Benessere: regimi sanitari

Teoria e pratica si incontrano. Un luogo in cui la teoria e la pratica medica medievale si univano era nelle raccomandazioni regimi sanitari; o "regimi di salute", che medici eruditi stabilirono per i loro ricchi pazienti. La caratteristica centrale della maggior parte di questi piani era l'elenco delle "sei cose non naturali" che al paziente saggio veniva detto di regolare per mantenersi in buona salute. Questi "non naturali" erano cose che oggi sarebbero chiamate aspetti culturali o abituali della vita quotidiana, in contrasto con le cose "naturali", come il polso, su cui si ha poco controllo, o cose totalmente "innaturali", come ferito in battaglia. Nella maggior parte dei lavori medici erano elencati i non naturali che un paziente dovrebbe regolare

Esercizio contro riposo

Sonno contro risveglio

Digiuno contro banchetti

Aria (come fresca, sporca o stagnante)

Cibo e bevande

Stati mentali (come agitazione e melanconia)

I primi tre non naturali erano, in buon modo aristotelico medievale, espressi come coppie di opposti mentre i restanti tre erano categorie generiche. Al paziente ben consigliato è stato detto di cercare di respirare solo aria fresca e pura ed evitare le arie che si pensava contenessero "miasmi", o vapori nocivi, che avrebbero potuto nuocere alla salute. Se costretti a confrontarsi con odori sgradevoli o aria stagnante, si potrebbe avvicinare al naso un fazzoletto profumato di menta piperita o rosmarino per scongiurare gli effetti peggiori. L'esercizio, di solito sotto forma di passeggiate o passeggiate a cavallo, era consigliato con moderazione, insieme a periodi di riposo tra periodi di attività. Durante i regimi medievali, l'enfasi è sulla moderazione: erano raccomandati periodi di sonno regolari e in quantità sufficienti per rendere possibile e piacevole la veglia. Il banchetto era un'attività molto apprezzata nel Medioevo e il digiuno era un dovere religioso. I regimi sanitari consigliavano al lettore di evitare gli estremi in entrambi i casi.

Psicologia . Gli stati mentali, o le condizioni psicologiche del paziente, hanno ricevuto un'enfasi speciale. I medici medievali sapevano che le persone depresse ("malinconiche") si ammalavano più facilmente e guarivano più lentamente delle persone allegre e ottimiste, e conoscevano anche una serie di malattie mentali. Attribuivano queste condizioni, così come le malattie fisiche, a squilibri nei quattro umori e prescrivevano attività regolari, moderate e salutari come miglior antidoto. I medici medievali avevano una preoccupazione umana per il disagio mentale e non impiegavano metodi eroici o barbari per superare la malattia mentale, anche nei casi più gravi. Solo dopo il Medioevo la medicina "scientifica" iniziò a tormentare i malati di mente in tentativi maldestri di "curarli".

Dieta. La categoria di gran lunga più grande tra i non naturali era "Cibo e bevande". Le persone medievali - almeno quelle persone con abbastanza soldi per avere un regime preparato per loro - si sforzarono di mantenere una buona salute controllando ciò che mangiavano. Considerando cose come se il suo paziente fosse maschio o femmina, vecchio o giovane, grasso o magro e malinconico o collerico, un medico si prendeva cura di valutare le condizioni dell'individuo e di prescrivere una dieta intesa a mantenere l'equilibrio ottimale dei quattro umori di quella persona. Queste raccomandazioni di solito includevano anche ricette per preparare cibi speciali; alcuni tipi di pollo in umido, ad esempio, sono stati ritenuti particolarmente utili per le persone con una digestione debole. Tali ricette uscirono dal regno del “cibo per i malati” e divennero secondi piatti o contorni per il consumo quotidiano. Il ricettario dietetico moderno, progettato per insegnare alle persone come "mangiare meglio" o "cucinare sano", ha la sua origine in questi regimi tardo medievali e la loro enfasi sul cibo e le bevande come parte di uno stile di vita equilibrato.