Baring, evelyn

Sir Evelyn Baring, che divenne Lord Cromer dal nome del suo luogo di nascita nel Norfolk nel 1892, fu de facto sovrano dell'Egitto tra il 1883 e il 1907, con il titolo di Agente e Console Generale di Sua Maestà (Sua Maestà). Era il sesto figlio di Henry Baring di Cromer Hall e un membro della nota famiglia di banchieri, i Baring Brothers.

Evelyn Baring ha frequentato una scuola di vicariato nel Norfolk prima di essere mandata via all'età di undici anni alla Carshalton Ordnance School nel Surrey. Baring entrò nella Royal Military Academy di Woolwich come cadetto all'età di quattordici anni e fu incaricato come tenente della Royal Artillery nel 1858. Dopo aver assunto vari incarichi amministrativi a Corfù, Malta e Inghilterra, divenne segretario privato di Lord Northbrook (Thomas George Baring, 1826–1904), viceré dell'India, dal 1872 al 1876.

Baring sposò Ethel Errington al suo ritorno in Inghilterra nel 1876, che poco dopo partì per l'Egitto per agire come commissario britannico per la Commissione del debito pubblico (1876–1880). Baring servì come ministro delle finanze sotto Lord Ripon (George Robinson, 1827–1909) in India (1880–1883) prima di trasferirsi direttamente al Cairo nel 1883. Dopo la morte di Ethel nel 1898, sposò Lady Katherine Thynne nel 1901. Lord Cromer prese ottenne il suo seggio alla Camera dei Lord nel 1908 dopo il ritorno dall'Egitto, e rimase attivo in politica nonostante la salute cagionevole. Morì nel 1917 e fu sepolto insieme alla sua prima moglie a Bournemouth.

La presenza dominante di Cromer sembrava personificare la certezza dell'imperialismo britannico al suo apice nella tarda epoca vittoriana. Credeva che il dominio britannico portasse "innumerevoli benedizioni" alle "razze soggette" dell'Impero, ed era sempre e solo poco convinto riguardo all'autogoverno. Considerava gli orientali "dalla pelle scura" eccitabili, illogici, incompetenti e corrotti, e bisognosi della mano benigna ma ferma della tutela britannica.

Il governo di Cromer in Egitto iniziò con una "sana finanza" sul rimborso del debito e gradualmente arrivò a comprendere una serie di "riforme" amministrative, legali, civili e di altro tipo, perseguite con cautela. L'Egitto, credeva, era per sua natura un paese agricolo, e il governo di Cromer investì denaro nell'irrigazione e ampliò la ferrovia, trascurando l'istruzione e l'industrializzazione. Cromer si è opposta ai primi tentativi di costruire un'industria tessile egiziana con un'accisa sfavorevole. Il suo governo ha quindi presieduto il trinceramento dell'agricoltura repressiva del lavoro basata su grandi tenute e capi di villaggio, e non è riuscito a soddisfare o comprendere le aspirazioni di nuovi gruppi sociali sempre più nazionalisti composti dalla classe media urbana e dai lavoratori. La posizione inflessibile di Cromer e le tattiche pesanti alla fine portarono una crescente opposizione nazionalista, così come le chiamate da Londra per il suo richiamo. Si dimise e lasciò l'Egitto nel 1907.

I cambiamenti imperiali che accompagnarono la prima guerra mondiale, l'autodeterminazione wilsoniana e il sistema dei mandati fecero apparire l'approccio arrogante di Cromer, anche da Londra. In Egitto, l'opposizione a Cromer si intensificò solo dopo la sua partenza, con il crollo finanziario del 1907, i problemi con la monocultura egiziana del cotone e la crescita del nazionalismo egiziano. Cromer aveva indubbiamente gestito per decenni gli affari dell'Egitto con abilità diplomatiche e amministrative, ma la stessa centralizzazione del potere che questo processo comportava trasformò un amministratore laborioso e relativamente incolore in una figura remota, persino autoritaria, che arrivò a offuscare la distinzione tra i suoi i propri interessi e quelli dell'Egitto, e che era incapace di cambiare con i tempi.