Barche a chiglia

Le barche a chiglia erano imbarcazioni lunghe e strette che arrivano a un punto a una o entrambe le estremità (la prua e / o la poppa). Collegavano le frontiere nord-ovest e sud-ovest degli Stati Uniti e continuarono a farlo anche dopo l'introduzione del battello a vapore nel 1811.

Le barche a chiglia si muovevano lungo le correnti dei corsi d'acqua. Andando a valle, una barca a chiglia poteva trasportare fino a trenta tonnellate di carico e viaggiare a circa cinque miglia all'ora. Viaggiare a monte era più difficile. I viaggi di ritorno, spesso da New Orleans a Pittsburgh, potevano richiedere fino a quattro mesi, viaggiando a volte a un ritmo inferiore a un miglio all'ora. I barcaioli hanno puntato, remato o tirato la barca a mano.

Far funzionare le barche a chiglia contro le correnti dei fiumi Mississippi, Ohio o Allegheny richiedeva ai lavoratori delle barche a chiglia di avere una forza e una resistenza incredibili. Le barche spesso dovevano essere trainate con una fune o "corde" a monte, dove le correnti erano troppo forti per il canottaggio. L'equipaggio si è arrampicato su rocce e scogliere e ha guadato le acque paludose in riva al fiume per tirare la barca, sempre all'erta per serpenti velenosi, alligatori, orsi, gatti selvatici e lupi.

Quando gli intoppi o le sabbie mobili impedivano agli equipaggi delle barche a chiglia di avvitare, usavano l'ardua tecnica della deformazione. La deformazione consiste nel legare una corda a un albero, tornare alla barca e trascinarla mano dopo mano lungo il fiume.

Grazie alla determinazione e alla forza dei lavoratori delle barche a chiglia nel 1800, i coloni, i loro averi, il bestiame e le merci venivano trasportati all'interno della nazione. I lavoratori delle barche a chiglia venivano pagati in media da $ 10 a $ 20 al mese e fornivano un collegamento vitale con l'interno della nazione, contribuendo all'espansione della nazione verso ovest.