Barbara tuchman

La storica e giornalista vincitrice del Premio Pulitzer Barbara Tuchman (1912-1989) era meglio conosciuta per i suoi lavori sulle guerre del XX secolo, sebbene scrisse anche sulla Francia del XIV secolo.

Barbara Tuchman è nata a New York City il 30 gennaio 1912, figlia di Maurice e Alma (Morganthau) Wertheim. La famiglia Wertheim era ricca e aveva una tradizione di interessi per gli affari pubblici. Il nonno materno di Barbara era Henry Morganthau, Sr., un banchiere e ambasciatore americano in Turchia durante l'amministrazione del presidente Wilson, e suo zio, Henry Morganthau, Jr., era il segretario del tesoro di Franklin Roosevelt. Il padre di Barbara era un banchiere e un editore, oltre ad avere molti interessi esterni, tra cui fondare la Theatre Guild e servire come presidente dell'American Jewish Committee.

Barbara ha frequentato scuole private a New York e si è laureata al Radcliffe College nel 1933. Il suo precoce interesse per la storia è dimostrato dalla sua tesi con lode, "La giustificazione morale dell'Impero britannico". Sebbene uno dei professori che ammirava di più a Radcliffe fosse il noto storico CH Mcllliwain, non supervisionò la sua tesi. Invece, è stato supervisionato da un tutor inglese poco interessato all'argomento. Barbara non ha conseguito una laurea specialistica in storia; la sua educazione formale sull'argomento terminò nel 1933.

La sua educazione informale, tuttavia, è continuata. Dopo la laurea alla Radcliffe ha accompagnato suo nonno alla Conferenza economica mondiale a Londra, dove ha osservato economisti e statisti che tentavano di porre fine alla depressione mondiale. Quando tornò dall'Europa iniziò la sua carriera lavorativa come assistente di ricerca non retribuita presso l'Institute of Pacific Relations nel 1934. L'anno successivo andò a Tokyo per l'istituto come assistente editoriale, un aumento di grado ma non di retribuzione. Mentre lavorava a Tokyo ha venduto il suo primo articolo e ha intrapreso la carriera giornalistica.

Tornata negli Stati Uniti nel 1936, divenne assistente editoriale di La nazione, che suo padre aveva acquistato da Oswald Garrison Villard. L'anno successivo è andata in Spagna per coprire la guerra civile per il giornale. Simpatica per la causa repubblicana, è poi diventata una scrittrice per Guerra in Spagna, una pubblicazione sovvenzionata dal governo spagnolo, a Londra dal 1937 al 1938. Nello stesso periodo ha messo insieme un libro molto sottile dal titolo La politica britannica perduta: Gran Bretagna e Spagna dal 1700 (1938). Il libro, che era una rapida rassegna delle relazioni tra le due nazioni, sosteneva il coinvolgimento britannico negli affari correnti della Spagna. Successivamente, Tuchman è diventato il corrispondente americano per il Nuovi statisti e nazione per un anno prima di tornare a New York City.

Il 18 giugno 1940 sposò Lester R. Tuchman, un medico che sarebbe diventato il presidente del consiglio medico del City Hospital nel Queens. Barbara Tuchman iniziò una vita domestica e mise su una famiglia composta da tre figlie: Lucy, Jessica e Alma. Quando iniziò la seconda guerra mondiale e suo marito si arruolò nel Corpo dei Medici, Tuchman lo seguì a Fort Rucker, in Alabama. Quando lui è andato all'estero, è tornata a lavorare. Dal 1943 al 1945 ha ricoperto una posizione nella scrivania dell'Estremo Oriente dell'Office of War Information (OWI) utilizzando le sue esperienze con l'Institute of Pacific Relations. Quando la guerra finì, tornò alla vita domestica.

Nel 1948 iniziò a lavorare al suo primo libro importante, stimolata dagli eventi in Medio Oriente. Otto anni dopo è apparso. Il libro, Bibbia e spada: Inghilterra e Palestina dall'età del bronzo a Balfour (1956), sostenne che la Dichiarazione Balfour che prevedeva una patria per gli ebrei fosse una logica estensione della tradizione britannica. Il libro, come il suo primo, era un sondaggio che mostrava molta ampiezza ma poca profondità. Il suo prossimo libro, The Zimmerman Telegram (1958), era abbastanza diverso. Era una monografia storica che analizzava intensamente gli eventi e le forze che circondavano il cavo che contribuirono a trasformare l'opinione pubblica americana contro la causa tedesca nella prima guerra mondiale.

L'anno successivo Tuchman iniziò le ricerche sul libro che la rese famosa. In agosto ha girato il Belgio e la Francia per conoscere il terreno in cui si erano verificati i primi combattimenti della prima guerra mondiale. La sua ricerca intensiva Le pistole di agosto (1962) le vinse un Premio Pulitzer e presentò a un pubblico di massa gli eventi che portarono alla prima guerra mondiale. Ha poi scritto una descrizione della Belle Epoque (1900-1914), il periodo appena prima della guerra, che è stata pubblicata con il titolo La torre orgogliosa (1966). Il suo prossimo libro importante spostò i luoghi dall'Europa all'Asia e dalla prima alla seconda guerra mondiale. Utilizzando le sue esperienze in Oriente e con OWI, ha scritto Stilwell e l'esperienza americana in Cina (1971). Anch'essa ha vinto un premio Pulitzer.

I suoi libri successivi non coprivano lo stesso terreno. Sua Note sulla Cina (1972) era un sottile volume giornalistico. È stato seguito da Uno specchio distante (1978), un resoconto storico degli eventi nella Francia del XIV secolo. Nel 14 ha pubblicato una raccolta di conferenze e articoli tenuti negli anni sotto il titolo di Praticare la storia, e nel 1984 ha scritto La marcia della follia (1984), che confrontava gli errori di giudizio commessi dal Papa nella Riforma, dagli inglesi nella Rivoluzione americana e dagli Stati Uniti in Vietnam. Al momento del suo ictus e della morte nel febbraio 1989 all'età di 77 anni, il suo ultimo libro, Il primo saluto (sulla rivoluzione americana) era stato sul New York Times elenco dei best seller per 17 settimane.

Lungo la strada ha accumulato molte onorificenze, tra cui dottorati onorari in letteratura da Yale, Columbia, Bates, New York University, Williams e Smith. È diventata membro dell'Accademia americana delle arti e delle scienze, che l'ha eletta presidente nel 1978-1980 e le ha conferito la medaglia d'oro per la storia nel 1978. Inoltre, il Belgio l'ha inserita nell'Ordine di Leopoldo di prima classe.

Le scritte di Tuchman sono note per l'attenzione ai dettagli e lo stile colorato. L'autore era molto interessato all'elemento umano nella storia e, di conseguenza, enfatizzava i dati biografici anche nelle opere dedicate all'avvento e allo svolgimento della guerra. Ha praticato la storia narrativa nella tradizione di Ranke, il cui motto - raccontare la storia così com'è - ha preso per suo.

Ulteriori letture

La biografia di Barbara Tuchman appare nelle opere di riferimento contemporanee standard. Ulteriori dettagli possono essere trovati nel New Yorker (6 ottobre 1962). Ha discusso alcuni aspetti personali della sua vita nell'introduzione a Praticare la storia (1981), che contiene anche segmenti sui suoi metodi storici e filosofia. Un bel tributo ad alcune delle sue opinioni appare in Dudley Barlow's Lezioni di storia, pubblicato nella Education Digest (Marzo 1996). □