Baron Carrington

La figura politica britannica Peter Carrington, sesto barone Carrington (nato nel 1919), divenne una figura importante nella politica conservatrice durante la seconda metà del 20 ° secolo. Dopo aver occupato i principali portafogli ministeriali, Carrington è stato nominato segretario generale dell'Organizzazione del Trattato del Nord Atlantico nel 1984 e ha ricoperto tale ruolo fino alle dimissioni nel 1988.

Nato in un ambiente principesco nel Buckinghamshire, in Inghilterra, il 6 giugno 1919, Carrington è stato assicurato una posizione elevata in Gran Bretagna dal suo pedigree. Era l'unico figlio del quinto Lord Carrington e gli successe il titolo nel 1938. I suoi antenati erano commercianti di tessuti, banchieri e membri eletti del Parlamento. Re Giorgio III creò il suo baronaggio nel 1796.

Carrington ha studiato a Eton e all'età di 19 anni, con la sua nobiltà in mano, ha frequentato l'addestramento da ufficiale al Royal Military College di Sandhurst. Fu incaricato delle Guardie Granatieri e servì durante la seconda guerra mondiale. Ha preso parte alla campagna in Francia e nei Paesi Bassi, raggiungendo il grado di maggiore e ricevendo la Croce Militare (MC).

Alla fine della seconda guerra mondiale Carrington scelse di tornare alla residenza di campagna della famiglia vicino ad Aylesbury, nel Buckinghamshire, per assumere un ruolo di guida nella riforma delle pratiche agricole britanniche e per occupare il suo posto alla Camera dei Lord. Il suo istinto naturale per la leadership non solo lo ha portato a posizioni con il County Council, ma gli ha anche fatto diventare una frusta di opposizione alla Camera dei Lord durante i due governi laburisti del dopoguerra. Quando i conservatori tornarono al potere nel 1951, Carrington divenne segretario parlamentare presso il Ministero dell'agricoltura e della pesca. All'età di 32 anni, era uno dei membri più giovani del governo. La produzione agricola britannica era sempre più considerata un compito chiave per il governo, che doveva affrontare gravi problemi di bilancia dei pagamenti. Nel 1951 guidò la delegazione britannica alla sesta conferenza dell'Organizzazione per l'alimentazione e l'agricoltura a Roma. È stato anche presidente del Comitato consultivo per l'agricoltura di collina per Inghilterra, Galles e Irlanda del Nord ed è stato membro del gruppo di lavoro sull'educazione agricola istituito dal ministero nel 1952. Ha anche svolto un periodo relativamente breve come segretario parlamentare del ministro della difesa dopo l'ottobre 1954; era noto in quella posizione per aver declassato la costruzione navale tradizionale a favore delle moderne armi navali elettroniche. Ma ha fatto pochi progressi apparenti in questo senso.

La sua prima importante esperienza diplomatica risale al 1956 quando fu nominato Alto Commissario del Regno Unito in Australia. Quel paese non gli era del tutto estraneo: aveva interessi familiari lì e suo padre era nato in Australia. Era popolare tra gli australiani informali e lasciò l'incarico nel 1959 solo perché fu nominato consigliere privato e primo lord dell'Ammiragliato. Come capo della marina britannica, Carrington ha avuto il pieno sostegno del primo ministro Harold Macmillan per modernizzare e scuotere le tradizioni secolari che hanno governato la maggior parte della pianificazione e delle procedure della marina britannica. Carrington ha sostenuto un aumento significativo delle risorse, insistendo sul fatto che la posizione di difesa della Gran Bretagna dipendeva soprattutto dalla sua capacità di competere con le migliori marine del mondo. Ciò non significava abbinare loro un sottomarino con un sottomarino o una nave con una nave, ma significava utilizzare il meglio delle nuove tecnologie navali per scoraggiare ogni possibile aggressore contro la Gran Bretagna. Carrington aveva quindi meno interesse nel mantenere navi capitali obsolete e investiva più risorse in tecnologie mobili e ampiamente applicabili. Oltre ai suoi doveri navali, Carrington ha accettato la posizione di vice capo assistente della Camera dei Lord nel 1962.

Nel 1963 Carrington rinunciò al suo incarico di ammiragliato per diventare leader della Camera dei Lord e ministro senza portafoglio in Gabinetto (ma con le principali responsabilità nel settore degli affari esteri). All'età di 44 anni è stato riconosciuto come avente un brillante futuro politico, forse anche come futuro primo ministro. Anche il suo ruolo di statista è cresciuto: rappresentare la Gran Bretagna alle discussioni sull'Unione europea occidentale (e sostenere una maggiore integrazione politica in tutto il continente) e guidare dibattiti di politica estera alla Camera dei Lord (e discutere contro la vendita di armi al Sud Africa).

Dal 1964 al 1970 Carrington è stato membro del Gabinetto delle ombre e leader dell'opposizione alla Camera dei Lord. La sua reputazione durante questo periodo non era né conservatrice né liberale; anzi, il suo pragmatismo a volte deludeva i membri dottrinari del Partito conservatore che esaminavano i suoi precedenti per possibili posizioni di leadership future.

Tuttavia, quando i conservatori furono rimessi al potere nel 1970, Carrington fu nominato segretario di stato alla difesa. Ha tentato di introdurre le economie nei bilanci della difesa britannica e mantenere ancora una presenza globale per affrontare la sfida sovietica. Ha lavorato particolarmente a stretto contatto con l'Australia, la Nuova Zelanda, Singapore e la Malesia per garantire la loro sicurezza e per mantenere militarmente la presenza britannica in quella regione. Nel 1972 diventa presidente del Partito conservatore e poi cambia portafogli in gabinetto, diventando segretario di stato per l'energia. Ha perso entrambe le posizioni con il cambio di governo nel 1974 e ha trascorso il 1974-1979 come leader dell'opposizione alla Camera dei Lord.

Carrington è stato nominato Segretario di Stato per gli Affari Esteri e del Commonwealth in seguito al ritorno in carica dei Conservatori nel maggio 1979. È stato presidente della Conferenza della Lancaster House alla fine del 1979, che ha portato al trasferimento negoziato della Rhodesia bianca a quella controllata dai neri Zimbabwe. Da luglio a dicembre 1981 è stato Presidente del Consiglio dei Ministri della Comunità Europea. Si è dimesso da Segretario di Stato nell'aprile 1982 ed è diventato presidente della General Electric Company (del Regno Unito) nel 1983.

I ministri degli esteri del Consiglio dell'Organizzazione del Trattato del Nord Atlantico (NATO) hanno eletto Carrington segretario generale il 25 giugno 1984, succedendo a Joseph MAH Luns. Ha continuato in tale veste fino al 30 giugno 1988.

Lord Carrington (i suoi amici lo chiamano Peter) pubblicato Rifletti sulle cose passate: le memorie di Peter Lord Carrington nel 1988. Il libro è uscito in una seconda stampa nel 1989. Nel suo libro Lord Carrington si riserva l'onore di aver servito sotto ogni primo ministro conservatore per un periodo di 31 anni, a partire dal 1951. Lord Carrington continua a scrivere e rilasciare interviste e fornire commento agli affari pubblici.

Ulteriori letture

Profili interessanti della carriera e delle opinioni di Carrington possono essere trovati in The New Yorker (14 febbraio 1983) e in The Economist (21 novembre 1981).

Carrington, Peter Alexander Rupert, Rifletti sulle cose passate: le memorie di Peter Lord Carrington, Harper & Row, 1988. □