Beria, lavrenty (1899-1953)

Figura politica sovietica sotto Joseph Stalin e capo della polizia segreta sovietica.

Nato da una povera famiglia di contadini nel 1899, Lavrenty Pavlovich Beria era, come Joseph Stalin, un georgiano di nazionalità. Unendosi al partito bolscevico di Vladimir Lenin nel marzo 1917, Beria partecipò alla rivoluzione russa del 1917 e alla successiva guerra civile (1918-1920) nell'Armata Rossa e in varie amministrazioni rivoluzionarie.

Alla fine della guerra civile Beria lavorava nelle organizzazioni di intelligence bolsceviche e negli anni '1920 salì nei ranghi della polizia per diventare capo della polizia segreta nella Georgia sovietica e nella Transcaucasia nel 1930. Questa posizione probabilmente lo portò all'attenzione di Stalin durante il dittatore vacanze in quella regione, e nel 1931 Stalin mise la trentaduenne Beria a capo dell'intero Partito Comunista Georgiano nella regione natale del dittatore.

Nel 1938 Stalin portò Beria a Mosca per rilevare la polizia segreta sovietica (NKVD) da Nikolai Yezhov, che aveva amministrato le Grandi Purghe (1936-1938). Incolpando gli "eccessi" del terrore sull'ex amministrazione di Yezhov, Beria rilasciò alcune migliaia di vittime delle epurazioni e istituì politiche volte a dimostrare un apparente ritorno alla "legalità" dopo l'orgia di arresti nel 1937-1938, durante la quale milioni di persone erano state arrestate e circa 750,000 giustiziati sommariamente. Il liberalismo di Beria era più apparente che reale. Era stato un energico purgante nel suo baliato georgiano, supervisionando l'esecuzione di migliaia di persone e l'epurazione di oltre due terzi della leadership del partito georgiano. Sebbene il numero delle esecuzioni sia diminuito drasticamente sotto Beria, il resto del governo di Stalin fino alla sua morte nel 1953 ha visto un costante aumento del livello degli arresti. Le memorie dell'epoca, tuttavia, ricordano Beria come un buon amministratore, che aumentò gli stipendi per la polizia e le razioni per i prigionieri, aumentò l'efficienza e apportò una gestione sistematica e prevedibile a quella che era stata un'organizzazione caotica.

Vyacheslav Molotov, un altro luogotenente senior di Stalin, ha notato la capacità di lavoro "quasi disumanamente energica" di Beria. Stalin acconsentì, e allo scoppio della seconda guerra mondiale nel 1941 nominò Beria membro dell'onnipotente Comitato di difesa statale, incaricandolo di evacuare l'industria sovietica di fronte all'avanzata tedesca e di organizzare il lavoro forzato per la produzione in tempo di guerra come oltre a dirigere la sicurezza dello stato sia nella parte anteriore che in quella posteriore. Nel 1945, di fronte alla sfida della Guerra Fredda di un programma di bomba atomica degli Stati Uniti di successo, Stalin ha incaricato Beria di dirigere lo sforzo sovietico più importante del giorno: lo sviluppo di una bomba atomica sovietica, che Beria ha fatto con la sua brutalità ed energia, combinate disponibilità ad ascoltare esperti. Igor Kurchatov, lo scienziato considerato il "padre della bomba atomica sovietica", ammirava l'abilità amministrativa, la flessibilità e l'energia di Beria.

Stalin si fidava di Beria. Oltre al suo talento di amministratore instancabile ed efficiente, Beria è stato in grado di leggere gli stati d'animo di Stalin e di adattarsi immediatamente ai turni del dittatore. Il leader sovietico Nikita Khrushchev descrisse Beria come "camaleontico" e le ossequiose adulazioni e manipolazioni di Beria della vanità di Stalin portarono la moglie e la figlia del dittatore a disprezzarlo; la moglie di un altro luogotenente di Stalin chiamato Beria un "topo". Negli ultimi anni di Stalin anche lui cominciava a diffidare di Beria. A quel tempo il dittatore fu autore di diverse manovre politiche contro Beria, indicando che Stalin stava pianificando una nuova epurazione, con Beria quasi certamente nell'elenco di quelli in attesa di arresto.

La morte di Stalin nel marzo 1953 fu quindi molto conveniente per Beria. Sebbene non ci siano prove che abbia procurato la morte del dittatore, Beria in seguito disse sia a Molotov che a Krusciov che lui, Beria, li aveva "salvati tutti". La condotta di Beria al letto di malato di Stalin, mentre il dittatore giaceva morente, sembrava dimostrare la sua astuzia e mancanza di principi. Quando Stalin era incosciente, Beria fece osservazioni sprezzanti su di lui, ma quando Stalin era lucido, Beria si affrettò a proclamare la sua lealtà e baciare la mano del dittatore.

Dopo la morte di Stalin, Beria iniziò politiche che sembravano mostrare un liberalismo antistalinista. Ha lanciato un'amnistia per i prigionieri, ha favorito politiche conciliative verso la Jugoslavia e la Germania e ha iniziato a sostituire gli amministratori russi nelle province con funzionari indigeni. Le sue audaci incursioni nel processo decisionale allarmarono i suoi compagni e concorrenti nella "leadership collettiva" che governò dopo Stalin. La loro scoperta che la polizia di Beria stava intercettando i loro telefoni e intercettando i loro appartamenti è stata probabilmente l'ultima goccia. Nel giugno 1953 Krusciov organizzò una cospirazione segreta tra gli altri massimi dirigenti per rimuovere Beria, che fu arrestato in una riunione del Presidium del Partito Comunista. Beria fu giustiziato poche ore dopo essere stato condannato in un processo segreto nel dicembre 1953.