Bartók, Béla (1881-1945)

Compositore, pianista ed etnomusicologo ungherese.

L'arte di Béla Bartók è emersa dalla ricerca di una voce interiore e spirituale nel tentativo di affrontare le ansie, sia personali che comunitarie, che ha vissuto come artista che vive nell'Europa del XX secolo. A causa di una malattia, Bartók è stato isolato dai suoi coetanei durante i primi anni della sua vita. Suo padre morì quando lui aveva sette anni e sua madre, un'insegnante di scuola elementare, riuscì a provvedere alla famiglia solo con difficoltà. Questo background - la solitudine, l'isolamento, il disagio della malattia, un ideale religioso-morale del duro lavoro e il desiderio di una "totalità" ideale - definì il mondo interiore di Bartók sia come pianista che come compositore.

Dopo essersi diplomato all'Accademia di musica di Budapest, Bartók divenne presto noto in Ungheria per le sue composizioni sinfoniche eroico-nazionalistiche, ma presto si disincantò con questo stile e il suo messaggio. Dopo una crisi compositiva, partì, su suggerimento del compositore ungherese Zoltan Kodály, in viaggi di studio nell'Ungheria continentale (1906) e in Transilvania (1907). Questi viaggi furono l'inizio di un progetto permanente, nel corso del quale Bartók raccolse, trascrisse e analizzò migliaia di brani popolari di varie etnie (tra cui ungherese, rumeno, slovacco, ruteno, arabo e turco) e pubblicò importanti raccolte etnomusicologiche e studi. La straordinaria energia che dedicava alla musica folk rifletteva non solo un interesse accademico ma un bisogno artistico più profondo: Bartók considerava tutta la musica popolare come un'espressione umana spontanea e credeva che il suo studio avrebbe portato alla comprensione delle tecniche musicali di base. Sono state queste tecniche, piuttosto che frammenti di canzoni popolari, che ha integrato nel suo stile compositivo.

Ancora più importante, l'incontro con la musica popolare ha provocato in Bartók un nuovo atteggiamento verso l'espressione emotiva. Bartók si rese conto che il suo obiettivo artistico era cogliere nella musica emozioni complesse che riflettessero la polarità di pensieri e sentimenti, non solo emozioni positive ma anche ansia, confusione e ambivalenza. L'impulso per questa estetica proveniva in parte dalla musica popolare (che, come egli stesso ha notato, può esprimere sentimenti complessi in forme semplici) e in parte dall'ambiente modernista di Budapest che includeva le principali personalità artistiche e intellettuali dell'epoca, nonché dalle sue letture , in particolare la poesia di Endre Ady e la filosofia di Friedrich Nietzsche.

Tra il 1908 e il 1920, ogni opera principale esplorava nuove tecniche e idee all'interno di questo orientamento estetico di base. L'opera Il castello di Barbablù (1911) è un'esplorazione freudiana dell'anima attraverso la metafora di "paesaggi" notturni di ispirazione popolare, mentre la pantomima Il mandarino miracoloso (1918-1919; orchestrato 1923-1924) integra elementi di musica folk in uno stile dissonante, evocando lo scontro tra le passioni primordiali o sincere e quelle della città moderna.

Negli anni Venti e Trenta, l'arte europea si è mossa in due direzioni nettamente contrastanti: verso il neoclassicismo, da un lato, e verso una completa dissoluzione delle forme (arte astratta), dall'altro. La musica di Bartók del 1920, e ancora più marcatamente del 1930, integra queste tendenze. Sebbene abbia subito cambiamenti stilistici significativi (ad esempio, un uso più esplicito delle tecniche barocche dal 1920), la musica di Bartók di questi due decenni mostra una base emotiva ed estetica sottostante. C'è un ritorno alle forme e alle tecniche tradizionali, ma sotto la superficie questi brani sono in realtà più espressionistici della sua musica precedente (il loro carattere visionario era già stato notato dalla critica contemporanea). Come suggeriscono i titoli e i testi delle opere di questo periodo (come "The Music of the Night" e "Chase", dalla serie Fuori porta [1926], o il testo del 1930 Cantata profana), i pezzi catturano un'intensa "storia" emotiva la cui base è un viaggio immaginario attraverso le paure oscure dell'anima alla ricerca di un mondo ideale che sia puro, semplice e positivo. Questo filo conduttore è percepibile anche in opere a cui Bartók non ha fornito parole, come Musica per archi, percussioni e Celesta (1936) o il quinto e il sesto quartetto d'archi (1934 e 1939). Per raccontare questa "storia", Bartók ha utilizzato vari mezzi di espressione artistica, tra cui ironia e giocosità. Questa storia nascosta, che è più fondamentale per il messaggio delle opere rispetto alle forme classiche che le rivestono, esprime sia i ricordi d'infanzia di Bartók sia un'esperienza modernista europea, sia la fede e il desiderio di completezza sia la consapevolezza che la totalità è impossibile nel mondo moderno.

In fuga dal regime nazista, Bartók emigrò negli Stati Uniti nel 1940. Il trauma dell'emigrazione e l'avanzata della malattia lo portarono a una crisi creativa; non è stato in grado di comporre per più di tre anni. Le ultime opere — Concerto per orchestra (1943), Concerto per pianoforte n. 3 (1945), Sonata for Violin (Solo Sonata; 1944) - parla di fantasia ma anche di confusione: ognuno punta in una direzione diversa, e non è chiaro quale avrebbe seguito se fosse rimasto in vita. Bartók ha lasciato un'opera incompiuta e frammentata, una bella e intensa esplorazione della condizione umana nel ventesimo secolo.