Battaglia di monmouth

Monmouth, Battaglia di (1778) Nella primavera del 1778, l'ambizione di George Washington di rendere l'esercito continentale una forza esperta nelle tattiche lineari europee sembrava, grazie soprattutto agli sforzi di Friedrich Wilhelm von Steuben, essere vicina alla realizzazione. Quando Henry Clinton, il comandante in capo britannico, abbandonò Filadelfia e marciò per New York City, Washington decise di forzare una battaglia in campo aperto. Il 28 giugno 1778, ordinò a una forza di avanzamento di 5,000 uomini al comando del suo secondo in comando, Charles Lee, di attaccare la retroguardia britannica.

Lee trovò le forze di Clinton vicino a Monmouth, sulle colline del nord del New Jersey, a una ventina di miglia da Sandy Hook, dove la Royal Navy attendeva per trasportare l'esercito a New York. I 2,000 uomini della retroguardia di Clinton iniziarono un impegno frammentario in cui alla fine sfamò 6,000 uomini del suo esercito di 10,000 uomini. Mentre la limpida giornata estiva si trascinava con un caldo che poteva aver raggiunto i 100 gradi Fahrenheit, gli americani hanno dimostrato il loro coraggio in una battaglia aperta. Tuttavia, era più facile addestrare i soldati a combattere che trovare ufficiali generali competenti che li guidassero. In un caldo torrido e in un terreno accidentato, Lee perse il contatto con il flusso della battaglia. Quando Washington arrivò con il principale esercito di 6,000 uomini e trovò molti soldati americani in ritirata, rimproverò severamente Lee, che in seguito fu sottoposto alla corte marziale e rimosso dall'esercito.

La frustrazione di Washington era comprensibile. Per la prima volta, e quella che si sarebbe rivelata l'unica, durante la guerra, pensava di avere il nemico in svantaggio in un combattimento che il suo esercito aveva una possibilità di vincere. Ha stabilizzato la posizione americana, ma Clinton ha vinto il concorso più grande. La notte del 28, l'esercito britannico scivolò via dal campo di battaglia e, a guardia del suo treno di rifornimenti da 1,500 vagoni, raggiunse Sandy Hook il 30. Monmouth, la più lunga battaglia continua della guerra, non risolse nulla, ma mostrò la crescente abilità e professionalità dell'esercito continentale.
[Vedi anche Revolutionary War: Military and Diplomatic Course.]

Bibliografia

Christopher Ward, La guerra della rivoluzione, 1952.
Samuel S. Smith, La battaglia di Monmouth, 1964.

Harold E. Selesky