Baraka, amiri (jones, leroi)

October 7, 1934

Amiri Baraka, nato Everett LeRoi Jones nel 1934, divenne famoso per la prima volta come poeta e drammaturgo nel Greenwich Village di New York e successivamente divenne lo scrittore più importante e influente del movimento delle arti nere. Nel corso della sua carriera Baraka è stato una figura controversa, noto per il suo spirito caustico e le polemiche ardenti. Nelle sue poesie, opere teatrali e saggi, ha affrontato questioni dolorose, rivolgendo il suo franco commento a se stesso e al mondo riguardo alle relazioni personali, sociali e politiche. Come stilista, Baraka ha avuto una grande influenza sulla poesia e sul dramma afroamericano dal 1960; come personaggio pubblico, ha incarnato lo scrittore nero politicamente impegnato.

Cresciuto a Newark, nel New Jersey, Baraka ha frequentato la Howard University e ha prestato servizio per un breve periodo nell'aeronautica americana, un episodio che la sua autobiografia descrive come "Errore / Farsa". Come spiega Baraka, i suoi abbonamenti a Revisione partigiana e altre riviste letterarie indussero le autorità a sospettarlo di affiliazioni comuniste, e fu "licenziato indesiderabilmente". Successivamente si è trasferito al Greenwich Village, dove ha incontrato e sposato un altro giovane scrittore, Hettie Cohen. Avevano due figlie, Kellie e Lisa. Baraka, noto come LeRoi Jones in questo periodo, ha guadagnato notorietà nella scena letteraria del Village, spesso pubblicando, leggendo e socializzando insieme a Diane di Prima, Allen Ginsberg, Jack Kerouac e altre figure del movimento Beat. Lui e Cohen hanno curato Yugen, una rivista letteraria d'avanguardia e il suo libro Prefazione a una nota di suicidio in venti volumi (1961) lo stabilì come una delle voci principali tra i nuovi poeti.

Durante questo periodo ha pubblicato il suo celebre saggio "Cuba Libre", un nuovo diario di viaggio giornalistico sulla visita a Cuba subito dopo la rivoluzione di quel paese del 1959. Questo saggio ha segnato l'inizio del suo movimento verso la politica radicale e lontano dai suoi soci bohémien. I suoi primi saggi politici furono infine raccolti in Home (1966). Allo stesso modo, il suo libro Persone blues (1963) ha introdotto il suo continuo interesse per il jazz come chiave della cultura afroamericana. Le commedie di Baraka di questo periodo, emotivamente intense e quasi autobiografiche, culminano con Dutchman (1964), un vincitore di Obie che rimane la sua opera più famosa e ammirata. Dutchman esplora la tensione maniacale e l'attrazione condannata tra un uomo di colore e una donna bianca che viaggiano nella metropolitana di New York. Piace Lo schiavo (1965) e il suo secondo volume di poesie, The Dead Lecturer (1965), questo lavoro riflette le ansie razziali che presto lo avrebbero allontanato dalla moglie bianca e dagli amici del villaggio.

Dopo l'assassinio di Malcolm X il 21 febbraio 1965, LeRoi Jones abbandonò la sua famiglia, si trasferì ad Harlem e cambiò il suo nome in Imamu Amiri Baraka (Blessed Priest and Warrior). Entrando in un periodo di intenso nazionalismo culturale nero, ha diretto il Black Arts Repertory Theatre and School di Harlem, pur continuando a pubblicare in modo prolifico per tutta la fine degli anni '1960. I suoi libri importanti di questo periodo includono Poesia di magia nera (1969) Quattro giochi rivoluzionari neri (1969) Raise Race Rays Raze (1971), e Musica nera (1968). Molte di queste opere attaccano i bianchi e assalgono la falsa coscienza negra, sostenendo un'autentica identità nera come prerequisito per la liberazione politica.

Amiri baraka

"Vogliamo una nazione di angeli. L'illuminato. Stiamo cercando di creare nello stesso deserto, contro la stessa resistenza. Il fuoco è caldo. Lascia che bruci più luminoso. Lascia che accenda tutta la creazione."

magia nera: sabotaggio, studio del bersaglio, arte nera; raccolta di poesie, 1961-1967. Indianapolis: Bobbs-Merrill, 1969.

Negli anni '1970 Baraka rinunciò al nazionalismo culturale, abbandonò "Imamu" dal suo nome e abbracciò quello che chiamava "marxismo / leninismo / pensiero di Mao Tse Tung". La sua scrittura successiva è rimasta in una modalità marxista ma con un forte orientamento afro-americano e terzo mondo. Alcuni di questi lavori successivi cadono in commenti sociali schematicamente pedanti e polemiche rozze e prive di fantasia. Al suo meglio, tuttavia, in lunghe poesie come "In the Tradition" e "Wailers", Baraka dimostra la sua continua genialità, combinando musica, sport e lotta politica in una visione densamente realizzata della cultura afro-americana come trionfante, complessa tradizione espressiva.

Nell'agosto 2001, Baraka è stato nominato poeta laureato del New Jersey, un riconoscimento generalmente celebrato dalla comunità letteraria. Tuttavia, dopo gli attacchi terroristici dell'11 settembre 2001, Baraka ha pubblicato un lungo poema apocalittico e polemico intitolato "Somebody Blew Up America", che ha suscitato polemiche accese, a causa del suo contenuto politico, specialmente le sue allusioni che il governo israeliano aveva preconoscenza gli attacchi. A Baraka è stato chiesto di dimettersi dal suo premio. Ha rifiutato e un anno dopo l'assemblea generale del New Jersey ha abolito il posto. Indipendentemente da ciò, Baraka rimane impazientemente impegnato nella sua visione del poeta come attivista e provocatore.

Guarda anche Movimento delle arti nere; Malcolm X

Bibliografia

Recensione afro-americana, Estate-autunno, 2003. Edizione speciale di Baraka.

Baraka, Amiri. L'autobiografia di LeRoi Jones. New York: Scribner, 1984.

Baraka, Amiri. Narrativa di Leroi Jones / Amiri Baraka. A cura di Amiri Baraka e William Harris. New York: Thunder Mouth Press, 2000.

Benston, Kimberly. Baraka: The Renegade and the Mask. New Haven, Conn .: Yale University Press, 1976.

Hudson, Theodore. "Da LeRoi Jones ad Amiri Baraka: The Literary Works." Ph.D. diss., Howard University, Washington, DC, 1971.

Sollors, Werner. Amiri Baraka / LeRoi Jones: The Quest for a "Populist Modernism". New York: Columbia University Press, 1978.

Watts, Jerry Gafio. Amiri Baraka: La politica e l'arte di un intellettuale nero. New York: New York University Press, 2001.

David Lionel Smith (1996)
Aggiornato dall'editore 2005