Bataan e corregidor, battaglie di

Bataan e Corregidor, Battles of (1942) Dal dicembre 1941 al maggio 1942, dopo l'entrata degli Stati Uniti nella seconda guerra mondiale, le forze statunitensi e filippine hanno combattuto battaglie disperate e infine condannate per resistere all'invasione giapponese dell'isola principale di Luzon. Attuando uno dei piani di guerra degli Stati Uniti, il Piano di guerra Orange, il generale Douglas MacArthur, comandante di tutte le forze statunitensi e filippine, scelse di prendere posizione contro gli invasori nella penisola di Bataan e sull'isola fortezza di Corregidor nella baia di Manila. Ben prima che la quattordicesima armata giapponese al comando del tenente generale Homma Masaharu facesse il suo sbarco principale il 22 dicembre nel Golfo di Lingayen, a nord di Bataan, MacArthur aveva subito due gravi battute d'arresto. L'8 dicembre, i raid aerei giapponesi avevano distrutto oltre la metà dei bombardieri B-17 e dei caccia P-40 statunitensi a terra a Clark Field a Luzon. Oggetto di molte controversie successive (MacArthur non aveva pensato che gli aerei giapponesi avessero una tale portata), questo disastro conferì al Giappone la superiorità aerea locale. In secondo luogo, MacArthur inizialmente disperse le sue forze e rifornimenti per cercare di respingere i giapponesi sulle spiagge, ma quando alla fine tornò al piano originale di ritirarsi per difendere Bataan, tonnellate di materiale prezioso furono abbandonate.

Pericolosamente a corto di cibo, medicine e munizioni, le forze statunitensi continuano a difendere furiosamente la penisola. "The Battling Bastards of Bataan" e i difensori di "The Rock" —Corregidor — hanno fornito un enorme impulso morale dopo le perdite degli Stati Uniti subite nell'attacco a Pearl Harbor, Guam e Wake Island. Ascoltando gli ordini diretti del presidente Franklin D. Roosevelt, MacArthur e la sua famiglia fuggirono da Corregidor con la nave PT l'11 marzo 1942, e all'arrivo in Australia, MacArthur fece la sua famosa promessa "Tornerò". Entro il 9 aprile, i giapponesi controllavano Bataan e presiedevano Corregidor. Il 6 maggio 1942, il tenente generale Jonathan Wainwright, al comando di una guarnigione malata e affamata, si arrese. Nella famigerata marcia della morte di Bataan che seguì, più di 600 prigionieri di guerra americani e da 5,000 a 10,000 filippini e molti australiani e britannici morirono di malattie, malnutrizione e abusi mentre venivano portati nei campi di prigionia giapponesi. Come con Pearl Harbor, questa atrocità divenne un potente simbolo motivazionale per gli americani nella guerra contro l'impero giapponese.
[Vedi anche Prisoners of War: US Soldiers as POWs; Seconda guerra mondiale, operazioni navali statunitensi nel Pacifico.]

Bibliografia

D. Clayton James, Gli anni di MacArthur. Vol. 2, 1941-1945, 1975.
Ronald H. Spector, Eagle Against the Sun: The American War with Japan, 1985.

David L. Anderson