Battaglia di lepanto

Lepanto, battaglia di. La battaglia di Lepanto ebbe luogo dal 6 al 7 ottobre 1571 tra la flotta cattolica della Lega Santa guidata da Don Giovanni d'Austria, un figlio bastardo dell'imperatore Carlo V asburgico, e una flotta ottomana sotto Müezzinzade Ali Pasha. Si è verificato alla foce del Golfo di Patrasso, vicino al punto in cui la penisola del Peloponneso si unisce alla terraferma (ora nella Grecia moderna). Una debacle ottomana, Lepanto fu l'ultima grande battaglia di galea nel Mediterraneo. Gli ottomani vi inviarono circa 280 navi e la Lega Santa ne aveva circa lo stesso numero. La battaglia prevedeva l'uso da parte della Lega Santa di una nuova arma navale: le galleassi. Queste erano navi mercantili veneziane equipaggiate con sovrastrutture di cannoni alti inviate di fronte all'armata per colpire la flotta ottomana mentre cercava di aggirarli. Il dibattito è persistito sul fatto che siano state queste nuove navi con la loro potenza di fuoco migliorata o l'incapacità ottomana di aggirare la forza cristiana che ha causato la vittoria di quest'ultima. La battaglia ha provocato l'affondamento o la cattura di circa duecento navi ottomane e la morte o la cattura di trentamila marinai e soldati ottomani con perdite minime da parte cristiana.

Un traguardo celebrato ma discutibile

Questa sconfitta è avvenuta solo un mese dopo la devastante sconfitta ottomana delle forze veneziane che difendevano Cipro, che gli ottomani conquistarono e controllarono per i successivi tre secoli. Lepanto fu presto celebrato in Europa come un capovolgimento di questa sconfitta e come la fine di molti anni di sconfitte navali che gli ottomani avevano inflitto ai cristiani. La battaglia finì per essere vista come l'inizio del successivo declino navale dell'Impero Ottomano. Alcuni storici moderni hanno scartato questo punto di vista sottolineando che l'Impero Ottomano ricostruì praticamente l'intera flotta che aveva perso a Lepanto entro un anno. Altri hanno sottolineato che sebbene gli Ottomani ripristinarono la loro flotta, subirono una paralizzante perdita di manodopera particolarmente dannosa per la guerra delle galere. La battaglia ha fornito una spinta psicologica per il mondo cattolico poi bloccato in numerosi conflitti in tutta Europa. È stato commemorato in Europa attraverso dipinti e disegni che lo raffiguravano come prova di un rinnovato spirito crociato. Miguel de Cervantes, un soldato della Spagna asburgica, rimase così gravemente ferito alla mano a Lepanto che divenne uno scrittore. GK Chesterton ha commemorato la battaglia in una poesia.

Lepanto fu l'ultima grande battaglia navale cristiano-musulmana nel Mediterraneo da quando corsari e corsari dominarono sempre più la guerra navale lì. La guerra di galea tra cristiani e musulmani su vasta scala terminò nel Mediterraneo, forse perché questa battaglia rivelò ad entrambe le parti le difficoltà di controllare permanentemente questo mare. Il cambiamento potrebbe semplicemente riflettere, tuttavia, che l'arena del combattimento navale si era spostata per includere l'Atlantico e oceani e mari più distanti. L'accettazione da parte ottomana, asburgica e veneziana dell'incapacità di qualsiasi potere di controllare l'intero Mediterraneo dopo che Lepanto portò sia a un aumento della pirateria che a più attività commerciali tra partner tradizionali come Genova, Venezia e l'Impero Ottomano, così come i nuovi arrivati ​​come gli inglesi, gli olandesi e i francesi.