Beatrice mintz

Beatrice Mintz è un'embriologa responsabile di numerosi progressi nella comprensione del cancro mentre lavorava nei laboratori dell'Istituto per la ricerca sul cancro di Filadelfia. Ha pubblicato oltre 150 articoli su un'ampia gamma di approcci sperimentali nel campo della biologia dello sviluppo, contribuendo a stabilire il ruolo dei geni nel differenziamento e nella malattia.

Beatrice Mintz ha sviluppato nuovi ceppi di topi con una predisposizione genetica al melanoma, offrendo così la prima opportunità sperimentale per analizzare la progressione di questa malattia, che è il tumore a più rapida crescita tra i giovani negli Stati Uniti. In un esperimento, ha realizzato con successo la trasmissione ereditaria di cellule di melanoma della pelle umana a topi transgenici. In un altro approccio sperimentale, ha iniettato il gene della betaglobulina umana nelle uova di topo fecondate e questo gene è stato quindi trasmesso da quella generazione di topi alla loro prole in un rapporto mendeliano.

Mintz è nato a New York City il 24 gennaio 1921 da Samuel e Janie Stein Mintz. Ha frequentato l'Hunter College e ha ricevuto il suo AB nel 1941; si è laureata con grande lode, e un membro di Phi Beta Kappa. L'anno successivo si è laureata alla New York University e poi si è trasferita alla University of Iowa dove ha conseguito un MS nel 1944 e un Ph.D nel 1946. Ha servito come professore di scienze biologiche presso l'Università di Chicago dal 1946 al 1960. Da allora, ha dedicato i suoi sforzi alle indagini presso l'Istituto per la ricerca sul cancro.

Mintz ha dato il suo contributo più importante alla ricerca sul cancro con i suoi esperimenti sugli embrioni di topi. Le tecniche che ha sviluppato per manipolare gli embrioni hanno permesso di stabilire la trasmissione genetica di alcuni tipi di cancro, come il melanoma, un cancro della pelle pericoloso. Ha utilizzato una serie di delicate tecniche di laboratorio, come l'iniezione di alcune singole cellule nelle blastocisti - o embrioni precoci - di topi in vitro, e quindi il trasferimento chirurgico di questi primi embrioni in madri surrogate, che hanno poi dato alla luce topi le cui caratteristiche erano tracciabile. È riuscita a iniettare le cellule del fegato di topi fetali nella circolazione placentare di altri feti di topo, sviluppando così un nuovo pool di cellule staminali di ceppi donatori per i globuli rossi e bianchi. Ha anche sviluppato tecniche per il congelamento in vitro di cellule in azoto liquido prima di coltivarle. Ha concluso dalle sue indagini che il DNA umano potrebbe essere assimilato nella linea germinale dei topi per la ricerca in vivo sulla regolazione delle malattie genetiche.

All'inizio degli anni '960, Mintz ha sperimentato tecniche per la produzione di chimere di mammiferi utilizzando embrioni di topo. Chimera è una parola della mitologia greca che descrive un animale con la testa di una capra, il corpo di un leone e la coda di un serpente. Anche le chimere dei mammiferi prodotte da Mintz erano compositi, sebbene fossero semplicemente i composti di ceppi genetici di topi diversi. Ha inventato metodi per svilupparli da più di un ovulo fecondato; prendeva fino a quindici embrioni di diversi ceppi di topi e li spingeva insieme fino a quando le cellule si aggregavano in un'unica grande blastocisti, che veniva poi impiantata in una madre adottiva. La prole di questi topi spesso rivela diversi modelli di pigmentazione e reazioni di innesto cutaneo.

In un altro esperimento, Mintz è riuscito a produrre individui con quattro, anziché due, genitori. I primi embrioni costituiti solo da poche cellule sono stati rimossi da topi gravidi e posti a stretto contatto con cellule simili di embrioni geneticamente non correlati per formare un embrione composito e unificato; questo è stato poi impiantato chirurgicamente nell'utero di un topo, che ha dato alla luce un topo che era un mosaico cellulare - i suoi tessuti comprendevano tipi di cellule geneticamente differenti. Questa tecnica è particolarmente utile per tracciare la sede tissutale di specifiche malattie genetiche. Inoltre, Mintz ha stabilito che quando le cellule embrionali di topo da un tumore maligno noto come tetracarcinoma sono state combinate con normali cellule embrionali di topo, le cellule tumorali si sono sviluppate in cellule normali.

Mintz ha ricevuto una borsa di ricerca Fulbright presso le università di Parigi e Strasburgo nel 1951, e ha continuato a ricevere molti onori e premi, tra cui il Papanicolaou Award for Scientific Achievement nel 1979 e una citazione Outstanding Woman in Science dall'Accademia di New York of Sciences nel 1993. Ha ricevuto anche altre due onorificenze, la Genetics Society of America Medal nel 1981 e la Ernst Jung Gold Medal for Medicine nel 1990. Cinque college, compresa la sua alma mater, le hanno conferito il dottorato honoris causa. È stata invitata a tenere oltre venticinque lezioni speciali, tra cui la Ninetieth Anniversary Lecture presso il Woods Hole Marine Biological Laboratory nel 1978, e la prima Frontiers in Biomedical Sciences Lecture presso l'Accademia delle scienze di New York nel 1980. È membro della National Academy of Sciences, membro senior dell'Istituto per la ricerca sul cancro, Fox Chase Cancer Center, Philadelphia, e fa parte dei comitati editoriali di varie riviste scientifiche. Nel 1996, lei e Ralph Brinster, professore di biologia della riproduzione presso la University of Pennsylvania School of Veterinary Medicine, hanno vinto il primo March of Dimes Prize in Developmental Biology. Lavorando in modo indipendente, Mintz e Brinster sono stati premiati per i contributi nello sviluppo di topi transgenici, ora un punto fermo nei laboratori di tutto il mondo. Continua a sforzarsi di svolgere un lavoro scientifico creativo e originale, progettando esperimenti che hanno il potenziale per sollevare domande nuove e impreviste.

Ulteriori letture

McGraw-Hill Encyclopedia of Science and Technology, Volume 3, McGraw-Hill, 1992, pag. 5593.

Hawkes, Nigel, "Un'arma per cambiare il mondo", in Volte, (Londra), 2 marzo 1993, pag. 16.

Un primo transgenico, "http://www.the-scientist.library.upenn.edu/yr1996/apr/notebook-960429.html", 22 luglio 1997.

Runkle, Guy e Arlene J. Zaloznik, "Malignant Melanoma", in Medico di famiglia americano, Volume 49, gennaio 1994, p. 91. □