Baumer, Gertrude

BÄUMER, GERTRUD (1873–1954), leader di spicco nel movimento femminile tedesco.

Gertrud Bäumer è nato nel 1873 a Hohenlimburg, in Germania. Quando suo padre, pastore e ispettore scolastico, morì nel 1883, la madre di Bäumer fu costretta per necessità finanziarie a tornare con i suoi tre figli a casa dei suoi genitori ad Halle. Bäumer, che era determinato a ottenere l'indipendenza finanziaria, si è formato come insegnante e ha insegnato in una scuola elementare femminile. Dopo essere salita a una posizione di leadership nell'Associazione tedesca delle insegnanti femminili (Allgemeiner deutscher Lehrerinnenverein), si è trasferita a Berlino, dove ha conseguito un dottorato in letteratura tedesca presso l'Università Friedrich Wilhelm nel 1905. A Berlino ha incontrato Helene Lange, una figura di spicco figura nel movimento femminile tedesco con cui ha vissuto e lavorato fino alla morte di Lange nel 1930.

Sotto la tutela di Lange, Bäumer ottenne presto visibilità come sostenitrice dei diritti delle donne. Insieme a Lange, ha curato la rivista femminista La donna (Woman) e ha pubblicato diversi libri come un unico autore e come coautore con Lange. Tra le sue opere più importanti dell'era prebellica c'era La donna nel movimento culturale del presente (Women in contemporary culture), pubblicato nel 1904.

In questo libro e in altri suoi scritti, Bäumer ha affermato che le donne meritano i pieni diritti di cittadinanza. Ha basato questa affermazione non sulla somiglianza delle donne con gli uomini, ma sui loro tratti distintivi, che ha chiamato carattere femminile (personaggio femminile). A causa della sensibilità delle donne alle relazioni personali - un tratto che attribuiva alla loro socializzazione di madri - affermava di essere attrezzate per ristabilire l'equilibrio in una cultura che era distorta dalla predominanza unilaterale degli uomini. Bäumer ha invitato le donne a contrastare lo spirito competitivo e aggressivo caratteristico degli uomini enfatizzando la compassione, l'altruismo e la cura dei membri svantaggiati e vulnerabili della società. Questo è stato un argomento potente per l'accesso delle donne all'istruzione e alle professioni di assistenza, inclusi insegnamento, lavoro sociale, medicina e infermieristica. L'ideologia di Bäumer era accettata dalla maggioranza di coloro che facevano parte del movimento femminile tedesco, un gruppo che si definiva "moderato" e si distingueva dalla fazione "radicale" che sosteneva una lotta più militante per l'uguaglianza di genere.

Fino al 1908, alle donne tedesche non era permesso appartenere a partiti politici. Dopo che questo divieto fu revocato, Bäumer si unì al Partito popolare progressista (Partito popolare progressista): un gruppo liberale fortemente impegnato nella riforma sociale. Nel 1910 fu eletta a capo del Federazione delle associazioni femminili tedesche (Lega delle associazioni femminili tedesche, o BDF), l'organizzazione che ha guidato la lotta per i diritti delle donne in Germania.

Quando scoppiò la prima guerra mondiale nel 1914, Bäumer raccolse le donne tedesche nello sforzo bellico del loro paese. È diventata il capo del Servizio femminile nazionale (National Women's Service): un'organizzazione che coordinava il lavoro delle donne in tempo di guerra. Ardente patriota, Bäumer ha respinto il programma pacifista del Comitato internazionale delle donne per una pace permanente, un gruppo di donne che si è riunito all'Aia nel 1915 e ha invitato le donne di tutte le nazioni a opporsi alla guerra. Ma Bäumer si è opposta ad alcune politiche in tempo di guerra, in particolare quelle che mettono le donne sotto pressione per avere figli. La maternità, insisteva, non era solo un mezzo per produrre carne da cannone.

Alla fine della guerra, quando le donne tedesche ottennero il diritto di voto e di candidarsi alle cariche pubbliche, Bäumer si unì al politico liberale Friedrich Naumann (1860-1919) nella fondazione del Partito Democratico Tedesco (Partito Democratico Tedesco, o DDP), e divenne uno dei leader del partito. Ha servito come delegata del DDP al Reichstag (parlamento nazionale) dal 1919 al 1932. Dal 1920 al 1933, ha anche ricoperto una carica di governo nel ministero degli interni, dove si è occupata della politica in materia di istruzione e assistenza all'infanzia. Sebbene fosse una forte sostenitrice del governo democratico, aveva molte riserve sul sistema politico di Weimar, che sosteneva fosse politicamente troppo frammentato per offrire una leadership ispiratrice.

Quando i nazisti (Partito dei lavoratori tedeschi nazionalsocialisti, o Partito Nazionalsocialista dei Lavoratori) salì al potere nel 1933 sotto la guida di Adolf Hitler (1889-1945), il BDF scelse di sciogliersi piuttosto che accettare la richiesta dei nazisti di una completa conformità alle politiche governative. Bäumer è stata licenziata dal suo incarico al ministero degli interni a causa dei suoi legami liberali e femministi. Tuttavia, ha continuato a modificare La donna fino al 1944. Pur rispettando in generale i limiti fissati dal governo totalitario, a volte si è impegnata in un cauto dissenso. Ha anche scritto romanzi storici e un'autobiografia. Dopo la fine della guerra nel 1945, fu tra i fondatori di un nuovo partito politico, il Unione sociale cristiana (CSU) ma presto spostò la sua fedeltà a un'altra parte, il Unione Democratica Cristiana (CDU). Bäumer morì nel 1954 all'ospedale Bethel, vicino a Bielefeld. Più di ogni altro individuo, tranne forse la sua compagna Helene Lange, Bäumer ha definito il movimento delle donne tedesche durante la prima metà del ventesimo secolo. La sua eredità è controversa. In qualità di coraggiosa attivista e brillante pubblicista, ha fatto molto per promuovere la condizione delle donne in molte aree. Ma molte femministe delle generazioni successive considerano la sua visione del "carattere femminile" come uno stereotipo limitante che impedisce alle donne di raggiungere il loro pieno potenziale.