Battaglia di Bunker Hill

Bunker Hill, Battaglia di (1775). Due mesi dopo l'inizio della guerra rivoluzionaria, nella notte tra il 16 e il 17 giugno 1775, circa 1,200 soldati del Massachusetts partirono per fortificare Bunker Hill sulla penisola di Charlestown, al di là del fiume Charles da Boston; fortificando una posizione che domina Boston, intendevano costringere gli inglesi a evacuare la città. Al buio, hanno eretto erroneamente un ridotto su Breed's Hill, più vicino a Boston del previsto. Nel corso della giornata, circa 2,000 uomini del New Hampshire e del Connecticut li hanno rinforzati. Sconvolto da questa dimostrazione di audacia, il Magg. Gen. Thomas Gage, comandante britannico a Boston, inviò il Magg. Gen. Sir William Howe con 1,500 uomini (successivamente rinforzati a 2,500) per cacciare i Ribelli. Howe pianificò di fingere un attacco al ridotto mentre inviava una forte forza attorno al suo fianco nord-est sulla terra bassa lungo il fiume Mystic.

Howe sottovalutava la capacità militare del suo avversario. Grazie alla guida dei veterani di guerra francesi e indiani, gli americani hanno smussato il suo piano. John Stark ei suoi uomini del New Hampshire distrussero le forze di aggiramento sulla spiaggia del fiume Mystic, costringendo Howe a convertire la finta di fronte al ridotto in un attacco completo. Tre volte guidò le sue truppe su per il pendio e due volte da dietro i loro lavori di sterro i soldati di William Prescott costrinsero gli inglesi a ritirarsi. Con gli americani a corto di munizioni, il terzo attacco britannico invase la ridotta e costrinse i ribelli ad abbandonare la penisola.

La vittoria è costata agli inglesi oltre 1000 vittime, il 40%, una perdita, ha scritto Gage, "più di quanto possiamo sopportare". I New England hanno subito oltre 400 vittime, le più pesanti tra i difensori del ridotto. La loro abilità e tenacia rassicurarono ovunque i coloni che la Rivoluzione non sarebbe stata strangolata nella sua culla.

Bibliografia

Allen French, Il primo anno della rivoluzione americana, 1934.
Thomas J. Fleming, Now We Are Enemies, 1960.
Richard M. Ketchum, La battaglia per Bunker Hill, 1962.

Harold E. Selesky