Bennett, william

Nato: 3 luglio 1943
Brooklyn, New York

Direttore dell'agenzia americana, studioso, insegnante e funzionario governativo

L'insegnante e studioso americano William Bennett è stato presidente del National Endowment for the Humanities (1981-85), segretario del Department of Education (1985-88) e direttore dell'Office of National Drug Control Policy (1989-90). Continua i suoi sforzi per migliorare l'istruzione e combattere la droga ed è una voce attiva per i valori tradizionali.

Vita e formazione

William John Bennett è nato in una famiglia cattolica romana della classe media a Flatbush (Brooklyn), New York, il 3 luglio 1943. Descrivendosi come "saggio di strada", ha prima frequentato una scuola pubblica, ma in seguito si è trasferito a Holy Cross gestito dai gesuiti. Boy's School. La sua famiglia si è trasferita a Washington, DC, dove si è diplomato alla Gonzaga High School, un'altra istituzione cattolica. Bennett è stato cresciuto principalmente da sua madre, ma ha anche ammirato gli eroi americani di sesso maschile come attori, atleti o presidenti. Iniziò a credere che, oltre all'incoraggiamento degli adulti, gli eroi fossero necessari per lo sviluppo morale di un bambino. Anche il suo allenatore di football al liceo era un modello di tenacia e convinse Bennett del valore dello sport.

Bennett è andato al Williams College per giocare a calcio. Era un guardalinee che si è guadagnato il soprannome di "l'ariete" da un incidente in cui ha sbattuto la porta di una studentessa. Ha lavorato al college (e successivamente alla scuola di specializzazione) con borse di studio, prestiti e lavori part-time ed estivi. Laureatosi nel 1965, ha studiato filosofia (la ricerca di una comprensione del mondo e del posto dell'uomo in esso) all'Università del Texas, dove ha conseguito un dottorato nel 1970. Non ha studiato tutto il tempo. Nel 1967 è andato ad un appuntamento al buio con la cantante Janis Joplin, e ha anche suonato la chitarra con una band chiamata Plato and the Guardians. Bennett ha anche insegnato filosofia e religione all'Università del Mississippi meridionale per un anno. Dopo aver conseguito una laurea in giurisprudenza presso la Harvard University nel 1971, ha ricoperto diversi incarichi di insegnamento e amministrazione presso la Boston University dal 1971 al 1976.

Servizio governativo

Bennett ha guadagnato l'attenzione nazionale attraverso il suo coinvolgimento con il National Endowment for the Humanities (NEH) e la National Humanities Faculty, un gruppo conservatore i cui membri credono nel mantenere i valori e le istituzioni tradizionali così come sono. Ha anche scritto articoli su vari argomenti. Nel maggio 1976 divenne direttore esecutivo del National Humanities Center, che aveva co-fondato con Charles Frankel, un professore di filosofia della Columbia University, che assunse la carica di presidente. Nel 1979 Bennett è stato coautore Conteggio per razza: uguaglianza dai padri fondatori a Bakke e Weber con il giornalista Terry Eastland. Il libro attaccava l'azione affermativa (una serie di programmi progettati per dare particolare considerazione nell'assunzione e nell'istruzione ai membri di gruppi che sono stati discriminati in passato).

In quanto democratico registrato, Bennett si è descritto come di mentalità aperta riguardo alle cause conservatrici. Ha lavorato all'Heritage Fund's Mandato per la leadership (1980), una serie di raccomandazioni per il presidente eletto Ronald Reagan (1911–). Quando Bennett divenne repubblicano, Reagan lo ricompensò nominandolo capo della NEH nel dicembre 1981. Come direttore, Bennett causò molte controversie (disputa su opinioni opposte). Ha accettato i tagli di bilancio di Reagan per l'agenzia e ha criticato i progetti realizzati con i fondi NEH. Con l'uscita di un rapporto del 1984 intitolato Recuperare un'eredità: un rapporto sulle discipline umanistiche nell'istruzione superiore, Bennett ha affermato che il suo obiettivo principale era insegnare agli studenti il ​​nucleo dei valori occidentali. Ciò gli è valso il disprezzo delle donne e dei gruppi per i diritti civili, così come il suo rifiuto di aderire ai programmi di azione affermativa a NEH. Nel novembre 1984 venne aperto l'ufficio di segretario del Dipartimento dell'Istruzione e Reagan decise di nominare Bennett.

Polemica in due lavori

Bennett ha causato più polemiche come segretario del Dipartimento dell'Istruzione di quanto non avesse fatto a NEH. Nella sua prima conferenza stampa ha sostenuto i tagli al programma di prestito studentesco di Reagan, dicendo che alcuni individui non dovrebbero andare al college. Ha attaccato l'istituto scolastico; ha detto che alcuni college e università erano troppo cari; ha espresso indignazione per il mancato rimborso dei prestiti agli studenti; e ha criticato il programma dei corsi rivisto dell'Università di Stanford, che secondo lui attribuiva meno importanza alla civiltà occidentale a favore di uno studio più ampio delle culture del mondo. È rimasto sotto gli occhi del pubblico con apparizioni come insegnante supplente in un certo numero di scuole cittadine e con molti discorsi e articoli. Ha anche pubblicato più libri sull'istruzione, tra cui Prime lezioni: un rapporto sulle elementariFormazione (1987), che elenca le sue convinzioni personali riguardo all'istruzione elementare. L'attenzione di Bennett nell'educazione era sulle tre C: contenuto, carattere e scelta.

Bennett si dimise dal Dipartimento della Pubblica Istruzione nel settembre 1988 per entrare a far parte di uno studio legale di Washington. Aveva sposato Mary Elayne Glover in tarda età (1982) e aveva bisogno di un reddito extra per mantenere i suoi due figli. Tuttavia, l'attrazione del servizio pubblico si è rivelata troppo grande. Nel gennaio 1989 il presidente George Bush (1924–) lo nominò capo dell'Ufficio per la politica nazionale di controllo della droga con la missione di liberare la nazione dalla droga. Lo stesso Bennett era un fumatore di lunga data. Ha eliminato con successo l'abitudine per dare l'esempio. Ha spinto per sanzioni più severe per gli spacciatori di droga, suggerendo persino che i colpevoli dovrebbero essere decapitati come è stato fatto in Arabia Saudita. Ha esortato l'uso delle forze militari americane in Colombia e Perù per distruggere le scorte di droga e ha fissato l'obiettivo di rendere Washington una città libera dalla droga. Bennett si è dimesso nel novembre 1990 per dedicare il suo tempo al parlare in pubblico e al giornalismo.

Portavoce della moralità

Nel 1993 Bennett ha pubblicato Il libro delle virtù, una raccolta di storie, poesie e favole intese a insegnare valori ai bambini. Il libro ha venduto molto bene e lo ha portato a pubblicare libri simili, tra cui The Moral Compass: Stories for a Life's Journey (1995). I conservatori del Partito Repubblicano hanno menzionato Bennett come possibile candidato alla presidenza nel 1994, ma non si è candidato. Invece, ha continuato a parlare di questioni, come opporsi ad alcuni talk show televisivi e di musica popolare che hanno trovato la loro strada nella campagna presidenziale del 1996. Era anche popolare come oratore pubblico e ha servito come co-direttore di Empower America, un'organizzazione dedicata alla promozione delle idee conservatrici.

Bennett continua a lavorare nel settore dell'istruzione come presidente della K12, una scuola basata su Internet. Continua il suo lavoro antidroga come co-presidente della Partnership for a Drug-Free America con l'ex governatore di New York Mario Cuomo. E continua a parlare dei valori e della morale americani. Nel 1998 lui e il senatore Joseph Lieberman hanno consegnato il primo premio "Silver Sewer" a Seagram, Inc., per il suo coinvolgimento nella produzione di spettacoli televisivi e musica offensivi. Nel 2002 Bennett ha pubblicato Perché combattiamo: chiarezza morale e guerra al terrorismo.

Per maggiori informazioni

Bennett, William J. I nostri figli e il nostro paese: migliorare le scuole americane e affermare la cultura comune. New York: Simon e Schuster, 1988.

New York Times (Gennaio 11, 1985).

Bollettino della Wilson Library (Primavera 1982).