Battista Jean Camille Corot

Il trattamento fresco e spesso informale della natura da parte del pittore francese Jean Baptiste Camille Corot (1796-1875) ha segnato un significativo allontanamento dalla tradizione accademica e ha fortemente influenzato lo sviluppo della pittura di paesaggio nel XIX secolo.

Il 16 luglio 1796, Camille Corot nacque a Parigi, figlio di Louis Jacques Corot, un mercante di tessuti, e Marie Françoise Oberson Corot. All'età di 11 anni Camille fu mandato al Collège de Rouen, e nel 1814 completò la sua formazione in un collegio a Passy. Andò a lavorare per un drappista ma annunciò il suo desiderio di diventare pittore. Sebbene i suoi genitori non approvassero, alla morte della sorella minore nel 1821 trasferirono a Corot la sua indennità annuale di 1500 lire, permettendogli così di condurre un'esistenza spensierata anche se modesta e perseguire la sua unica vera ambizione.

Corot è entrato nello studio di Achille Etna Michallon e ha ricevuto una formazione nella pittura di paesaggi classici. Quando Michallon morì, Corot studiò con Jean Victor Bertin, che era stato l'insegnante di Michallon. Durante questo periodo (1822-1825) Corot iniziò a disegnare dalla natura nella foresta di Fontainebleau vicino a Parigi ea Rouen.

Soggiorni italiani

Nel 1825 Corot fece il suo primo viaggio in Italia e vi rimase 3 anni. Incontra i pittori Léopold Robert, Edouard Bertin e Théodore Caruelle d'Aligny e fa i primi tentativi di registrare le sue risposte fresche al paesaggio, libere dal gusto per l'arrangiamento classico. Anche se Corot ha sempre parlato di D'Aligny come del suo vero maestro, è stato quest'ultimo che, mentre osservava Corot dipingere una vista dai Giardini Farnese, esclamò: "Amici miei, Corot è il nostro maestro".

Corot fu, infatti, rapidamente padrone della sua arte, e se c'è un punto debole in questi impressionanti primi lavori, sta solo in alcuni tentativi poco convincenti di conformarsi alle aspettative ufficiali introducendo figure storiche o bibliche nelle sue scene più ambiziose. Dal viaggio italiano di Corot risale il Ponte a Narni a Parigi, un capolavoro che rivela il suo senso infallibile per i rapporti di valore e di tono. Una seconda versione, a Ottawa, più minuziosamente eseguita e formalmente organizzata, fu mostrata al Salon del 1827. Corot fece altri due viaggi in Italia durante le estati del 1834 e del 1843.

Crescita della sua reputazione

Nel 1830 il tumulto della rivoluzione di luglio portò il politicamente indifferente Corot a Chartres, dove dipinse Cattedrale di Chartres, una delle sue prime immagini composte più originariamente. Nel 1831 il Salon accettò molte delle sue scene italiane e francesi; sebbene in genere ricevessero poca attenzione, il critico Delecluse ha sottolineato la loro originalità. Nel 1833 la Ford di Corot nel Foresta di Fontainebleau ha guadagnato una medaglia di seconda classe; sebbene ricevesse anche questo premio nel 1848 e nel 1867, la medaglia di prima classe gli fu sempre negata.

La reputazione di Corot è cresciuta costantemente, anche se in modo non drammatico. Nel 1840 lo Stato acquisì la sua Poco Shepherd per il museo di Metz, ma nel 1843 la giuria del Salon respinse il suo Distruzione di Sodoma. Nel 1845 gli fu commissionato di dipingere a Battesimo di Cristo per la chiesa di St. Nicolas du Chardonnet a Parigi. Ha ricevuto la croce della Legion d'Onore l'anno successivo. In questo momento Corot ha trovato il suo primo cliente privato, Constant Dutilleux, il cui futuro genero, Alfred Robaut, in seguito ha compilato il catalogo standard del lavoro del pittore.

Durante il Salon liberalizzato del 1848 Corot era un membro della giuria e servì di nuovo in questa veste l'anno successivo, e lo Stato fece ulteriori acquisti delle sue opere per i musei di Douai e Langres. Fu solo al Salon del 1855, tuttavia, che l'imperatore acquistò il suo Ricordo di Marcoussis quel Corot raggiunse la vera fama e iniziò a vendere le sue opere in quantità.

Caratteristiche della sua arte

Sebbene l'arte di Corot abbia contribuito ad alcuni aspetti dell'impressionismo (e Berthe Morisot ha ricevuto la sua guida nel 1861), è apprezzato ancora di più per la realizzazione della sua visione poetica per mezzo di una gestione sottile e sicura del suo mezzo che per la storicamente lungimirante elementi nella sua arte. Tutti coloro che lo hanno incontrato sono rimasti colpiti dalla sua gentilezza e generosità, nonché dalla sua genuina ingenuità, che, secondo il poeta e critico Charles Baudelaire, era la fonte delle migliori qualità della sua pittura. Corot's Autoritratto a Firenze è forse la migliore indicazione di questa personalità innocente ma sicura di sé, che osservava in uno dei suoi quaderni: "Non lasciare mai traccia di indecisione in nulla".

Il gusto moderno tende a preferire i vigorosi paesaggi del primo e medio periodo di Corot a quelli dei suoi ultimi anni che, al contrario, appaiono in qualche modo sentimentali nella loro morbidezza argentea e onirica e suggeriscono di fare affidamento su una formula di successo. Curiosamente, è stato mentre Corot era impegnato nella pittura di questi paesaggi (come Ricordo di Mortefontaine) che la forza dei suoi primi lavori era ora espressa in un gruppo di composizioni di figure impressionanti. In questi dipinti la nota di nostalgia e il suggerimento di allegoria (The Studio) sono spesso integrati in concezioni pittoriche convincenti e tecnicamente audaci (Giovane donna con sciarpa rosa e donna con manica gialla). Corot ha esposto solo una di queste immagini durante la sua vita, il Donna che legge in un paesaggio, in 1869.

Oltre ai suoi paesaggi e ai pezzi di figura, Corot dipinse ritratti abili e una serie di complessi decorativi. Questi includono un bagno per la casa di Maurice Robert a Mantes (1842) con sei vedute italiane (ora al Louvre); il salotto del castello della Gruyère (1857) e la casa del principe Demidov a Parigi (1865).

Corot non si è mai sposato, convinto che la vita familiare sarebbe stata incompatibile con le sue attività di pittore itinerante. Morì a Parigi il 22 febbraio 1875.

Ulteriori letture

Del lavoro svolto su Corot in inglese, un eccellente studio recente è Jean Leymarie, Corot: studio biografico e critico, tradotto da Stuart Gilbert (1966). Una discussione informativa sulla relazione di Corot con il gruppo Barbizon è in Robert L. Herbert, Barbizon rivisitato (1962).

Fonti aggiuntive

Leymarie, Jean, Corot, Ginevra: Skira; New York: Rizzoli, 1979. □