Behzad

Behzad o Bihzad (morto nel 1530 circa) è considerato il più importante pittore della Persia in un periodo in cui il paese produceva molti grandi pittori.

Sfortunatamente, per quanto fosse importante Behzad, non ci sono registrazioni della sua nascita o morte e pochissime informazioni sulla sua vita. Sappiamo che era un pittore alla corte del sultano Hoseyn Beyqara, capo del principato di Herat (ora in Afghanistan). Apparentemente Behzad era un orfano e Mirak, il capo pittore e direttore della biblioteca della corte del sultano Hoseyn, lo adottò e lo addestrò. Fin dall'infanzia Behzad ha conosciuto poeti e artisti come Jami e Navayi. Sultan Hoseyn, lui stesso un poeta affermato, riconobbe il genio di Behzad e lo scelse per succedere a Mirak come pittore di corte e direttore della biblioteca.

Behzad dipinse ad Herat dal 1480 al 1505 circa. A quel tempo Herat e l'intera regione nord-orientale furono annesse al neoimpero safavide fondato da Shah Esmail. Il nuovo monarca portò Behzad con sé nella sua capitale, Tabriz, dove divenne pittore e direttore della biblioteca sotto Shah Esmail e suo figlio, Shah Tahmasp. Behzad mantenne queste posizioni fino alla sua morte intorno al 1530. Come molti famosi pittori dell'epoca, non firmò tutte le sue opere, e molte immagini che portano il suo nome non sono autentiche.

Poiché quasi tutta la pittura in miniatura in Persia è stata realizzata per illustrare libri, di solito il pittore di corte era anche il capo bibliotecario. L'artista sceglierebbe episodi da famose storie d'amore come Shirin e Farhad, Vis e Ramin, e Leyli e Majnun, o dal Shahnameh, l'epopea dei re, o qualsiasi altro libro che abbia catturato la sua fantasia. Lo scopo dell'artista era quello di dare piacere ai suoi spettatori, non di trasmettere un messaggio.

L'invasione mongola nel XIII secolo aveva separato la Persia culturalmente e spiritualmente dal resto del mondo musulmano e inaugurato un periodo più creativo nell'arte. Delle numerose scuole di pittura in miniatura che si svilupparono, una era la scuola di Herat, a cui apparteneva Behzad. Il suo genio, tuttavia, trascendeva le forme convenzionali in voga all'epoca.

Il lavoro di Behzad mostra l'amore persiano per i dettagli, ma è superiore nella concezione e nell'esecuzione. Il suo trattamento delle figure, la vivida caratterizzazione, l'espressione del movimento attraverso l'uso sapiente dei colori e l'equilibrio armonioso tra figure e sfondo erano tutti miglioramenti rispetto alle scuole precedenti.

Behzad è anche riconosciuto come un innovatore in quanto ha introdotto il naturalismo nella pittura persiana. I vecchi volti e figure inespressivi furono interrotti. Attraverso l'uso di linee delicate ha rivelato lo sforzo del respiro, la tensione dei muscoli e le varie espressioni dei volti. Nelle foto di gruppo ogni persona è viva e intenta a ciò che sta facendo. Mentre le scuole convenzionali hanno sacrificato l'espressione naturale per la bellezza, i dipinti di Behzad hanno sia bellezza che espressione.

Ulteriori letture

La descrizione più dettagliata delle miniature di Behzad è in Arthur Upham Pope, ed., Un'indagine sull'arte persiana dalla preistoria ai giorni nostri, vol. 3 (1939). Studi più recenti sono Basil Grey, Pittura persiana (1961), che è più facilmente disponibile, e BW Robinson, Disegni persiani (1965). La vita e il lavoro di Behzad sono discussi anche in FR Martin, La pittura in miniatura e i pittori della Persia, dell'India e della Turchia dall'VIII al XVIII secolo (2 voll., 1912) e Sir Thomas W. Arnold, Pittura nell'Islam: uno studio del posto dell'arte pittorica nella cultura musulmana (1928). □