Berlino in via di estinzione

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Nikita Khrushchev ... 217

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B Nel 1947, la Guerra Fredda (1945-91) fu chiaramente la questione più minacciosa che dominava gli affari internazionali. La Guerra Fredda non fu combattuta sui campi di battaglia con grandi eserciti. Invece, si è evoluto in una battaglia di ideologie, o idee sociali e politiche, tra l'Unione Sovietica comunista e le nazioni occidentali democratiche e capitaliste guidate dagli Stati Uniti. Il comunismo è un sistema di governo in cui i leader della nazione sono selezionati da un unico partito politico che controlla quasi tutti gli aspetti della società. La proprietà privata della proprietà viene eliminata e il governo dirige tutta la produzione economica. I beni prodotti e la ricchezza accumulata sono, in teoria, condivisi in modo relativamente equo da tutti. L'epicentro della Guerra Fredda erano la Germania e la sua capitale, Berlino.

La seconda guerra mondiale (1939-45) era terminata in Europa il 7 maggio 1945, quando la Germania si arrese agli Alleati a Reims, in Francia. I quattro grandi alleati erano Stati Uniti, Gran Bretagna, Francia e Unione Sovietica. Immediatamente, la Germania è stata divisa in quattro zone. Ogni zona era occupata dalle truppe di una delle quattro grandi potenze. Le zone americana, britannica e francese, sotto l'influenza democratica, furono presto conosciute collettivamente come Germania occidentale. La zona sovietica, sotto l'influenza comunista, era conosciuta come Germania dell'Est.

Berlino si trovava a 110 miglia (177 chilometri) di profondità all'interno della zona sovietica. Tuttavia, anche Berlino era divisa in quattro settori. I settori statunitense, britannico e francese divennero noti come Berlino Ovest. Il settore sovietico era conosciuto come Berlino Est. Le tre potenze occidentali si aspettavano che i sovietici garantissero il libero accesso a Berlino Ovest attraverso strade, ferrovia, acqua e vie aeree dalla Germania Ovest attraverso e sopra la Germania Est fino a Berlino Ovest.

Un vero trattato di pace tra le quattro potenze riguardo al futuro della Germania non si è concretizzato nonostante i lunghi negoziati. La controversia più grande è stata la riunificazione della Germania. A causa del danno che la Germania ha fatto all'Unione Sovietica durante la seconda guerra mondiale, i sovietici erano aspramente contrari a una Germania riunificata, che presumevano avrebbe rappresentato di nuovo una minaccia per l'Unione Sovietica. Gli Stati Uniti e la Gran Bretagna concordarono entrambi che una Germania riunificata e ricostruita avrebbe, si spera, ostacolato un'ulteriore diffusione del comunismo verso ovest. La Francia detestava l'idea di una forte Germania riunita, ma nondimeno si schierava con gli Stati Uniti e la Gran Bretagna.

Le relazioni tra le potenze occidentali e i sovietici continuarono a peggiorare e non fu possibile raggiungere alcun accordo. In risposta, i sovietici iniziarono a molestare coloro che utilizzavano le rotte di trasporto verso Berlino Ovest. La Berlino Ovest democratica, nel profondo della Germania orientale controllata dai sovietici, era una spina nel fianco dei sovietici. Le molestie si trasformarono presto in un blocco completo nel giugno 1948 di tutte le rotte terrestri e d'acqua verso Berlino Ovest, impedendole di ricevere rifornimenti dalla Germania Ovest. Tuttavia, gli Stati Uniti, la Gran Bretagna e, in misura minore, la Francia hanno organizzato un trasporto aereo di rifornimenti nella parte arenata della città. Il ponte aereo fu un successo straordinario: nella primavera del 1949, 8,000 tonnellate (circa 7,250 tonnellate metriche) di rifornimenti vitali arrivarono ogni giorno negli aeroporti di Berlino Ovest. Il 12 maggio 1949, i sovietici fermarono il blocco e riaprirono autostrade, treni e vie d'acqua attraverso la Germania dell'Est fino a Berlino. Le relazioni tra le potenze occidentali e i sovietici, tuttavia, rimasero fredde.

Durante gli anni '1950, l'economia della Germania occidentale si è raggruppata e fiorita. La Germania dell'Est ha fatto progressi ma è rimasta molto indietro rispetto all'Occidente. Sempre più tedeschi dell'est

finirono gli studi nella Germania dell'Est, ma poi partirono per un lavoro nella Germania occidentale libera e capitalista. Si stima che circa tre milioni di tedeschi dell'Est siano partiti per l'Ovest durante gli anni '1950. Quelli che se ne andavano erano abili artigiani industriali, agricoltori, scienziati, ingegneri, medici, avvocati e insegnanti. Questa è stata una fuga di cervelli e manodopera che la Germania dell'Est in difficoltà non poteva permettersi.

La via di fuga dei profughi era attraverso Berlino. Subito dopo aver preso il potere, il leader della Germania dell'Est Walter Ulbricht (1893–1973) aveva chiuso l'intero confine di 900 chilometri tra la Germania orientale e quella occidentale, rendendo impossibile il viaggio tra le due. Ma i quattro settori di Berlino rimasero aperti, con molti berlinesi dell'Est che facevano il pendolare quotidiano a Berlino Ovest per lavoro e shopping. I tedeschi dell'Est che desideravano partire per l'Ovest si sono semplicemente diretti a Berlino Est. Alcuni, nell'arco di poche settimane o mesi, hanno portato discretamente alcune cose alla volta a Berlino Ovest. Quando sono pronti, i tedeschi dell'Est si sono semplicemente registrati in un campo di raccolta dei rifugiati nel settore occidentale. La maggior parte è stata inviata nella Germania occidentale, dove i posti di lavoro erano abbondanti.

La migrazione da est a ovest fu devastante per l'economia della Germania orientale. Ulbricht si lamentò a lungo e forte con i sovietici e chiese al leader sovietico Nikita Khrushchev (1894–1971) di fare qualcosa per fermare la perdita di popolazione. Ulbricht chiese che l'esercito sovietico venisse usato per invadere Berlino Ovest, liberarla dall'influenza occidentale e unire Berlino sotto il suo controllo. Ciò chiuderebbe l'ultima via e fermerebbe il drenaggio della popolazione. Tuttavia, Krusciov sapeva che le potenze occidentali avevano tracciato una "linea nella sabbia" a Berlino, come evidenziato dal ponte aereo di Berlino del 1948 e del 1949. Tuttavia, ha ripreso uno stato di crisi a Berlino nel novembre 1958 chiedendo che gli Stati Uniti procedessero con il lavoro su un trattato di pace tedesco. Se non lo facessero, Krusciov tratterebbe direttamente con la Germania dell'Est e cederebbe ai tedeschi dell'est il controllo di tutte le rotte di trasporto verso Berlino Ovest. Gli Stati Uniti hanno respinto le richieste di Krusciov.

Il primo estratto è il "Rapporto radiotelevisivo al popolo americano sulla crisi di Berlino, 25 luglio 1961", dal presidente degli Stati Uniti John F. Kennedy (1917-1963; servito 1961-63). Kennedy era appena tornato dal suo primo e unico incontro con Krusciov e riferì della grave situazione di Berlino. Il secondo estratto, "Il discorso segreto di Krusciov sulla crisi di Berlino, agosto 1961", è la reazione del leader sovietico al discorso di Kennedy del 25 luglio (il primo estratto). Krusciov ha parlato a un piccolo gruppo di massimi leader del Partito Comunista nell'Unione Sovietica e ai leader dei partiti socialisti (comunisti) nei paesi dell'Europa orientale, tra cui Walter Ulbricht della Germania orientale.

Entro il 13 agosto 1961, il famigerato Muro di Berlino sarebbe stato in atto che divide Berlino Est da Berlino Ovest. Il muro rimase fino al novembre 1989. Nel giugno 1963, il presidente Kennedy si recò in una Berlino divisa e pronunciò il suo discorso emozionante, comunemente noto come il discorso "Sono un berlinese". Il terzo estratto è tratto da questo discorso. Ha rivolto questo discorso a migliaia di berlinesi occidentali riuniti a Rudolph Wild Platz, Berlino Ovest, il 26 giugno 1963.