Bellissimo boyd

Nato nel 1843 o nel 1844
Martinsburg, Virginia (ora West Virginia)
Morto 1900
Kilborn, Wisconsin

Spia confederata conosciuta come
"Cleopatra della Secessione"

Belle Boyd era una delle spie confederate più famose della Guerra Civile, ma non necessariamente una delle più riuscite. Portava informazioni al generale confederato Thomas "Stonewall" Jackson (1824–1863; vedi voce) che lo aiutò a vincere battaglie nella valle di Shenandoah in Virginia nel 1862. Ma Boyd amava il brivido dello spionaggio e si crogiolava nell'attenzione che riceveva come spia. Di conseguenza, è diventata meno efficace nel tempo e alla fine ha perso gran parte del suo valore per la causa confederata.

Lo stato di origine cambia la lealtà

Belle Boyd nacque a Martinsburg, in Virginia, nel 1843. Era un periodo di grande tensione politica negli Stati Uniti. Per anni, il Nord e il Sud hanno discusso su diverse questioni, inclusa la schiavitù. Nel 1861, questa disputa in corso aveva convinto diversi stati del sud a separarsi (lasciare) gli Stati Uniti e tentare di formare un nuovo paese che consentisse la schiavitù, chiamato Stati Confederati d'America. Lo stato di origine di Boyd, la Virginia, era uno degli stati del sud che ha deciso di unirsi alla Confederazione. Ma i leader politici del nord erano determinati a mantenere gli stati del sud nell'Unione. Le due parti entrarono presto in guerra.

Alcuni dei primi combattimenti della guerra civile ebbero luogo nella parte occidentale della Virginia. Molte persone in questa regione montuosa rimasero fedeli all'Unione nonostante la decisione della Virginia di secedere. Sentivano di avere più cose in comune con i vicini stati liberi della Pennsylvania e dell'Ohio che con l'economia degli schiavi della parte orientale della Virginia. Nel giugno 1861, i lealisti dell'Unione nella Virginia occidentale stavano cercando di formare un nuovo stato che si sarebbe separato dalla Virginia e si sarebbe riunito all'Unione. La città natale di Boyd, Martinsburg, alla fine divenne parte di questo nuovo stato del West Virginia.

Naturalmente, non tutti i residenti della Virginia occidentale erano fedeli all'Unione. Boyd e la sua famiglia hanno continuato a sostenere la Confederazione, anche dopo che le forze dell'Unione si sono trasferite nell'area in cui vivevano. Boyd ha espresso i suoi sentimenti pro-confederati in modo drammatico e violento. Il 4 luglio 1861, un soldato dell'Unione venne a casa della sua famiglia per sostituire la loro bandiera confederata con una bandiera degli Stati Uniti. Boyd ha sparato al soldato, che in seguito è morto per le ferite. È stata processata per il crimine, ma ha ricevuto solo una piccola punizione.

Boyd diventa una spia per la confederazione

In poco tempo, Boyd decise di aiutare la causa confederata agendo come spia. Essendo una giovane donna attraente, pensava di poter avvicinarsi ai soldati dell'Unione nella zona, ottenere informazioni sulla forza delle loro truppe e sulle strategie militari e portare tali informazioni alle forze confederate. Gestiva le sue operazioni di spionaggio dall'albergo dei suoi genitori a Martinsburg, nella valle di Shenandoah.

Nel marzo 1862, il generale Thomas "Stonewall" Jackson entrò nella valle di Shenandoah con ottomila truppe confederate. Nei tre mesi successivi, ha vagato per la regione in uno spettacolo abbagliante che ha completamente sconcertato le sue controparti dell'esercito dell'Unione. In diverse occasioni, l'esercito di Jackson ha sconfitto in battaglia forze dell'Unione molto più grandi. Altre volte, lui e le sue truppe sembravano fondersi nelle valli e nei boschi della regione di Shenandoah, frustrando gli eserciti dell'Unione che inseguivano.

Parte di ciò che ha permesso a Jackson di evitare la cattura sono state le informazioni che ha ricevuto dai sostenitori confederati locali. Boyd era una delle più preziose fonti di informazione. A un certo punto, ha scoperto che le forze dell'Unione progettavano di circondare l'esercito di Jackson e prendere il prigioniero generale. Ha guidato per quindici miglia fino al campo di Jackson e ha consegnato personalmente queste informazioni al suo staff. Un'altra volta, Boyd seppe che tre generali dell'Unione stavano unendo le forze contro Jackson. Durante il fervore della battaglia, corse dalle linee dell'Unione alle linee confederate per portare queste informazioni al leader meridionale. Secondo la leggenda, aveva fori di proiettile nei cerchi della gonna ma non era ferita. Dopo che le forze confederate hanno vinto la battaglia, Jackson ha ringraziato personalmente Boyd e l'ha nominata membro onorario del suo staff.

Arresto ed esilio

Il 29 luglio 1862, all'età di diciannove anni, Boyd fu arrestato per spionaggio contro gli Stati Uniti. È stata portata nella prigione dell'Old Capitol a Washington, DC. Anche dopo essere stata catturata, Boyd ha continuato a esprimere il suo forte sostegno alla causa confederata. Ha sventolato una bandiera confederata fuori dal finestrino del treno che l'ha portata in prigione, e mentre era lì la si sentiva spesso cantare la canzone del sud "Dixie" a squarciagola. Nel giro di pochi mesi Boyd è stato rilasciato e gli è stato permesso di tornare nel sud come parte di uno scambio di prigionieri. (Nei primi anni della guerra, il Nord e il Sud si scambiavano regolarmente le persone che avevano catturato con la propria gente che era trattenuta dall'altra parte.)

Boyd ha trascorso un po 'di tempo a nascondersi con i parenti nel sud. Quando tornò a Martinsburg nel giugno 1863, fu nuovamente arrestata come spia. Ha trascorso altri sei mesi in prigione, poi è stata rilasciata perché era affetta dal tifo. Sapendo che sarebbe tornata a spiare una volta ristabilita la salute, i funzionari dell'Unione l'hanno deportata (l'hanno costretta a lasciare il paese). Ha trascorso alcuni mesi in esilio in Inghilterra, poi ha tentato di tornare negli Stati Uniti su una nave da rifornimento confederata. Ma la nave fu catturata e Boyd fu fatto prigioniero su una nave dell'Unione.

Boyd si innamorò del soldato dell'Unione responsabile dei prigionieri sulla nave, il tenente Samuel Wylde Hardinge. Come risultato della loro relazione, Hardinge fu accusato di aiutare una spia confederata, costretto a lasciare la Marina dell'Unione e messo in prigione. Nel frattempo, Boyd è stata rimandata in Inghilterra, dove è diventata una celebrità. È apparsa sul palco, raccontando storie drammatiche sulla sua vita come spia e ha persino scritto un libro sulle sue esperienze, Belle Boyd in campo e prigione. Hardinge si è unito a Boyd in Inghilterra dopo il suo rilascio dalla prigione. Il loro matrimonio nell'agosto 1864 fu un enorme evento sociale. Ma Boyd presto convinse il marito a tornare negli Stati Uniti come spia confederata. Fu catturato e morì in prigione, lasciandola vedova all'età di ventuno anni.

Trasforma la vita da spia in una carriera teatrale

Dopo la fine della guerra civile nel 1865, Boyd tornò negli Stati Uniti. Ha continuato la sua carriera teatrale per molti anni. Sembrava apprezzare l'attenzione che attirava come ex spia. In effetti, nei suoi spettacoli teatrali usava spesso i titoli "Cleopatra of the Secession" e "Siren of the Shenandoah". Boyd si è sposato altre due volte nel corso degli anni. Morì nel 1900 mentre faceva un'apparizione pubblica a Kilborn, nel Wisconsin. L'ausiliaria femminile del Grande esercito della Confederazione ha pagato per la sua sepoltura lì.

Sebbene Boyd sia diventata famosa come spia confederata, la sua fama in realtà l'ha resa molto meno efficace nel suo lavoro. La maggior parte delle altre spie ha lavorato dietro le quinte e ha cercato di non mostrare la loro vera lealtà o di attirare l'attenzione inutile su se stessi. Ma Boyd era una giovane donna audace e sgargiante (appariscente) che amava il brivido dello spionaggio. Portò preziose informazioni tattiche (militari) a Stonewall Jackson durante la sua campagna nella Shenandoah Valley, ma perse il suo valore per la Confederazione man mano che la sua fama cresceva.

Dove saperne di più

Belle Boyd House. [Online] www.travelwv.com/bellepic.htm (consultato l'8 ottobre 1999).

Boyd, Belle. Belle Boyd in campo e prigione. New York: Blelock, 1865. Ristampa, Baton Rouge: Louisiana State University Press, 1998.

Markle, Donald E. Spie e Spymasters della Guerra Civile. New York: Hippocrene Books, 1994.

Scarborough, Ruth. Belle Boyd: sirena del sud. Macon, GA: Mercer University Press, 1983.