Battaglia di metà strada

La battaglia di Midway è stata una battaglia navale tra il Giappone e gli Stati Uniti durante Seconda Guerra Mondiale (1939-45). Avvenne intorno all'atollo (isola) di Midway, nell'Oceano Pacifico centrale, dal 3 al 6 giugno 1942. Viene ricordata come una sorprendente vittoria americana che segnò una svolta nella guerra nel Pacifico.

Fino alla battaglia di Midway, la flotta giapponese ebbe grandi successi. Ha causato grandi danni alla forza navale americana e ha conquistato le isole del Pacifico con poca sfida. Quando i giapponesi decisero di prendere la Midway dall'occupazione americana, erano fiduciosi di un'altra vittoria.

L'ammiraglio giapponese Isoroku Yamamoto (1884-1943) raccolse la più grande flotta mai messa insieme dalla marina giapponese. C'erano 185 navi da guerra, comprese 4 portaerei. Una parte della flotta è stata schierata nelle Isole Aleutine, a sud-ovest del Alaska terraferma, per colpire le forze americane lì. Il grosso della flotta si sparse per muoversi furtivamente verso Midway.

I giapponesi intendevano fare un attacco a sorpresa, ma l'intelligence americana venne a conoscenza dei piani. Poiché avevano decifrato alcuni codici giapponesi, gli americani furono in grado di sapere dove, quando e con quale forza sarebbero apparse le forze giapponesi. Con poco preavviso e immenso sforzo, la flotta americana si preparò a incontrare la maggiore flotta giapponese. Sebbene fossero in inferiorità numerica, gli americani portavano il vantaggio della sorpresa.

La battaglia iniziò il 3 giugno quando i bombardieri americani decollarono da Midway e attaccarono i giapponesi in avvicinamento. Non hanno causato danni significativi. La mattina seguente, ignaro della presenza della flotta americana, l'ammiraglio giapponese inviò ad attaccare solo metà dei suoi aerei. Gli americani hanno lanciato tutti i loro aerei e, pur subendo perdite significative, sono riusciti a rallentare notevolmente l'attacco giapponese.

Prima che il Giappone potesse lanciare un secondo attacco aereo, gli americani hanno risposto con un attacco aereo alle portaerei giapponesi. Non sono stati effettuati colpi diretti, ma sono riusciti a costringere i portatori a disperdersi per evitare gli attacchi.

Durante le incursioni, i giapponesi vennero a sapere della presenza della flotta americana. L'ammiraglio Yamamoto ha chiamato tutti gli aerei a tornare per il rifornimento e il riarmo. Nel processo, i ponti dei vettori erano disseminati di carburante e bombe. Un'altra ondata di aerei americani arrivò quando le navi erano altamente infiammabili e gli americani affondarono facilmente tre portaerei giapponesi. Il quarto vettore giapponese è fuggito per infliggere danni paralizzanti a un vettore statunitense, ma è stato anche disattivato e affondato il giorno successivo.

Il 5 giugno i giapponesi iniziarono a ritirarsi. Ulteriori scontri hanno portato più perdite ad entrambe le parti nei due giorni successivi, ma la maggior parte del danno è stata completa. La flotta giapponese aveva perso quattro portaerei e i suoi aerei. A differenza degli Stati Uniti preparati industrialmente, il Giappone non ha potuto riprendersi rapidamente dalle perdite. Di conseguenza, la flotta giapponese superiore fu gravemente indebolita e perse il vantaggio nell'Oceano Pacifico. La battaglia di Midway è stata una vittoria importante che ha permesso alle forze americane di iniziare a respingere i giapponesi dalle loro occupazioni aggressive.