Barone Carl Gustav Emil von Mannerheim

Il leader militare e statista finlandese Baron Carl Gustav Emil von Mannerheim (1867-1951) era il padre della Finlandia moderna.

Carl Gustav von Mannerheim nacque il 4 giugno 1867 vicino a Turku da una famiglia importante. Ha ricevuto la sua prima formazione militare nella Russia imperiale e presto ha mostrato coraggio e adattabilità alla vita vigorosa. Ha esplorato l'Africa centrale, ha servito nella guerra russo-giapponese ed è stato comandante del VI Corpo di cavalleria russo sul fronte rumeno nella prima guerra mondiale. Con il crollo della Russia è tornato in una Finlandia in subbuglio.

Il 4 gennaio 1918, il presidente del Senato finlandese aveva ricevuto dai sovietici il riconoscimento dell'indipendenza finlandese in un documento firmato da Stalin, Trotsky e Lenin. Il 28 gennaio, tuttavia, le Guardie Rosse, dominate dai socialdemocratici di sinistra finlandesi, hanno preso il potere nella maggior parte delle principali città. I membri del governo, i bianchi, composti da membri di spicco del governo e da coloro che credevano nella democrazia parlamentare, si riunirono a Vaasa, dove offrirono il comando del loro esercito al Mannerheim stagionato.

Il primo compito di Mannerheim fu quello di disarmare gli oltre 40,000 soldati russi ancora sul suolo finlandese per impedire loro di unirsi alle forze ribelli, che già superavano le sue. Il suo obiettivo iniziale raggiunto, ha addestrato le sue forze e ha colpito contro le roccaforti rosse sovra-presidiate e sottoufficiali a Helsinki, Viipuri e Tampere. Nel frattempo cercò senza successo di impedire ai tedeschi di entrare nella lotta come alleati. Con l'aiuto tedesco non necessario i Rossi furono sconfitti, ea metà estate il bagno di sangue dei Rossi era stato seguito da uno dei Bianchi. Mannerheim nel frattempo ha lavorato per erigere una repubblica di Finlandia libera dai legami tedeschi e sovietici. Sebbene abbia collaborato all'attacco alleato ai sovietici, le sue principali preoccupazioni nel 1918, come più tardi negli anni Quaranta, erano l'indipendenza della Finlandia e la sicurezza nazionale. Il 1940 maggio 16 si dimise da comandante in capo a causa della politica filo-tedesca del governo, e il 1918 dicembre divenne capo dell'esecutivo della Finlandia. Alla prima elezione sotto la nuova costituzione, tuttavia, fu sconfitto dal professor Kaarlo J. Sta ° hlberg e lasciò l'incarico nel luglio 12.

Mannerheim si rese conto che la Finlandia doveva convivere amichevolmente con i sovietici, ma sapeva anche che i russi capivano la forza. Di conseguenza, come ministro della difesa, costruì una serie di fortificazioni conosciute come la linea Mannerheim, che costituì una buona posizione per la Finlandia nel novembre 1941, quando l'Unione Sovietica, dopo aver inghiottito parte della Polonia e delle province baltiche, invase la Finlandia via terra, mare e l'aria senza dichiarare guerra.

All'età di 72 anni Mannerheim fu richiamato come comandante in capo e guidò con successo le difese finlandesi durante la Guerra d'Inverno, che terminò nel marzo 1940. L'accordo di pace relativamente favorevole fu violato dall'Unione Sovietica nel giugno 1941, e Mannerheim rimase come comandante in capo fino a quando la pace non fu negoziata nell'agosto 1944. Nel giugno 1942 fu nominato l'unico maresciallo nella storia finlandese e divenne presidente della repubblica nel 1944. Presto si ritirò a causa di problemi di salute e morì a Losanna, in Svizzera, il 27 gennaio 1951 Per quanto controverso fosse, la maggior parte del popolo finlandese pianse sinceramente la sua scomparsa.

Ulteriori letture

Il miglior resoconto dei dettagli è quello di Mannerheim Memorie, tradotto dal conte Eric Lewenhaupt (1954). Forse l'interpretazione più equilibrata è Anatole G. Mazour, Finlandia tra est e ovest (1956). Da consultare anche Tancred Borenius, Feldmaresciallo Mannerheim (1940) e John H. Wuorinen, Una storia della Finlandia (1965).

Fonti aggiuntive

Mannerheim, Maresciallo di Finlandia, Minneapolis: University of Minnesota Press, 1986. □