Battaglia di crecy

Crécy, battaglia di, 1346. La prima grande vittoria terrestre inglese della Guerra dei Cent'anni fu il culmine di una campagna iniziata con il sacco di Caen e conclusa con il riuscito assedio di Calais. Edoardo III sbarcò inaspettatamente in Normandia e fu costretto dalla strategia francese di distruggere i ponti sulla Senna a marciare quasi fino a Parigi. Riuscì a riparare il ponte di Poissy; le sfide per affrontare i francesi in aperta battaglia non hanno prodotto risultati e l'esercito inglese ha marciato verso nord. La Somme fu attraversata a Blanche-Taque, ea Crécy a Ponthieu (dipartimento della Somme) gli inglesi si prepararono alla battaglia. Edward ha radunato le sue forze il 26 agosto con cavalieri e uomini d'arme smontati, affiancati da arcieri. I francesi mandarono per primi i balestrieri mercenari genovesi, le cui armi, le loro corde allentate da una pioggia di pioggia, non si dimostrarono all'altezza degli archi lunghi inglesi. Il cannone, utilizzato per la prima volta in una grande battaglia, ha contribuito a terrorizzare i francesi. La cavalleria francese caricò attraverso i propri balestrieri in ritirata. Gli arcieri inglesi abbatterono molti dei cavalli francesi; gli uomini d'arme smontati rimasero saldi. Edoardo III comandava i suoi uomini dall'altezza di un vicino mulino a vento; suo figlio il Principe Nero, in prima linea nei combattimenti, fornì una guida carismatica. Le fasi finali della battaglia furono testimoni di momenti di inutile eroismo cavalleresco dei francesi, in particolare quando il re cieco di Boemia fu condotto nella mischia, i suoi cavalieri legati a lui da corde. Tutti furono uccisi. Alla fine, i cavalli inglesi furono portati avanti, quelli che erano ancora capaci a cavallo, e la battaglia si trasformò in una disfatta. Dopo la vittoria, Edoardo pose l'assedio a Calais, che si arrese nell'agosto del 1347, dando agli inglesi una vitale linea di comunicazione con il continente, che mantennero per più di 200 anni.

Michael Prestwich