Bartolomeu novais days

Bartolomeu Dias de Novais (morto nel 1500) era un esploratore portoghese che scoprì il Capo di Buona Speranza e aprì la rotta marittima verso l'Oceano Indiano.

Non si sa quando o dove sia nato Bartolomeu Dias e non sono sopravvissute informazioni sui suoi primi anni di vita. Emerse dall'oscurità solo nel 1487, quando salpò dal Portogallo con l'ordine del re Giovanni II di continuare l'esplorazione oltre un punto di riferimento innalzato da Diogo Cão nel 1486 sulla costa dell'Africa sud-occidentale. Il re incaricò Dias di scoprire una rotta marittima verso l'India che aggirasse le rotte dominate dai musulmani tra l'Est e l'Europa e di cercare informazioni sull'impero cristiano dell'Abissinia.

Viaggio di scoperta

Al comando di due caravelle, ciascuna di circa 100 tonnellate moderne, e di un magazzino di circa il doppio di quelle dimensioni, Dias lasciò il fiume Tago nell'agosto 1487. Oltre il punto più lontano raggiunto da Cão, Dias fece una stretta costa. Il 6 gennaio 1488, al largo della Serra dos Reis, nell'odierna Sudafrica, Dias lasciò la costa e rimase fuori dalla vista della terra per 13 giorni. Virò verso est e non trovò terra con una rotta così alterata verso nord. Chiuse di nuovo la costa di fronte a un fiume, il Gouritz di oggi. La costa correva verso est, e il 3 febbraio entrò e chiamò la baia di São Bras (moderna baia di Mossel). Qui prese acqua dolce e barattò il bestiame dagli abitanti locali, i Khoi-Khoi (ottentotti).

Proseguendo verso est, Dias giunse a una baia che chiamò Golfo da Roca; presto sarebbe stato conosciuto come Baia da Lagoa, un nome successivamente corrotto in Algoa Bay. In questa baia gli equipaggi rasentavano l'ammutinamento: protestavano per la mancanza di provviste, facevano notare di essere arrivati ​​all'estremità del continente e sollecitavano Dias a tornare a casa. Un consiglio ha accettato questo corso, ma Dias ha ottenuto il consenso a continuare ancora per qualche giorno.

Alla fine del termine stabilito le caravelle raggiunsero un fiume che Dias chiamò Infante (probabilmente il moderno Keiskama) dal nome del capitano della seconda caravella. La costa correva decisamente verso nord-est, il mare divenne più caldo ed era chiaro che la spedizione aveva effettivamente doppiato l'Africa e raggiunto l'Oceano Indiano. Alla prima congiunzione di sito adatto e clima favorevole, in quello che in seguito fu chiamato Kwaaihoek, 4 miglia a ovest del fiume Bushman, Dias sbarcò e supervisionò l'erezione di un standard, un pilastro quadrato in calcare tagliato e inscritto in Portogallo e sormontato da un blocco con lo stemma portoghese e una croce. Era un punto di riferimento, un'affermazione della sovranità portoghese e un simbolo del cristianesimo. Dedicato a San Gregorio, fu innalzato il 12 marzo 1488.

Il 16 maggio Dias diede il nome di St. Brandon a un promontorio che presto divenne noto come Agulhas. Dias scoprì e chiamò il Capo di Buona Speranza perché, secondo un contemporaneo, "dava indicazioni e aspettative sulla scoperta dell'India". Lì, il 6 giugno 1488, probabilmente ne allevò un altro Standard, dedicata a San Filippo. A Dias Point, a ovest di Lüderitz, il 25 luglio ne ha sollevato un altro standard, dedicato a San Giacomo. Le caravelle tornarono sul Tago nel dicembre 1488. Dias aveva dimostrato la rotta marittima nell'Oceano Indiano.

Carriera successiva

Dias aiutò ad amministrare il commercio dell'oro della Guinea fino al 1494, quando il re Manuele I lo nominò per supervisionare la costruzione di due navi a manovella quadrata per la spedizione di Vasco da Gama. Dias ha tenuto compagnia alla squadriglia fino alle isole di Capo Verde, quando è partito per la Guinea.

Al ritorno di Vasco da Gama, Manuel inviò una flotta di 13 navi al comando di Pedro álvares Cabral nell'Oceano Indiano per trarre profitto dalle scoperte. Nella flotta c'erano 4 caravelle sotto Bartolomeu Dias, a cui fu ordinato di fondare una stazione commerciale e una fortezza nel porto di esportazione dell'oro di Sofala. La spedizione lasciò il Brasile il 2 maggio 1500. Il 12 maggio apparve una cometa, "un pronostico del triste evento che stava per accadere", ha osservato il cronista portoghese João de Barros. La cometa è scomparsa il 23 maggio. Il giorno successivo una tempesta improvvisa ha travolto 4 navi, che sono affondate con tutte le mani; tra quelli perduti c'era Dias.

Ulteriori letture

Ci sono numerosi libri sui viaggi di esplorazione portoghesi alla fine del XV secolo. Consigliati sono Edgar Prestage, I pionieri portoghesi (Londra: 1933) e "The Search for the Sea Route to India" in Arthur Percival Newton, ed. Viaggi e viaggiatori del Medioevo (New York: Alfred A. Knopf, 1930); Mary Seymour Lucas, Orizzonti fissi (New York: The Viking Press, 1943); Boies Penrose, Viaggi e scoperte nel Rinascimento, 1420-1620 (Cambridge: Harvard University Press, 1952); e Gerald R. Crone, La scoperta dell'Oriente (Londra: Hamish Hamilton, 1972).

Probabilmente il miglior resoconto del viaggio di Dias è in Eric Axelson, Dal Congo al Capo: primi esploratori portoghesi (New York: 1974). Boies Penrose, Viaggio e scoperta nel Rinascimento (1955) e JH Parry, L'era della ricognizione (1963), sono eccellenti indagini sull'espansione all'estero dell'Europa che includono la menzione di Dias. Informazioni utili sono fornite in Eric Axelson, Africa sudorientale, 1488-1530 (1940). □