Bankimchandra chatterji

Il romanziere bengalese Bankimchandra Chatterji (1838-1894) è stato il primo scrittore a utilizzare con successo la forma occidentale del romanzo in una lingua indiana.

Bankimchandra Chatterji nacque il 26 giugno 1838 nel villaggio di Kanthalpara vicino a Calcutta. Suo padre, Jadavchandra, un bramino Kulin ortodosso, era un vicedirettore delle entrate. Bankimchandra ha ricevuto gran parte della sua prima educazione tradizionale indù da un prete di famiglia. Si sposò all'età di 11 anni con una ragazza di 5 e nello stesso anno, 1849, fu iscritto all'Hooghly College.

All'Hooghly College, e successivamente al Presidency College di Calcutta, l'istruzione di Bankimchandra divenne quasi interamente occidentale, con un'enfasi su scienza, storia, lingua, diritto e filosofia. Nel 1858 divenne uno dei primi due studenti a conseguire un diploma di maturità presso la neonata Calcutta University. Subito dopo la laurea fu nominato vicecollettore dal governo coloniale britannico e rimase in quella posizione senza promozione per 33 anni. Si ritirò nel 1891. Ma mentre era un funzionario del governo, iniziò a scrivere romanzi nel tempo libero. Si dice che soffrisse di diabete da alcuni anni e morì 2 anni dopo il suo pensionamento, l'8 aprile 1894.

Romanzi storici

Bankimchandra ha scritto il suo primo romanzo, Moglie di Rajmohan (1864), in inglese. Successivamente scrisse 14 romanzi in bengalese dal 1865 al 1884. Unì il sanscrito e il bengalese colloquiale in un modo che ne fece per la prima volta un veicolo adeguato per esprimere un'ampia gamma di argomenti che fino a quel momento dovevano essere enunciati in sanscrito o inglese. Il suo primo romanzo bengalese, Durgeshnandini (1865), si dice che abbia creato scalpore a Calcutta. I bengalesi avevano letto romanzieri inglesi, come Sir Walter Scott, ma i romanzi di Bankimchandra furono i primi a dare loro una soddisfacente parvenza del loro mondo in forma di fantasia. I suoi primi tre romanzi erano puro romanticismo vestito con costumi storici. Mentre la storia in questi e nei romanzi successivi con temi storici era spesso imprecisa, il coraggio degli eroi e la bellezza, la resistenza e il sacrificio delle eroine servirono a ispirare i bengalesi con le nozioni di un glorioso passato.

Questioni sociali

Nei suoi romanzi sociali Bankimchandra era coraggioso per il suo tempo nel creare personaggi che rompevano con i codici di comportamento tradizionali, ma era attento a vedere che alla fine il convenzionale prevaleva sul non convenzionale. Nei suoi due migliori romanzi sociali, Vishavriksha (1873) e Krishnakanter Will (1878), esplora le questioni dell'amore extraconiugale e del risposarsi delle vedove, ma con il suicidio e l'omicidio spiana la strada alla vittoria delle convenzioni. Era colpevole di aiutare il giusto perché lo vedeva per superare il torto con un intervento autoriale non mascherato negli affari dei suoi personaggi. Tuttavia, le opere di Bankimchandra possedevano vitalità. Nei numerosi e brevi capitoli, eventi drammatici si sono verificati frequentemente, l'umorismo è apparso ovunque e c'era movimento, azione e sentimento. Molti dei nomi dei suoi personaggi di fantasia sono passati all'idioma della lingua.

Avvocato dell'induismo

Bankimchandra divenne un adulto in un momento in cui le persone istruite del Bengala stavano iniziando seriamente a riesaminare i loro ideali. La facile accettazione di tutto ciò che è occidentale e la deroga di tutto ciò che è indù avevano dato luogo a una forte reazione indù. Bankimchandra è diventato un portavoce del punto di vista ortodosso. Ha scritto un libro sul Signore Krishna che mostrava un Dio personale con attributi più elevati di quelli del Dio cristiano. Bankimchandra ha difeso l'istituzione della casta, anche se ha riconosciuto alcuni dei suoi mali. In uno dei suoi ultimi romanzi, Anandamath, ha descritto un ordine fortemente disciplinato di sanyasis che si ribellarono contro i governanti musulmani medievali del Bengala. Queste sanyasis adorava la dea-madre Durga, che divenne per i lettori bengalesi un potente simbolo di religione e patriottismo. Una lunga poesia in questo libro, Bande mataram (Ave alla madre), divenne dopo la morte di Bankimchandra l'inno dei nazionalisti indù all'inizio del XX secolo.

L'impatto di Bankimchandra sul pensiero e l'azione nazionalista si basava sul suo insegnamento di una rinnovata fede nell'induismo, e occasionalmente questo è stato utilizzato per esacerbare l'antagonismo comunitario tra indù e musulmani. Sebbene non avesse proposto alcun piano specifico per ottenere l'indipendenza o per governare il paese dopo l'indipendenza, le sue idee sbocciarono nelle menti di altri uomini e furono una forza nel movimento nazionalista indiano.

Ulteriori letture

La maggior parte dei romanzi di Bankimchandra sono stati tradotti in inglese. I lavori biografici e critici su Bankimchandra in inglese sono generalmente poco interessanti. Jayanta-Kumara Dasa Gupta, Uno studio critico sulla vita e sui romanzi di Bankimcandra ... (1937), è facilmente reperibile nelle biblioteche universitarie. Più piacevole da leggere e biograficamente più dettagliato, sebbene non documentato e rovinato da un inglese difettoso, è Mati-Lala Dasa, Bankim Chandra, Profeta del Rinascimento indiano: la sua vita e l'arte (1938).

Fonti aggiuntive

Bose, Sunil Kumar, Bankim Chandra Chatterji, New Delhi: Publications Division, Ministry of Information and Broadcasting, Govt. dell'India, 1974. □