Beckett, samuel (1906-1989)

Drammaturgo e romanziere irlandese.

Samuel Barclay Beckett è nato a casa dei suoi genitori nel prospero sobborgo di Foxrock a Dublino il Venerdì Santo, il 13 aprile 1906. Ha studiato a livello locale e nella città di Dublino prima di completare gli studi alla Portora Royal School nell'Irlanda del Nord. Nel 1923 entrò al Trinity College di Dublino, dove studiò francese e italiano, diplomandosi nel 1927 con l'assegnazione di una medaglia d'oro per il raggiungimento del primo tra i primi.

Ha insegnato a scuola a Belfast per due mandati prima di trasferirsi nel 1928 a Parigi, dove la sua università aveva un accordo di scambio come docente con l'É cole Normale Supérieure. Quasi immediatamente Beckett fu presentato a James Joyce (1882-1941), il principale artista letterario dell'epoca. L'associazione con Joyce ha portato alle prime pubblicazioni di Beckett, un racconto e un saggio critico sul "Work in Progress" di Joyce (pubblicato come Finnegans Wake, 1939) nella rivista transizione. Beckett scriveva anche poesie e nel 1930 la sua premiata poesia Whoroscope è stato pubblicato in forma di libro dalla Hours Press di Parigi.

Tornò a Dublino nel 1930 come assistente docente di francese al Trinity College. L'anno successivo la sua monografia critica, Proust, è stato pubblicato a Londra. Apparentemente era stato lanciato in una carriera come studioso e accademico. Tuttavia, nel 1932 si dimise da Trinity e si trasferì a Parigi per iniziare come scrittore a tempo pieno. In pochi mesi aveva completato il suo primo romanzo, Sogno di donne giuste per le donne mediocri (pubblicato postumo, 1992). Nessun editore ha preso il romanzo, quindi Beckett ha rifuso i suoi materiali come racconti collegati, pubblicati nel 1934 come Più punture che calci.

Beckett non poteva sopravvivere con i guadagni della sua scrittura ed era tornato a vivere nella casa di famiglia nel 1933 quando suo padre morì. L'impatto di questa morte, insieme alle difficoltà nel suo rapporto con sua madre, spinse Beckett alla psicoterapia presso la Tavistock Clinic di Londra. Ha letto molto in psicologia mentre era a Londra e ha usato la sua lettura nella composizione del suo secondo romanzo, Murphy (pubblicato nel 1938). Beckett ha corretto le prove per Murphy mentre era in ospedale per riprendersi da un attacco di coltello non provocato e quasi fatale in una strada di Parigi. Joyce lo ha sostenuto in questo momento, fornendo il suo medico personale per prendersi cura di lui e pagare le bollette dell'ospedale.

Beckett decise di lasciare l'Irlanda nel 1937 con solo una piccola rendita dalla proprietà del padre: i guadagni derivanti dalla sua scrittura erano trascurabili. Entro un anno aveva intrapreso con il suo amico Alfred Péron una traduzione in francese di Murphy. Beckett vide il suo futuro in Francia, ma fu solo nel 1946 che usò il francese come lingua di composizione. Nel 1939 iniziò a convivere con Suzanne Deschevaux-Dumesnil. Formalizzarono la loro relazione per matrimonio nel 1961 e continuarono a vivere insieme fino a quando Suzanne non morì prima di Beckett nel luglio 1989.

Beckett stava visitando sua madre a Dublino quando scoppiò la guerra nel settembre 1939. Tornò a Parigi, preferendo "la Francia in guerra all'Irlanda in pace", come disse in seguito. Dopo l'occupazione tedesca fu reclutato nella Resistenza francese dal suo amico Péron. La sicurezza della cella per cui lavorava fu violata nel 1942 e Beckett fuggì con Suzanne per rifugiarsi nel villaggio di Rousillon nel sud. Alla fine della guerra Beckett aveva completato un altro romanzo in inglese, Watt, che non apparve in stampa fino al 1953. A quel punto Beckett aveva raggiunto una reputazione distinta come autore francese di romanzi sperimentali e di un'opera sconcertante e controversa, Aspettando Godot (1952).

La sua traduzione automatica, Aspettando Godot (1954), stabilì Beckett come una presenza importante nel teatro internazionale della metà del XX secolo e si dimostrò determinante e influente. Per il resto della sua vita di scrittore ha continuato a produrre (in francese e inglese) spettacoli teatrali noti per l'audace sperimentazione e il potere drammatico -Endgame (1957; Endgame1958), L'ultimo nastro di Krapp (1959) Happy Days (1961) Gioco (1963; play1964), Non io (1972) - che rinuncia sempre più a trama, caratterizzazione, movimento e dialogo. Una rappresentazione teatrale di Beckett offre al suo pubblico un'esperienza drammatica che non è educabile a una singola interpretazione, a un unico significato. Il "risultato" di qualunque azione drammatica ci sia avviene nella mente collettiva del pubblico. Così L'ultimo nastro di Krapp finisce con Krapp ancora seduto vicino al suo registratore. Il pubblico si rende conto che ha realizzato e scartato il suo ultimo nastro: la sua morte è imminente. play viene portato a conclusione dal fallimento dei riflettori mobili nel continuare il suo interrogatorio. Beckett ha anche scritto opere innovative per la radio e la televisione. Nel 1964 si reca a New York per partecipare alle riprese della sua sceneggiatura, pubblicata con il titolo Film (1965), con Buster Keaton (1895-1966).

Scrisse prosa e poesia fino al dicembre 1989, quando morì a Parigi. Anche se molte delle sue opere non hanno attirato un pubblico popolare, hanno dimostrato di essere durature. È stato insignito del Premio Nobel per la letteratura nel 1969 e di un dottorato onorario dal Trinity College (1959), rifiutando educatamente tutti gli altri onori. È sepolto a Montparnasse.