Banca d’America

Banca d'America. Sotto la guida del suo fondatore, AP Giannini, Bank of America ha svolto un ruolo fondamentale nello sviluppo della West Coast. La banca non solo ha trasformato il modo in cui operavano le banche, ma ha anche finanziato molte importanti opere pubbliche e imprese private in tutta la California. Questi accordi ingegnosi hanno alimentato lo sviluppo dell'Occidente, consentendo alla California di diventare il simbolo di speranza e ispirazione della nazione per generazioni.

Nato nel 1870 a San Jose da genitori immigrati, la carriera imprenditoriale di Giannini iniziò a San Francisco all'età di dodici anni, lavorando per il commercio all'ingrosso del suo patrigno, manipolando prodotti, frutta e latticini. Il giovane ha viaggiato in lungo e in largo per lo stato, stabilendo contatti e costruendosi una solida reputazione. Lavorare direttamente con agricoltori, piccoli commercianti e venditori ambulanti ha dato a Giannini un rispetto per la classe operaia per tutta la vita.

Il 17 ottobre 1904, dopo le dimissioni dal consiglio di una banca di San Francisco per la sua politica di ignorare i clienti della classe operaia, Giannini aprì la Banca d'Italia (in seguito ribattezzata Bank of America) in un saloon ristrutturato. I suoi dipendenti andavano porta a porta a sollecitare affari da lavoratori, immigrati e altri ignorati dalla maggior parte delle banche.

Bank of America è stata trasformata da una nuova banca a una venerata istituzione dopo le sue azioni durante il terremoto e l'incendio di San Francisco del 1906, che hanno devastato la città. Rendendosi conto che i clienti avevano bisogno di assistenza immediata, Giannini ha allestito una scrivania all'aperto (una tavola di legno sopra due barili) e ha dato alla gente i soldi per la ricostruzione anche se in cambio avevano poche garanzie. Riconobbe il potere che le banche potevano svolgere nell'aiutare a trasformare la vita delle persone e si dedicò nuovamente al settore bancario.

Bank of America è stata la prima banca negli Stati Uniti ad aprire un sistema statale di filiali. Nel 1920 si espanse a New York e aggiunse una filiale all'estero in Italia. Concentrandosi sullo sviluppo della comunità, la banca ha finanziato obbligazioni per centinaia di governi locali per costruire alloggi, biblioteche e strade. Presto si trasferì in altre aree della nazione, tra cui Boston, Chicago e Dallas. La banca ha anche sperimentato nuovi metodi per finanziare le industrie agricole della California.

La Bank of America ha finanziato altri progetti straordinari, tra cui il Golden Gate Bridge, le società di produzione di Hollywood e Disneyland. Negli anni Cinquanta, dopo la morte di Giannini nel 1950, è stata la prima banca a utilizzare il computer e ha introdotto la prima carta di credito a livello nazionale.

Nel 1998, Nations Bank, con sede a Charlotte, nella Carolina del Nord, ha acquisito Bank of America. La nuova organizzazione mantenne il nome della Bank of America ma mantenne la sua sede a Charlotte. Tre anni dopo si è classificata come una delle più grandi società del mondo, registrando ricavi per quasi 53 miliardi di dollari e profitti per 6.8 miliardi di dollari.

Bibliografia

Bonadio, Felice A. AP Giannini: Banker of America. Berkeley: University of California Press, 1994.

James, Marquis e Bessie Rowland James. Biografia di una banca: The Story of Bank of America. New York: Harper, 1954. Ristampa, Westport, Connecticut: Greenwood Press, 1971.

Johnston, Moira. Montagne russe: la Bank of America e il futuro delle banche americane. New York: Ticknor e Fields, 1990.

BobBatchelor