Basmachi

I Basmachi erano ribelli anti-sovietici in Turkestan tra la rivoluzione russa e l'inizio degli anni '1930. Il termine, derivato dalla parola turca Stampa (attaccare o razziare), connota il banditismo ed era originariamente un termine peggiorativo usato dai russi. La borsa di studio sovietica caratterizzò i Basmachi come semplici briganti e controrivoluzionari al soldo degli imperialisti britannici. Memorie di Emigré e molte opere accademiche caratterizzano il movimento come una lotta per la liberazione nazionale contro un potere coloniale, sebbene non sia chiara la misura in cui i partecipanti hanno superato il localismo e la faziosità. La guerra russa in Afghanistan dal 1979 al 1989 e gli eventi successivi hanno rinnovato l'interesse per i ribelli Basmachi e dato alla loro lotta una risonanza più ampia.

L'umiliazione militare ei massacri che hanno accompagnato la conquista e l'occupazione russa dell'Asia centrale dal 1860 al 1880 erano ancora ricordi vivi nella regione mentre la Russia si muoveva verso la rivoluzione. Le politiche zariste imposero la coltivazione del cotone a scapito dei raccolti alimentari, permisero ai russi di stabilirsi su pascoli nomadi e incoraggiarono la costruzione di ferrovie e fabbriche tessili. Tutto ciò ha contribuito all'insoddisfazione e ha alimentato diverse grandi rivolte, in particolare ad Andijan nel 1898.

Alcuni studiosi datano la rivolta dei Basmachi al 1916, quando scoppiò la ribellione a Tashkent e altrove nell'Asia centrale in opposizione alla prima coscrizione non volontaria degli asiatici centrali nell'esercito russo. Nonostante l'imposizione della legge marziale, le esecuzioni sommarie e l'armamento dei coloni russi, questa rivolta continuò a ribollire quando scoppiò la rivoluzione bolscevica nel 1917. I coloni russi dominarono completamente il soviet di Tashkent e altri soviet locali, così che il potere sovietico fu ampiamente identificato come russo potere e alimentato la violenza intercomunitaria continua. Anche la distruzione sovietica del governo autonomo guidato dai musulmani a Kokand (febbraio 1918) e dell'Emirato di Bukhara (settembre 1920) incoraggiarono il reclutamento per il movimento Basmachi. Al loro apice tra il 1920 e il 1922, alcune fonti affermano che i ribelli avevano da venti a trentamila uomini sotto le armi, controllavano la valle di Ferghana e la maggior parte del Tagikistan e godevano di una popolarità diffusa tra la popolazione indigena non russa.

La ribellione dei Basmachi non è mai stata un movimento unificato. Mancanza di organizzazione, programmi contrastanti e divisioni interne complicarono gli sforzi per coordinare le operazioni militari contro le forze sovietiche. Alcuni intellettuali laici si unirono al movimento (riformatori jadid, giovani Bukharan, socialisti populisti), sebbene Mustafa Chokay e altre figure di spicco tenessero le distanze. Gli ulama islamici e governanti tradizionali come l'emiro di Bukhara hanno svolto ruoli significativi. Tuttavia, la spina dorsale del movimento sembra essere stata i leader locali dei villaggi e dei clan e in molti casi veri briganti che terrorizzavano sia russi che musulmani. Il partecipante più famoso fu il volubile Enver Pasha, ex ministro della guerra ottomano, che si unì ai Basmachi nell'ottobre 1921 e cercò di indirizzarlo verso una visione pan-turca e pan-islamica prima della sua morte in una scaramuccia con le forze russe nel luglio 1922.

La campagna sovietica contro i Basmachi ebbe un grande successo nel 1924, sebbene alcuni gruppi rimasero attivi nelle regioni montuose di confine vicino all'Afghanistan fino all'inizio degli anni '1930. I sovietici beneficiarono di una forza militare meglio armata e più disciplinata; impararono anche a schierare soldati tartari e dell'Asia centrale in modo che l'esercito non apparisse esclusivamente russo. Le concessioni incoraggiarono le defezioni dai ranghi Basmachi: i sovietici cooptarono gli asiatici centrali nelle istituzioni statali, riaprirono i mercati chiusi, promisero la riforma agraria, accordarono sgravi alimentari e fiscali, misure anti-islamiche allentate e in generale promossero il ritorno alla stabilità e alla prosperità nell'ambito della Nuova Politica Economica riforme. Alla fine, la coltivazione russa di buone relazioni con l'Afghanistan ha negato ai Basmachi un rifugio transfrontaliero.