in Svezia.