Baron d’holbach

Paul Henri Thiry, barone d'Holbach (1723-1789), era un uomo di ozio francese nato in Germania, noto come conversatore, ospite, studioso, moralista laico e filosofo. Fu celebrato per le sue opinioni liberamente espresse su ateismo, determinismo e materialismo e per i suoi contributi al lavoro di Diderot Enciclopedia.

Nato nel dicembre 1723 a Edesheim, non lontano da Karlsruhe, nel Palatinato, Paul Henri Thiry fu battezzato cattolico romano. Quando aveva 12 anni, suo padre lo portò da uno zio nobilitato e di successo finanziario, Franciscus Adam d'Holbach, un francese naturalizzato che vive a Parigi. Da lui il giovane Thiry ricevette la sua educazione, una fortuna e un nuovo cognome. Dopo una prima educazione a Parigi, Paul Henri d'Holbach andò nel 1744 all'università di Leida. Nel 1749 il giovane era tornato in Francia e si era naturalizzato, e nel 1753 ereditò il titolo e la fortuna di suo zio.

Nella sua casa di città a Parigi e nella sua tenuta di campagna a Grandval, D'Holbach intrattenne scrittori, filosofi e altri uomini influenti. Il suo salone ha contribuito molto allo sviluppo e alla comunicazione del pensiero settecentesco; ma lo stesso D'Holbach diede un contributo più diretto. Questo maestro di cinque lingue ha scritto e studiato continuamente. Nel 18 tradusse articoli scientifici tedeschi e contribuì con quasi 1750 articoli del genere a quelli di Denis Diderot Enciclopedia.

Nel 1761 iniziarono gli attacchi scritti di D'Holbach ai teologi e al potere religioso. Sotto il nome del suo amico defunto NA Boulanger, D'Holbach pubblicò Il cristianesimo svelato, un esame critico del cristianesimo. D'Holbach ricorreva spesso a pseudonimi o anonimato per proteggersi dalle autorità conservatrici e repressive. Negli anni Settanta del Settecento D'Holbach produsse i suoi sostituti positivi per i dogmi religiosi e politici che disprezzava: Sistema della natura (1770), un'etica secolare che dettaglia l'interrelazione tra etica e governo; Buon senso (1772; Buon senso), una riaffermazione molto leggibile delle idee radicali dell'opera del 1770; Politica naturale (1773), una discussione sulle influenze morali esercitate dal governo; e Moralità universale (1776), considerato da alcuni come il suo capolavoro etico.

D'Holbach insegnava che la maggior parte dei guai dell'uomo derivavano dalla religione. "L'ignoranza e la paura", ha affermato, "sono i due cardini di ogni religione". Ha insegnato che la morale era del tutto possibile senza la religione: "Lasciate ... che la ragione sia coltivata ... e non ci sarà bisogno di opporre alle passioni una barriera così debole come il timore degli dei". D'Holbach, un iconoclasta provocante e dal pensiero libero, morì nel gennaio 1789.

Ulteriori letture

SG Tallentyre (pseudonimo per Evelyn Beatrice Hall), Gli amici di Voltaire (1907), contiene un saggio su D'Holbach, che figura anche in modo prominente nei saggi su Diderot ed Helvetius. Max Pearson Cushing, Baron d'Holbach: uno studio sul radicalismo del diciottesimo secolo in Francia (1914), è una breve biografia; WH Wickwar, Baron d'Holbach: un preludio alla rivoluzione francese (1935), collega D'Holbach con gli eventi successivi. Una discussione su D'Holbach in relazione al materialismo, sensazionalismo e ateismo inglese e francese è Virgil W. Topazio, La filosofia morale di D'Holbach: il suo background e lo sviluppo (1956). Vedi anche GV Plekhanov, Saggi nella storia del materialismo (trad. 1934).

Fonti aggiuntive

Svitak, Ivan La dialettica del buon senso: i maestri pensatori, Washington, DC: University Press of America, 1979. □