Benn, Brindley

24 Gennaio 1923

Brindley Horatio Benn è nato a Kitty, nella Guyana britannica, e ha frequentato la Central High School, dove ha superato gli esami Junior e Senior Cambridge. Prima di entrare in politica, Benn era un insegnante a Georgetown, la capitale, ed era motivato a dedicarsi alla politica a causa del suo interesse per il lavoro sociale e giovanile, e per trovare soluzioni ai problemi che i cittadini si trovavano a dover affrontare. È entrato a far parte del People's Progressive Party (PPP), il primo partito politico di massa della nazione, nato nel gennaio 1950, ed è stato direttore di Tuono, una pubblicazione del partito. Quando il PPP fu eletto in carica in seguito alle elezioni del marzo 1953 - le prime a suffragio universale degli adulti - Benn era un membro del comitato esecutivo del partito.

In seguito alla sospensione della costituzione nell'ottobre 1953 e alla rimozione del governo del PPP dall'incarico, Benn fu ristretto a un'area di circa un miglio di raggio a New Amsterdam, nella contea di Berbice, e fu tenuto a riferire quotidianamente alla polizia. Nel 1954 la direzione del partito si divise e nel 1956 tre dei più importanti membri afro-guianesi del partito disertarono. Questi eventi furono in parte provocati dal voltafaccia del leader marxista del partito, il dottor Cheddi Jagan, riguardo alla questione dell'adesione alla Federazione delle Indie Occidentali. Dopo questi eventi, Benn è rimasto con il PPP nonostante la sua personale sensazione che il partito non avrebbe dovuto cambiare la sua posizione sulla federazione. Benn mantenne questa posizione sebbene la sua valutazione che la crisi nella leadership del partito fosse tra la "sinistra", che comprendeva i marxisti che erano a favore di cambiamenti più rapidi, e la "destra", che sosteneva una linea più morbida a favore di Mosca.

Dopo la vittoria del PPP nelle elezioni generali del 1957, Benn è stato membro del parlamento dal 1957 al 1964. Come ministro dell'istruzione e dello sviluppo della comunità, ha coniato lo slogan "One People, One Nation, One Destiny", che è diventato il motto nazionale . Durante il suo mandato come ministro dell'agricoltura, fu istituita la Guyana School of Agriculture. Nel 1960 era diventato disincantato dalla leadership del PPP, che sentiva stava abbandonando le sue preoccupazioni di classe. Credeva anche che la leadership fosse più interessata a vincere le elezioni come un modo per mantenersi in carica che a fornire un miglioramento graduale nell'istruzione delle masse - che era essenziale per preparare la colonia all'indipendenza politica - in conformità con i principi socialisti sposati e con lo sviluppo di politiche praticabili orientate al raggiungimento degli obiettivi del governo. Con le elezioni del 1964 Benn era salito alla carica di vice premier, e nella seconda trasmissione del giorno di prenomination del PPP alla nazione, intitolata "The PPP and Human Rights", Benn non solo ha specificato i diritti umani a cui ogni guianese aveva diritto ( libertà di organizzazione e associazione, di movimento, di dare e ricevere informazioni, di religione, di riunione e manifestazioni, del diritto al riconoscimento dei sindacati e di uguaglianza davanti alla legge) ma anche il primato del partito nel campo dei diritti civili mentre era in carica dal 1953 al 1964.

Nel 1964, inoltre, Benn fu detenuto dal governo britannico come prigioniero politico ai sensi dei regolamenti di emergenza presso il centro di detenzione di Sibley Hall nella contea di Essequibo. Poi, nel 1965, formò il Working People's Vanguard Party e stampò un resoconto settimanale ciclostile delle truffe politiche ed economiche che si stavano verificando nel paese. Ha mantenuto rapporti amichevoli con altri partiti politici attraverso la Coalizione patriottica per la democrazia.

Dopo che il PPP ha ripreso il potere in seguito alle elezioni del 1992, Benn ha vinto un seggio in parlamento, che ha successivamente ceduto per diventare l'alto commissario della Guyana in Canada dall'agosto 1993 al novembre 1998. Nel 1994 Benn è stato insignito della Corona d'Onore Cacique, un onore nazionale, per il suo contributo al ripristino della democrazia in Guyana. Dal 1999 al 2002 è stato presidente della Commissione dei servizi pubblici e membro della Commissione dei servizi giudiziari e del National Archives Board. Nel 2003 è diventato presidente della Guyana Lotteries Commission e dell'Internal Revenue Board of Review.

Sebbene Benn in precedenza avesse favorito l'ingresso della Guyana nella Federazione delle Indie occidentali, ora ritiene che, nonostante il precedente forte sostegno da parte di altri leader dell'India occidentale, come il dottor Eric Williams di Trinidad e Tobago, Grantley Adams delle Barbados e, per un periodo, Norman Manley della Giamaica, era "un'istituzione in stile coloniale" che veniva "imposta ai Caraibi dalla Gran Bretagna" (Benn, 2004), e, inoltre, "un tentativo artificiale di unità regionale e un accordo frettoloso creato dagli inglesi in un'area di paesi emergenti del terzo mondo "(comunicazione personale con l'autore).

Guarda anche Politica e politici in America Latina

Bibliografia

Benn, Brindley. "Eredità di Cheddi Jagan". In Caribbean Labour and Politics: Political Legacies of Cheddi Jagan and Michael Manley, a cura di Perry Mars e Alma Young. Detroit, Michigan: Wayne State University Press, 2004.

St. Pierre, Mauritius. Anatomia della resistenza: anticolonialismo in Guyana, 1823-1966. Londra e Basingstoke: Macmillan, 1999.

maurice st. pietra (2005)