Bancroft, edward

Bancroft, edward. (1744–1820). Doppio agente, scrittore, inventore. Nato a Westfield, Massachusetts il 9 gennaio 1744, Bancroft condusse una vita avventurosa come marinaio e colono nella Guyana olandese prima di stabilirsi a Londra. Qui ha scritto su argomenti americani per il Recensione mensile e ha pubblicato il suo Saggio sulla storia naturale della Guyana (1769), che gli valse una solida reputazione come naturalista. Ha anche scritto il filo-americano Osservazioni sulla revisione della controversia tra la Gran Bretagna e le sue colonie (1769), e Charles Wentworth (1770), un romanzo che attacca il cristianesimo. Facendo conoscenza con Benjamin Franklin a Londra, ha servito come spia di Franklin e in seguito ha svolto lo stesso ruolo per un altro diplomatico americano, Silas Deane, che aveva conosciuto da giovane. Ha anche guadagnato la fiducia di John Paul Jones. Nel dicembre 1776 iniziò a spiare anche per gli inglesi, assumendo il nome di Edwards. I suoi amici americani non hanno mai sospettato Bancroft della sua doppiezza.

Pagato £ 200, alla fine aumentato a £ 1000 all'anno, e ha promesso il posto di Regius professore di divinità al King's (Columbia) College quando New York è stata restituita al controllo britannico, Bancroft ha ricevuto la missione di spiare i commissari americani a Parigi. I suoi rapporti furono inviati a Paul Wentworth, un altro doppio agente, a Londra. Usando le sue informazioni segrete, ha anche speculato finanziariamente sulla base di notizie di guerra come la sconfitta del generale John Burgoyne e l'inizio dei negoziati di pace. Il governo britannico interruppe i servizi di Bancroft come spia nel 1784, ignorando le sue suppliche che potesse essere ancora utile.

Bancroft ha vissuto una complicata doppia vita. Medico e scienziato di successo, fu eletto alla Royal Society su raccomandazione di Franklin nel 1773. Come inventore fece importanti scoperte nel campo dei coloranti tessili. Il suo Ricerche sperimentali riguardanti la filosofia dei colori permanenti fu pubblicato nel 1794. Eppure, nonostante questi risultati, Bancroft sembrava obbligato a intrigare. Il suo tradimento non venne alla luce fino a settant'anni dopo la sua morte, l'8 settembre 1821. Quando un discendente, il generale britannico William C. Bancroft, venne a conoscenza della verità, bruciò tutte le carte di suo nonno.

                             rivisto da Michael Bellesiles