Battaglia di borodino

Borodino fu la battaglia culminante della Campagna del 1812, che ebbe luogo il 7 settembre. Napoleone aveva invaso la Russia sperando di forzare una battaglia vicino alla frontiera, ma inseguì quando gli eserciti russi si ritirarono. I suoi sforzi per forzare una battaglia decisiva a Smolensk fallirono, Napoleone decise di avanzare verso Mosca, sperando di costringere l'esercito russo, ora sotto il comando del feldmaresciallo Mikhail Kutuzov, a resistere e combattere. Spinto dallo zar Alessandro a farlo, Kutuzov scelse il campo vicino al piccolo villaggio di Borodino, a circa settanta miglia a ovest di Mosca, per la battaglia. Concentrò la sua forza, divisa in due eserciti sotto il comando dei generali Peter Bagration e Mikhail Barclay de Tolly, e costruì fortificazioni sul campo in preparazione per il combattimento.

Napoleone si impadronì con impazienza della posizione di Kutuzov e si preparò per la battaglia. La normale pratica di Napoleone sarebbe stata quella di provare a girare uno dei fianchi dell'esercito russo, che Kutuzov aveva fortificato. Consapevole della ritirata dei russi da Smolensk quando aveva tentato una manovra simile, Napoleone rifiutò questo approccio a favore di un assalto frontale. La battaglia estremamente sanguinosa che ne seguì si concentrò sui tentativi francesi di impadronirsi e mantenere le fortificazioni sul campo di Kutuzov, in particolare il Ridotto di Rayevsky. La battaglia era militarmente una situazione di stallo, sebbene Kutuzov decise di abbandonare il campo durante la notte, continuando la sua ritirata a Mosca.

Borodino è stata effettivamente una vittoria per i russi e una svolta nella campagna. Napoleone cercò di distruggere l'esercito russo sul campo di battaglia e fallì. Kutuzov aveva mirato solo a preservare il suo esercito come forza di combattimento efficace, e ci riuscì. La successiva presa di Mosca da parte di Napoleone si rivelò insufficiente per superare l'attrito devastante che il suo esercito aveva subito. Le perdite della Russia furono, tuttavia, molto elevate e includevano Bagration, ferito sul campo, che morì per un'infezione due settimane dopo.