Barry, Marion

6 Marzo 1936

L'attivista e politica per i diritti civili Marion Shepilov Barry è nata da mezzadri in una piantagione di cotone vicino a Itta Bena, nel Mississippi. Dopo l'omicidio di suo padre nel 1944, la madre di Barry si trasferì con la famiglia a Memphis, nel Tennessee, e si risposò. La famiglia viveva in povertà e spesso raccoglieva cotone nel vicino Mississippi per guadagnare denaro.

Dopo il diploma di scuola superiore, Barry si iscrisse al Le Moyne College di Memphis, dove divenne presidente del capitolo del campus della National Association for the Advancement of Colored People (NAACP). Nel 1958 si laureò in chimica e divenne uno studente laureato alla Fisk University di Nashville, nel Tennessee.

A Fisk Barry ha condotto diversi sit-in studenteschi di successo contro strutture segregate. La sua leadership ha portato alla sua elezione nell'aprile 1960 come primo presidente nazionale del Comitato di coordinamento non violento degli studenti (SNCC). Ha conseguito un MS in chimica presso Fisk quell'agosto e si è dimesso da presidente della SNCC a novembre, sebbene sia rimasto un membro del gruppo e abbia partecipato ai suoi comitati esecutivi e finanziari. Perseguendo un dottorato in chimica, Barry ha frequentato corsi presso l'Università del Kansas (1960-1961) e presso l'Università del Tennessee (1961-1964). Abbandonò i suoi studi universitari per lavorare a tempo pieno per SNCC.

Nel 1964 Barry fu incaricato di raccogliere fondi per l'SNCC a New York City; fu trasferito a Washington, DC, nel giugno 1965, dove guidò le proteste contro la guerra del Vietnam, guidò un boicottaggio contro gli aumenti tariffari proposti sulle linee degli autobus distrettuali e aiutò a organizzare il Movimento DC libero volto a porre il controllo del governo del distretto nel mani dei suoi cittadini neri. Nell'agosto del 1967 ha contribuito a fondare Youth Pride, Incorporated, un'organizzazione di auto-aiuto che ha creato attività di proprietà dei dipendenti nel centro della città e ha offerto formazione professionale ai giovani neri poveri. Dopo l'assassinio del dottor Martin Luther King Jr. nell'aprile 1968 e le successive rivolte a Washington, DC, Barry lavorò per riformare l'economia della città in modo da aumentare il controllo afroamericano su alcune attività commerciali locali.

La popolarità di Barry come attivista politico lo ha aiutato a essere eletto nel consiglio scolastico della città nel 1971; è diventato presidente del consiglio un anno dopo. Nel 1974, il primo anno in cui un sindaco e un consiglio comunale furono eletti sotto il governo della casa distrettuale, Barry vinse un seggio nel consiglio comunale, dove combatté contro la gentrificazione del centro città e le spese municipali dispendiose. Facendo una campagna per sindaco su queste stesse questioni nel 1978 (e guadagnando la simpatia dell'opinione pubblica dopo un attentato alla sua vita in marzo), Barry sconfisse di poco il sindaco afroamericano in carica Walter Washington per la nomina democratica e vinse le elezioni contro il repubblicano Arthur Fletcher. Barry non era il primo sindaco afroamericano del distretto; quella distinzione apparteneva a Washington, che fu nominato sindaco dal 1967 al 1974 ed eletto sindaco sotto il governo interno il mandato successivo. L'elezione di Barry è stata per molti cittadini di Washington il culmine della lotta per i diritti civili della città.

L'amministrazione del sindaco per tre mandati di Barry (1979-1991) è stata accreditata da molti per aver mediato con successo i conflitti di gruppo, equilibrando il bilancio della città, istituendo un secondo sistema di contabilità finanziaria, migliorando il rating delle obbligazioni della città e migliorando la fornitura dei servizi della città.

Allo stesso tempo, il successo di Barry è stato minato dalle accuse di cattiva gestione fiscale e corruzione; inoltre, c'erano accuse di consumo di cocaina nella sua amministrazione. Nell'ottobre 1990 Barry è stato condannato per possesso di cocaina e ha scontato una pena detentiva di sei mesi. La condanna ha scatenato una polemica perché le prove videoregistrate contro Barry suggerivano che potesse essere stato vittima di intrappolamento. Barry ei suoi seguaci hanno accusato il procuratore federale, Jay Stephens, di aver condotto un'accusa di parte razzista. La convinzione di Barry ha diviso il suo collegio elettorale tra coloro che sono rimasti fedeli e coloro che sentivano che aveva superato la sua utilità per la comunità nera di Washington.

A seguito della controversia, Barry non si è candidato alla rielezione a sindaco nel novembre 1990, ma si è candidato senza successo per un seggio generale nel consiglio comunale. I suoi fedeli seguaci lo riportarono in un seggio del consiglio nel 1992 e con il loro sostegno Barry partecipò alla campagna del 1994 per spodestare il sindaco in carica Sharon Pratt Kelly. La convinzione di Barry per la cocaina e le domande sulla corruzione nelle sue amministrazioni hanno ridotto il suo sostegno tra la maggior parte dei bianchi e molti afroamericani della classe media, ma ha mantenuto un nucleo sufficientemente ampio di sostegno tra gli afroamericani per vincere le elezioni.

A seguito di una controversa campagna di rimonta che ha giocato pesantemente sul tema della redenzione, Barry è stato rieletto sindaco nel novembre 1994, nonostante la forte opposizione dei bianchi e dei neri della classe media. Il suo ultimo mandato è stato segnato da scandali sul favoritismo politico e sul quasi fallimento della città. Durante il suo quarto mandato, la maggior parte del potere di Barry fu riassegnato dal Congresso a un consiglio di controllo, e non cercò la rielezione. Nel 2002 ha cercato un seggio in consiglio comunale, ma si è ritirato. Barry è stato curato per cancro alla prostata, diabete e ipertensione. Nel 2004 è stato eletto al consiglio comunale.

Guarda anche Associazione nazionale per il progresso delle persone di colore (NAACP); Comitato di coordinamento non violento degli studenti (SNCC)

Bibliografia

Agronsky, Jonathan IZ Marion Barry: The Politics of Race. Latham, NY: British American, 1991.

Janofsky, Michael. "L'ex sindaco Barry Rises from Ashes." New York Times, Agosto 1, 1994.

Persons, Georgia e Lenneal Henderson. "Sindaco della Colonia: un'efficace leadership del sindaco come questione di percezione pubblica". National Political Science Review 2 (1990): 145-153.

Zinn, Howard. SNCC: I nuovi abolizionisti. Boston: Beacon, 1965.

manley elliott banks ii (1996)
Aggiornato dall'autore 2005