Basie, william james “conteggio”

21 Agosto 1904
26 aprile 1984

Nato a Red Bank, nel New Jersey, il pianista jazz e bandleader William "Count" Basie ha iniziato a suonare la batteria da bambino, esibendosi in incontri informali di quartiere. Ha iniziato a suonare il piano prima dell'adolescenza e al liceo ha formato una band con il batterista Sonny Greer. Nel 1924 Basie si trasferì a New York, dove fece amicizia con due dei più grandi pianisti dell'epoca, Fats Waller e James P. Johnson. Lo stesso Basie divenne un pianista di buon passo, oltre che un abile organista, imparando quello strumento mentre osservava le esibizioni di Waller al Lincoln Theatre di Harlem. Basie lasciò New York a metà degli anni '1920 per lavorare come musicista in tournée per gruppi guidati da June Clark ed Elmer Snowden e come accompagnatore di spettacoli di varietà come quelli guidati da Kate Crippen e Gonzelle White. Quando il gruppo di White si sciolse a Kansas City nel 1927, Basie si ritrovò bloccato. Si mantenne come organista teatrale, ma soprattutto iniziò a esibirsi con molte band del "territorio" del sud-ovest. Nel 1928 si unì ai Blue Devils del bassista Walter Page e l'anno successivo si unì alla band di Bennie Moten a Kansas City.

Dopo la morte di Moten nel 1935, Basie rilevò il gruppo, ora riorganizzato come Count Basie e Barons of Rhythm. Il produttore John Hammond ascoltò la band in una trasmissione radiofonica del 1935 dal Reno Club di Kansas City, e l'anno successivo portò la band a New York City. Durante questo periodo la band Basie divenne una delle band swing più famose del paese, esibendosi al Savoy Ballroom, al Famous Door sulla 52nd Street e al Woodside Hotel di Harlem, un soggiorno immortalato in "Jumpin 'at the Woodside" (1938). Le registrazioni della band di questo periodo rappresentano il meglio dello stile swing big-band di Kansas City basato su riff. Molte di queste registrazioni sono arrangiamenti "di testa", in cui i fiati creano spontaneamente un motivo ripetuto dietro la melodia e gli assoli. Registrazioni memorabili di questo periodo includono "Good Morning Blues" (1937), "One O'Clock Jump" (1937), "Sent for You Yesterday" (1937), "Swinging the Blues" (1938), "Every Tub" ( 1938) e "Taxi War Dance" (1939). Nel 1941 la band Basie registrò "King Joe", un tributo al pugile Joe Louis, con testi di Richard Wright e voce di Paul Robeson. Nel 1943 la band apparve in due film, Fase Mensa Porta con Hit Parade del 1943.

Tra la fine degli anni '1930 e l'inizio degli anni '1940, il gruppo Basie era principalmente una band di solisti. I membri principali includevano i sassofonisti tenore Herschel Evans e Lester Young, i sassofonisti contralto Buster Smith e Earle Warren, i trombettisti Harry "Sweets" Edison e Wilbur "Buck" Clayton e i trombonisti Eddie Durham e William "Dicky" Wells. Jimmy Rushing, Helen Humes e Billie Holiday hanno fornito la voce. Negli anni '1940 Basie aggiunse anche i sassofonisti Buddy Tate e Don Byas, i trombettisti Clark Terry e Joe Newman e i trombonisti Vic Dickenson e JJ Johnson. In tutto, la "sezione ritmica tutta americana" della band era composta da Basie, il batterista Jo Jones, il bassista Walter Page e il chitarrista Freddie Green, che rimasero con la band per più di cinquant'anni. Insieme, hanno fornito l'accompagnamento scarno e preciso, ma anche rilassato e discreto. Lo stesso Basie è stato uno dei primi pianisti jazz a "comp" dietro ai solisti, fornendo un accompagnamento che era sia di supporto che di stimolo. I suoi assoli premurosi, che divennero molto influenti, erano semplici e rarefatti, evitando le corse estroverse del pianoforte a passo, ma mantenendo uno swing potente. Questo stile è mostrato nelle registrazioni del trio di Basie del 1938-1939 ("How Long, How Long Blues" e "Oh! Red"). Ha anche registrato all'organo nel 1939.

Con l'ascesa dell'era del bebop, Basie ebbe difficoltà a trovare lavoro per la sua big band, che sciolse nel 1949. Tuttavia, dopo essere stato in tour per un anno con un ottetto orientato al bebop, Basie formò un'altra big band, che durò fino alla sua morte. La "seconda" band dei Basie era molto diversa dal suo predecessore. Il primo era famoso per i suoi arrangiamenti di "testa" semplici e spontanei. Al contrario, gli arrangiatori Neal Hefti, Johnny Mandel ed Ernie Wilkins, con i loro arrangiamenti attentamente annotati e la precisione ritmica, erano i musicisti presenti della seconda band Basie. Quest'ultimo aveva anche molti ottimi strumentisti, tra cui i sassofonisti Eddie "Lockjaw" Davis e Paul Quinichette, Frank Wess e Frank Foster che suonavano sassofono e flauto, il trombonista Al Gray, il trombettista Thad Jones e il cantante Joe Williams.

La seconda band di Basie fece un ampio tour in tutto il mondo dagli anni '1950 agli anni '1970. Basie ha avuto il suo primo successo nazionale nel 1955 con "Every Day I Have the Blues". Altre registrazioni popolari di questo periodo includono Aprile a Parigi (1955, inclusi "Corner Pocket" e "Shiny Stockings"), The Atomic Basie (1957, inclusi "Whirly Bird" e "Lil 'Darlin"), Basie a Birdland (1961) Kansas City Seven (1962), e Basie Jam (1973). Durante questo periodo la popolarità della band Basie ha eclissato anche quella di Duke Ellington, con il quale hanno registrato un disco, Prima volta, nel 1961. La band Basie divenne un nome familiare, suonando ai balli inaugurali di John F. Kennedy e Lyndon B. Johnson e apparendo in film come Cinderfella (1959) Sex and the Single Girl (1964), e Blazing Saddles (1974).

Negli anni '1980, Basie ha continuato a registrare, in ambienti solisti, piccoli gruppi e big band (Barbecue del mercato contadino, 1982; 88 Basie Street, 1984). Ha vissuto per molti anni nella sezione di St. Albans del Queens, a New York, con Catherine Morgan, una ex ballerina che aveva sposato nel 1942. I problemi di salute lo indussero a trasferirsi alle Bahamas nei suoi ultimi anni. Morì nel 1984 a Hollywood, in Florida. La sua autobiografia, Buongiorno Blues, è apparso l'anno successivo. La band di Basie ha continuato a esibirsi, guidata da Thad Jones fino al 1986 e da allora da Frank Foster.

Guarda anche Holiday, Billie; Robeson, Paul; Savoy Ballroom

Bibliografia

Basie, Count e Albert Murray. Good Morning Blues: The Autobiography of Count Basie. New York: Random House, 1985.

Balla, Stanley. Il mondo di Count Basie. New York: Da Capo Press, 1980.

Sheridan, C. Count Basie: A Bio-Discografia. Westport, Connecticut: Greenwood Press, 1986.

michael d. scott (1996)