Barbara hepworth

La scultrice di origine britannica (1903-1975) Barbara Hepworth è stata definita una delle più importanti artiste del ventesimo secolo. Durante la sua vita lavorativa e fino alla sua morte, non ha mai ricevuto il riconoscimento di contemporanei maschi come un altro - e più famoso - scultore britannico, Henry Moore. Confrontando i due, il critico d'arte Leslie Judd Portner, in Washington Post e Times Herald, ha osservato che "Laddove Moore si occupa di forme naturali, il lavoro di Hepworth è quasi interamente astratto".

Nata a Wakefield, nello Yorkshire, in Inghilterra, il 10 gennaio 1903, Jocelyn Barbara Hepworth era la maggiore di quattro figli. Da giovane, viaggiava spesso nella campagna dello Yorkshire con suo padre per il suo lavoro di geometra della contea. Ha parlato dello Yorkshire come un "modello curiosamente ritmico di strade acciottolate ... case poco graziose dominate da ... scorie, rumore, sporcizia e odore". Queste prime impressioni sulla contraddizione tra città industriale e campagna tranquilla divennero più tardi parte integrante del suo lavoro.

Gli anni all'estero

All'età di 16 anni, Hepworth stava modellando ritratti di vita in argilla, il che le ha aiutato a vincere una borsa di studio per la Leeds School of Art, dove ha studiato per un anno. A Leeds, ha incontrato un altro giovane artista che sarebbe diventato un amico per tutta la vita, il famoso scultore Henry Moore. Sebbene Hepworth non avrebbe mai ricevuto il riconoscimento del suo collega, ha avuto un'influenza importante sul suo lavoro.

Un'altra borsa di studio ha dato a Hepworth tre anni a Londra come studente al Royal College of Art. Nel 1924, all'età di 21 anni, il suo lavoro le valse un anno di studio in Italia. Dalla città piena di arte di Firenze, Hepworth ha visitato la campagna e le immagini ei suoni del paesaggio toscano sono diventati parte integrante del suo lavoro, proprio come lo Yorkshire aveva fatto anni prima.

Hepworth rimase in Italia per 18 mesi dopo la fine della sua borsa di studio. Ha studiato a Roma con il maestro intagliatore Ardini, che le ha insegnato che "il marmo cambia colore sotto le mani di persone diverse". In seguito ha detto che lo capiva nel senso che l'artista deve imparare a capire, non a dominare la materia. Oltre ai suoi studi, Hepworth trovò il tempo per il matrimonio con John Rattenbury Skeaping, anche lui scultore britannico. Il loro unico figlio, Paul, era nato nel 1929. Un anno prima, il lavoro di Hepworth e Skeaping era stato esposto alla Beaux Arts Gallery di Londra. Le colombe di Hepworth in marmo pario di questa mostra sono ora alla Art Gallery di Manchester. Lei e Skeaping divorziarono nel 1933. Nello stesso anno sposò un altro artista britannico, Ben Nicholson. Sotto la sua influenza, la sua scultura divenne più severa e geometrica.

Hepworth e Nicholson hanno viaggiato attraverso la Francia per la maggior parte dell'anno, visitando gli studi di artisti famosi come Pablo Picasso e gli scultori d'avanguardia Constantin Brancusi e Jean Arp. Si sono uniti al gruppo Abstraction-Création a Parigi. Il lavoro di Hepworth di questo periodo include una figura inginocchiata in palissandro, ora alla Wakefield Art Gallery.

Lavora in una nuova direzione

La nascita di tre gemelli, Simon, Rachel e Sarah, nel 1934 ha segnato un profondo cambiamento sia nella vita di Hepworth che nel suo lavoro. Sempre a corto di soldi in riconoscimento della sua arte, ha detto che dopo la nascita dei tre gemelli, ha conosciuto la paura per la prima volta. Lei e Nicholson avevano circa $ 100 in banca all'epoca e vivevano in un seminterrato. Anche il suo lavoro è cambiato. Le relazioni nello spazio iniziarono ad assorbire la sua creatività e la sua scultura divenne più formale. Per un po 'di tempo si era allontanata da forme umane riconoscibili, ma ora i suoi pezzi divennero molto più astratti. Un esempio è Tre forme (1935), costituito da una sfera e due forme quasi ovali. I critici hanno suggerito che questo potrebbe simboleggiare la nascita dei suoi tre gemelli.

Nel 1935, Hepworth e Nicholson erano stati coinvolti con un gruppo artistico internazionale che includeva nomi come l'artista astratto olandese Mondrian e Walter Gropius, nato in Germania, un influente leader nello sviluppo dell'architettura moderna. Ma la seconda guerra mondiale si stava avvicinando e Hepworth, preoccupata per la sicurezza dei suoi figli, si trasferì con loro in Cornovaglia, nel sud-ovest dell'Inghilterra. L'influenza di quello che lei chiamava il "paesaggio pagano" e il mare è evidente nei suoi lavori di questo periodo, come Tides (1946), con un interno incavato che contrasta di colore con le venature levigate su ogni lato. Verso la metà degli anni '1940, la scultura di Hepworth era diventata sempre più aperta e svuotata in modo che lo spazio interno diventasse importante quanto ciò che lo circondava.

Riconoscimenti e riconoscimenti

Hepworth e Nicholson divorziarono nel 1951. Per i due decenni successivi, il suo lavoro ricevette riconoscimenti e onorificenze più ampi. Faceva parte di una mostra a Venezia, la XXV Biennale, alla quale ha partecipato, seduta ogni giorno in Piazza San Marco e osservando il modo in cui le persone reagivano al suo uso dello spazio. Ha prodotto Forme contrappuntistiche in calcare blu (1950) per il Festival of Britain, che sottolinea l'opposizione delle forme verticali a quelle orizzontali. Per un cambio di passo nel 1954 ha progettato le scenografie per l'opera di Michael Tippett, Matrimonio di mezza estate. A questo punto, Hepworth aveva iniziato a lavorare con i metalli. Una delle sue opere più famose, che ora custodisce la Plaza delle Nazioni Unite a New York City, è Modulo singolo (1963), un'imponente massa di bronzo simile a uno scudo. Ha ricevuto una serie di commissioni negli anni '1960 per sculture davvero enormi, la maggior parte delle quali alte circa 20 piedi. Un esempio è Passeggiata di quattro quadrati (1966), un gigantesco pezzo geometrico.

La vita e il lavoro di Barbara Hepworth furono onorati dal suo paese nel 1965, quando fu nominata Dame Commander of the Order of the British Empire. Morì il 20 maggio 1975, in un tragico incendio nella sua casa di St. Ives, in Cornovaglia. La casa è ora un museo e presenta molte delle sue opere.

Un'artista che non ha mai ricevuto il livello di attenzione dato ai suoi contemporanei maschi, Hepworth sentiva fortemente che le artiste potevano contribuire notevolmente alla comprensione delle arti visive. "Forse soprattutto", ha detto, "nella scultura, perché c'è tutta una gamma di percezioni formali che appartengono all'esperienza femminile".

Ulteriori letture

Per il lavoro di Barbara Hepworth, vedere le sue pubblicazioni: Sculture e Disegni (1952) Disegni dal paesaggio di uno scultore (1966), e Un'autobiografia pittorica (1970); Una buona introduzione al suo lavoro è AM Hammacher, Barbara hepworth (1968); JP Hodin, Barbara hepworth (1961), contiene una biografia e un'analisi dello sviluppo e dello stile dell'artista; Guarda anche: Chi è chi nell'arte (1956); Encyclopedia Americana (Vols.10,14, 1996