Basi, militari: la vita continua

Basi, militari: la vita continua. Alle 0600:6 (00:XNUMX) nella maggior parte delle basi militari statunitensi in tutto il mondo, la gente viene svegliata dal sonno soffocato e profondo di un cannone e da una sveglia sveglia. Sebbene alcuni residenti siano stati in servizio durante la notte, la maggior parte sta ora iniziando la giornata. Il personale arruolato Junior ei loro sottufficiali si dirigono presto verso una qualche forma di esercizio fisico, seguito da docce, colazione e una giornata piena di varie esperienze di allenamento.

Entra in quella base attraverso uno dei suoi numerosi cancelli, spesso sorvegliati, ed entri in un mondo molto diverso dalla vita e dalla comunità civile. Certamente, è cambiato nel corso degli anni, ma rappresenta ancora uno dei primi e più completi esempi di comunità pianificate negli Stati Uniti. Proprio come a Reston, Virginia, o Columbia, Maryland, in una base militare puoi lavorare, giocare, fare acquisti, partorire e fare banca nel luogo in cui vivi. Ma ci sono molte differenze significative. La base militare è, in un certo senso, una "città aziendale" in cui il datore di lavoro è contemporaneamente proprietario, sceriffo, vigili del fuoco e droghiere.

I residenti, raggruppati per grado (e indirettamente per reddito), fanno tutti parte di un'istituzione la cui missione, come definita dalla legge, è mantenere la difesa comune e, se necessario, condurre la guerra con successo. Tutte le operazioni e le attività della base sono finalizzate a supportare tale missione e ad aumentare l'identificazione e la fedeltà dei membri del servizio con le unità che la compongono. Una vasta e reattiva gamma di servizi di supporto familiare, tra cui assistenza medica, alloggi ragionevoli, negozi di alimentari altamente competitivi (commissari), club e attività ricreative, è progettata per soddisfare le esigenze dei membri della famiglia e per assicurare al soldato, marinaio, marinaio, o aviatore che i loro coniugi e figli saranno accuditi se devono schierarsi in qualche punto problematico nel mondo.

Se vivi in ​​una base anche per poche settimane, noterai che tu e i tuoi vicini in generale differite in alcuni modi sorprendenti dalle controparti civili fuori dai cancelli. Sei più giovane (98% sotto i quarant'anni di età), più sano e meglio istruito (il 99.7% ha almeno un diploma di scuola superiore e circa il 70% ha un'istruzione universitaria) e hai un matrimonio relativamente stabile (oltre il 62% lo è sposato; 78% per la prima volta, 15% per la seconda volta, 3% per tre o più volte). Inoltre, puoi aspettarti che i tassi di incidenza della criminalità locale siano inferiori e che puoi ancora contare sul coinvolgimento del tuo vicino nel caso in cui la tua casa o la tua famiglia siano minacciate da un intruso.

Se ti capita di essere un membro di una minoranza razziale o di un gruppo etnico in quell'installazione militare, non sei solo. Sebbene la maggioranza siano bianchi (69.5%), i membri delle forze armate neri, ispanici e delle isole asiatiche / del Pacifico sono spesso rappresentati in modo sproporzionato rispetto al loro numero nella popolazione civile (i membri neri costituiscono il 27% della popolazione dell'esercito). I dati demografici razziali ed etnici dei militari riflettono l'attrazione che ha per i cittadini che cercano pari opportunità di avanzamento. Anche se molto resta da fare per i rapporti razziali, la vita all'interno del quartiere o della caserma militare è caratterizzata da un rispetto basato sulle prestazioni e dal fatto che i militari hanno avuto anni di esperienza all'avanguardia dell'integrazione negli Stati Uniti.

Le donne costituiscono solo il 20% della forza lavoro attiva, ma il loro numero, l'anzianità e la varietà di ruoli che possono svolgere nella struttura delle forze sono aumentate notevolmente negli ultimi dieci anni. Oggi, le donne sono escluse solo dai ruoli più diretti legati al combattimento, e anche lì, la decisione è spesso giustificata da considerazioni di forza piuttosto che da stereotipi di genere o sociali / sessuali.

Sul posto di lavoro stesso, ci sono anche una serie di differenze. Le considerazioni sull'abbigliamento in servizio sono circoscritte; ci sono uniformi prescritte per il lavoro da svolgere. Una volta al lavoro, una giornata di otto ore è la norma, ma ci si aspetta che il personale rimanga sul posto di lavoro, senza retribuzione per gli straordinari, per tutto il tempo necessario per completare il compito assegnato. La carriera militare è ancora considerata da molti una vocazione (rispetto a un'occupazione); invita i suoi membri volentieri a fare lo straordinario al servizio del loro paese. In cambio, le ricompense tangibili e intangibili sono molte, comprese regolari cerimonie di riconoscimento e un senso del rituale; un'opportunità per avanzare in base alle prestazioni; una rete di sicurezza sociale e sanitaria orientata alla famiglia; e il pensionamento dopo venti (o meno) anni di servizio.

Alla fine della giornata di servizio, intorno alle 1700:5 (00:50), tutta la forza lavoro civile, e forse il XNUMX% del personale in divisa, si dirige verso le proprie case fuori base; i restanti camminano o cavalcano fino ai loro alloggi da qualche parte nell'installazione. Tutti, però, si fermeranno quando il cannone tornerà a ruggire e si sentirà una tromba che suona le prime note di Retreat. Se sei in macchina, scendi e affronti la bandiera. Se sei in uniforme, stai sull'attenti e saluti. Il mondo si ferma per alcuni istanti mentre la bandiera viene abbassata, piegata e riposta per un altro giorno, come è sempre stato in campo militare.

La sera, se il tempo lo permette, tu e la tua famiglia potreste godervi una partita della Little League, un torneo di bowling, una spedizione di shopping o persino un film al teatro di base. A teatro, non rimarrai sorpreso quando le note dell'inno nazionale verranno ascoltate prima dello spettacolo e tutti si alzeranno rispettosamente.

Sebbene rifletta certamente la società civile che la circonda, la vita in una base militare ha un carattere e un impulso tutto suo ... e Reveille è a poche ore di distanza.
[Vedi anche afroamericani nell'esercito; Carriere nell'esercito; Classe e Militare; Famiglie, militari; Abitazioni, militari; Donne nell'esercito.]

Bibliografia

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