Baryatinsky, Alexander Ivanovich

(1815–1879), viceré del Caucaso.

Il principe Alexander Ivanovich Baryatinsky, intimo amico dello zar Alessandro II (1855-1881) fin dall'infanzia, fu nominato viceré (vice ) del Caucaso nell'agosto 1856. Questo incarico elevato gli diede il comando militare e politico sia del montuoso Caucaso settentrionale che delle terre a sud al confine con l'Iran e l'Impero Ottomano. Coraggioso veterano delle guerre caucasiche ed ex capo di stato maggiore di un precedente viceré, il principe Mikhail Vorontsov, Baryatinsky aveva grandi ambizioni per il Caucaso. Scrisse allo zar: "La Russia era diventata per l'Asia ciò che l'Europa occidentale aveva rappresentato per così tanto tempo in Russia: la fonte e la portatrice della civiltà più avanzata del mondo. Un'amministrazione modello nel Caucaso sarebbe servita come vetrina della politica coloniale russa. "

Baryatinsky si considerava un ciuccio (la guerra con il ribelle Shamil infuriava ancora nel nord) e un modernizzatore, continuando la missione civilizzatrice di Vorontsov. Era un sostenitore del programma dello zar per l'emancipazione contadina e negoziava abilmente con la nobiltà georgiana per convincerli a organizzare la liberazione dei loro servi. Ma il programma di riforme incontrò la resistenza, non solo dei nobili georgiani, ma anche dei contadini, che volevano una maggiore libertà, e Baryatinsky ricorse alla repressione militare.

Durante i suoi anni in carica le guerre caucasiche furono portate a termine e le relazioni tra nobili georgiani e contadini furono allineate alle norme russe. Corrispondeva con lo zar su questioni militari e civili e intratteneva stretti rapporti con il suo sovrano. La sua salute ha sofferto nei prossimi anni e ha chiesto di essere sollevato dal suo incarico. Nel 1863 il Granduca Mikhail Nikolayevich divenne viceré. L'eredità dei primi tre viceré fu la pace e la sicurezza nel Caucaso e l'effettivo legame della nobiltà georgiana con l'autocrazia russa come servitori leali e privilegiati.