Benessere: erbari

Piante medicinali. Per la persona media senza un accesso facile o conveniente ai medici, molte cure e preventivi erano disponibili attraverso la tradizione del materia medica (questioni mediche), una sopravvivenza del mondo tardo romano. Questo corpus di opere descrive centinaia di piante e i loro usi medicinali, oltre a regimi preventivi che si credeva riducessero le possibilità di malattia. Nei monasteri, nei palazzi e nella maggior parte delle città e dei villaggi venivano tenuti degli “erbari”, o orti, per coltivare le verdure, le piante e le erbe usate per i trattamenti medici. Erano generalmente disposti a griglia, una tendenza iniziata dall'influente monastero benedettino di San Gallo in Svizzera durante il IX secolo. Molte delle piante negli erbari erano sia ornamentali che medicinali, e tutte erano pratiche. I gigli non solo hanno un bell'aspetto e un buon odore, ma le loro radici erano usate per curare malattie della pelle come ulcere, verruche e calli. Molti fiori producevano pigmenti per coloranti, inchiostri e vernici, oltre a medicinali come purganti e soporiferi. Ildegarda di Bingen (1098-1179), una mistica tedesca e priora che organizzò una scuola per infermiere, coltivò più di quaranta tipi di piante medicinali e ne descrisse altre che potevano essere raccolte localmente nei suoi due libri sul semplice (che si trova in natura) e medicinali composti (prodotti). Combinando le teorie mediche galeniche di base con la tradizione della medicina popolare europea e dei rimedi, interpretava entrambi i corpi di conoscenza in un quadro teologico, ma raramente lasciava che la sua medicina venisse compromessa da preoccupazioni morali o religiose prevalenti. I suoi scritti popolari, che furono copiati e ricopiati per tutto il Medioevo, divennero alcune delle prime opere stampate di una scrittrice di scienza e medicina.

Rimedi domestici. Un tipo di manoscritto medievale creato per la gestione dei manieri, denominato a libro di casa (libro di casa) in tedesco, spesso conteneva molte ricette per le erbe medicinali e i loro usi. Alcuni dei consigli - come il suggerimento di prendere purganti per quella che ora viene chiamata intossicazione alimentare - sono validi. L'analisi moderna dei molti metodi di controllo delle nascite e degli aborti ha dimostrato che molti sono piuttosto efficaci. Altre ricette erano di dubbia utilità, ma probabilmente di scarso danno, e nondimeno furono ampiamente ripetute per l'inesorabile logica dietro di esse. Queste ricette spesso si basavano su quella che è nota come "magia simpatica", la convinzione che l'aspetto di oggetti e sostanze "pubblicizzasse" il loro uso. Pertanto, le noci sono state date per curare l'emicrania perché la noce sembra un cervello in miniatura e le rape sono state usate per trattare l'impotenza a causa della loro somiglianza con la parte anatomica interessata.

Herbals. I rimedi del materia medica erano abbastanza efficaci, ma poiché derivavano dalla tradizione romana, poiché questo corpo di lavoro si diffondeva verso nord, molte delle ricette divennero inutili perché gli ingredienti in esse contenuti non crescevano a nord delle Alpi. I molti nuovi ingredienti che esistevano nella regione, tuttavia, ispirarono un interesse per la botanica e, per inciso, la mineralogia (come nel lavoro di Albertus Magnus), poiché gli studiosi cercavano di comprendere le proprietà e gli usi di ogni sorta di sostanze naturali. I manuali estesi che producevano divennero noti collettivamente come erbari medievali e, dalla Spagna alla Scandinavia e dall'Irlanda all'Austria, furono ampiamente copiati ed estratti durante il Medioevo. Man mano che la tradizione si diffondeva e cresceva, ha anche ispirato la necessità di descrizioni e illustrazioni accurate, due tratti distintivi del

metodo scientifico induttivo. Un'erba non è molto utile se i suoi lettori non sono in grado di distinguere in modo affidabile una pianta da un'altra e nel XIV secolo gli artisti europei avevano iniziato a lottare per una rappresentazione più naturalistica della vita vegetale. Entro la metà del XV secolo, gli erbari erano estremamente comuni, con illustrazioni sempre più accurate, rivaleggiando e spesso superando i loro antichi esemplari.