Battleships

Corazzate. Discendente dalla nave di legno della linea nell'era delle navi da guerra a vela, la corazzata in acciaio della Marina degli Stati Uniti si distingueva solitamente dalle sue controparti straniere nel diciannovesimo e ventesimo secolo per il suo armamento pesante, la protezione robusta e la velocità relativamente bassa. Sebbene inizialmente ordinate dal Congresso per la difesa costiera nel 1890, le corazzate assunsero presto la missione di controllo dei mari, che mantennero fino a quando non furono eclissate dalle portaerei durante la seconda guerra mondiale. Denunciata per decenni come obsoleta, la corazzata alla fine è sopravvissuta in marina fino al 1995 adattandosi ad altri ruoli.

Le corazzate statunitensi rientravano in tre distinti sottotipi: le ventisette navi a batteria mista (tipicamente con quattro cannoni da 12 pollici e otto da 8 pollici, velocità di 18 nodi), costruite tra il 1888 e il 1908; le ventidue "corazzate" tutte grosse armi (con armamenti da otto cannoni da 12 pollici a otto cannoni da 16 pollici, da 18 a 21 nodi) completate tra il 1910 e il 1923; e le dieci corazzate veloci (nove cannoni da 16 pollici, da 27 a 33 nodi) costruite nel 1937-1944. Oltre a queste navi, il Congresso autorizzò sette corazzate nel 1916 e sette corazzate veloci nel 1940, nessuna delle quali fu terminata.

Tecnicamente, i progettisti di corazzate americane hanno aperto la strada allo schema "tutto o niente" per la protezione delle armature con il Nevada classe del 1912. La corazza leggera, che sarebbe servita solo a far esplodere i proiettili perforanti, fu eliminata e il peso risparmiato fu utilizzato per una protezione più spessa delle aree vitali. Successivamente, le dieci veloci corazzate furono in anticipo rispetto ai loro contemporanei stranieri nel montare batterie secondarie a doppio scopo efficaci contro bersagli antiaerei e antiaerei.

Sul piano operativo, le prime navi a batteria mista vedevano come tipo di combattimento poco combattivo. A parte il Maine, esploso (probabilmente accidentalmente) nel febbraio 1898, solo cinque erano stati completati in tempo per la guerra ispano-americana. Sebbene non seriamente testate, le loro prestazioni a Santiago furono giudicate abbastanza impressionanti da giustificare un programma accelerato di costruzione di navi da guerra. Sedici di queste navi da guerra flettevano i muscoli dell'America durante la crociera della Great White Fleet (1907-09), ma tornarono a casa già fuori moda dalla rivoluzione nel design delle corazzate operata dall'HMS Dreadnought. Rinunciando a tutte le armi di medio calibro a favore di dieci fucili da 12 pollici, il Dreadnought ha guadagnato peso di fuoco e precisione a lungo raggio grazie al controllo del fuoco semplificato. Durante la prima guerra mondiale, le navi obsolete della Great White Fleet furono relegate in servizio di addestramento e convoglio. Nel 1923, tutti erano stati ritirati dal servizio attivo.

Le "corazzate" dell'era della prima guerra mondiale hanno giocato un ruolo molto più attivo nella difesa della nazione. Otto prestarono servizio nelle acque britanniche nel 1918; quindici erano a disposizione nel 1941. Fatta eccezione per il Arizona e la Oklahoma, entrambi affondati nell'attacco a Pearl Harbor, furono tutti modernizzati e alcuni furono virtualmente ricostruiti con i più moderni armamenti antiaerei, radar e attrezzature per il controllo del fuoco. Sei di queste navi da guerra veterane vinsero nello stretto di Surigao durante la battaglia del Golfo di Leyte il 25 ottobre 1944, l'ultima azione tra navi da guerra di grossa taglia; ma il loro contributo più significativo fu il supporto dell'artiglieria per gli assalti anfibi da Attu e Tarawa alla Normandia e Okinawa. Le corazzate in questo ruolo erano così impressionanti che cinque furono mantenute nella flotta di riserva della Marina degli Stati Uniti negli anni '1950.

Per quanto riguarda le dieci veloci corazzate completate durante la seconda guerra mondiale, solo due ingaggiarono il loro numero opposto quando, nella battaglia di Guadalcanal nella notte tra il 14 e il 15 novembre 1942, Washington con Dakota del Sud ha inflitto danni mortali alla Marina imperiale giapponese Kirishima, aiutando a impedire ai giapponesi di sbarcare rinforzi sostanziali sull'isola. Ma le veloci corazzate si sono dimostrate utili in molti altri ruoli: come navi di supporto logistico per combattenti più piccoli, come ammiraglie, come scorta antiaerea per portaerei e soprattutto come navi da bombardamento costiero. In effetti, le ultime quattro navi del Iowa class vedrebbe l'azione in cinque conflitti separati nell'arco di mezzo secolo: un record senza precedenti. Ben protetta, manovrabile, trasporta fino a 150 cannoni antiaerei e le più veloci navi da guerra di sempre con la loro velocità di 33 nodi, la Iowas erano le più belle navi di grossa cilindrata costruite da qualsiasi marina.

Nonostante questi meriti, la corazzata come tipo aveva ovviamente ceduto il posto d'onore entro la fine della seconda guerra mondiale alle portaerei come "spina dorsale della flotta". Nella successiva grande smobilitazione, solo il Missouri rimase in servizio attivo nel 1949. La guerra di Corea riportò gli altri tre Iowa- navi di classe per compiti di bombardamento costiero durante le quali spararono molti più colpi che nella seconda guerra mondiale. La loro effettiva prestazione in questo ruolo li ha tenuti nella flotta di riserva dopo il loro smantellamento più tardi nel decennio in cui tutti i loro cugini precedenti erano diventati navi da museo o rottami.

Con la guerra del Vietnam, il New Jersey, dopo un "austero" ammodernamento, fece un tour di combattimento nel 1968. Molto lodato dai soldati a terra per l'efficacia dei suoi colpi di arma da fuoco, il New Jersey tuttavia tornò alla naftalina nel 1969 con la diminuzione del ruolo americano nella guerra.

Sfuggendo per poco alla torcia del cutter negli anni '1970, i quattro Iowas poi divenne un elemento controverso nella formazione della marina da parte dell'amministrazione Reagan. Rimesse in servizio con elettronica potenziata e missili da crociera a lungo raggio, le corazzate servirono da fulcro dei gruppi d'azione di guerra di superficie. Il dibattito sulla loro riattivazione è divampato con domande sull'accuratezza del file New Jerseyartiglieria durante la crisi del Libano del 1983-84 e le ragioni del IowaL'esplosione letale della torretta nel 1989.

I sostenitori della corazzata hanno trovato giustificazione con le prestazioni del Missouri con Wisconsin, che ha sparato missili e grossi cannoni con grande efficacia durante la Guerra del Golfo Persico nel 1991. Sfortunatamente, le grandi dimensioni dei loro equipaggi si sono espresse contro di loro durante il ridimensionamento dei militari; tutti e quattro erano ancora una volta in naftalina nel 1992 e furono ordinati di essere cancellati dalle liste della marina nel gennaio 1995.

Pertanto, la Marina degli Stati Uniti aveva trasportato navi da guerra nei suoi elenchi per poco più di un secolo. Per la maggior parte di quel tempo, hanno attirato opposizione, in particolare dai sostenitori della potenza aerea, per le loro dimensioni e spese. Durante i loro primi cinquant'anni, probabilmente assorbirono troppa attenzione e risorse della marina a scapito di navi più piccole (come portaerei, incrociatori e cacciatorpediniere) e altre missioni (come la guerra antisommergibile). Ma l'esperienza in tempo di guerra ha dimostrato che erano navi robuste: solo tre delle cinquantanove (Maine, Oklahoma e Arizona) furono definitivamente affondate. In quanto assassini di navi, le corazzate hanno visto poca azione; tuttavia, alla fine, hanno giustificato la loro esistenza in importanti missioni sussidiarie, la più significativa delle quali è stata il supporto di armi da fuoco per le truppe a terra.
[Vedi anche Mahan, Alfred T .; Rami di combattimento della marina.]

Bibliografia

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Malcolm Muir, Jr.