Ball, hugo (1886-1927)

Scrittore e performer tedesco, figura di spicco del movimento Dada.

Dopo aver studiato letteratura tedesca, storia e filosofia presso le università di Monaco e Heidelberg, Hugo Ball si iscrisse alla scuola di scenografia e recitazione Max Reinhardt (1873-1943) al Deutsches Theater di Berlino. Nel 1911, lavorò brevemente al teatro municipale di Plauen prima di diventare il direttore artistico del Munich Kammerspiele nel 1912. Scrisse anche poesie provocatorie, alcune in collaborazione con il suo amico Hans Leybold, che furono pubblicate nei periodici espressionisti L'azione con Rivoluzione. Nel 1913, Ball fu accusato di oscenità per la sua violenta poesia "Der Henker" (L'impiccato), ma in seguito fu assolto per la sua "incomprensibilità". Oltre a scrivere, recitare e dirigere, era interessato alla musica, alla danza e alle arti visive. I suoi piani per formare con Wassily Kandinsky (1866-1944) un teatro multimediale sperimentale a Monaco furono interrotti all'inizio della prima guerra mondiale. Ball si offrì volontario per prestare servizio nell'esercito tedesco ma fu respinto per motivi di salute. Dopo aver assistito brevemente all'azione della guerra di trincea in Belgio, ha reagito con orrore ed è diventato un pacifista, organizzando letture espressioniste e contro la guerra a Berlino. Nel maggio 1915 emigrò a Zurigo con la cantante e cabarettista Emmy Hennings (1885-1948), che in seguito sposò.

Ball è diventato una figura di spicco nel movimento Dada. Il 5 febbraio 1916, lui e Hennings formarono il Cabaret Voltaire, che divenne la principale piattaforma pubblica del gruppo Dada di Zurigo. Accanto a Jean Arp (o Hans Arp), Richard Huelsenbeck, Marcel Janco e Tristan Tzara, Ball e Hennings si sono impegnati in performance anarchiche di musica e poesia, inclusi recital assordanti di poesie "bruitiste" (noise) e "simultanee". Ball è anche accreditato di aver inventato il termine Dada, che fa la sua prima apparizione nel suo diario il 18 aprile 1916. Questa parola fu trovata sfogliando un dizionario a caso, e la sua apparente mancanza di significato, o meglio, la sua apertura a una varietà di significati, testimonia la spontaneità e il provocatorio nichilismo del gruppo. Nel giugno 1916, Ball ha pubblicato un numero del periodico Cabaret Voltaire, che conteneva lavori dei Dadas zurighesi e, tra gli altri, Guillaume Apollinaire, Blaise Cendrars, Kandinsky, Filippo Tommaso Marinetti, Amedeo Modigliani e Pablo Picasso. In una prefazione del 15 maggio 1916, Ball introdusse pubblicamente il termine Dada per descrivere il pluralismo stilistico e l'internazionalismo culturale degli artisti uniti contro la guerra e il nazionalismo.

La reputazione di Ball come poeta si basa in gran parte sulla sua sorprendente Poesie sonore (poesie sonore), alcune delle quali si esibì in una soirée Dada il 14 luglio 1916 (giorno della Bastiglia). Queste poesie, che includono "Karawane" (Caravan) e "gadji beri bimba", sono state composte da parole inventate che non hanno alcun significato referenziale evidente, ma creano un intenso potere emotivo. Intendeva queste poesie in parte come una protesta contro l '"uso improprio" del linguaggio durante la guerra e contro il modo in cui i linguaggi dell'arte e della cultura erano stati pervertiti in Occidente per sostenere valori pericolosi e società assassine. Indossando un costume esotico fatto di cartone, con un gigantesco collare che suggerisce ali, e un cappello cilindrico da sciamano, Ball recitava le poesie sonore nello stile dei "lamenti sacerdotali". Come un sedicente "alfiere magico", Ball ha cercato di trasmettere in un linguaggio "strati primordiali" di esperienza non toccati dalla ragione o dalla logica. Minando deliberatamente il "significato", la sua performance è stata un tentativo di reintegrare il corpo e la mente, il fisico e lo spirituale. Per Ball, il mix di "buffoneria e messa da requiem" di Dada doveva diventare una creatività terapeutica con cui curare la modernità.

A seguito di un esaurimento nervoso, Ball ruppe con Dada nell'estate del 1916 e si trasferì nella colonia artistica di Ascona, stabilendosi successivamente ad Agnuzzo. Ha scritto molti articoli politici per Il quotidiano gratuito a Berna tra il settembre 1917 e il febbraio 1920, e ha continuato a lavorare su diversi libri, tra cui una dura accusa alla tradizione intellettuale tedesca da Martin Lutero al XX secolo, e l'opera in prosa Tenderenda, che è scritto in uno stile sperimentale multistrato. Deluso dall'esito della rivoluzione in Germania nel 1918-1919, si allontanò dalla politica e la sua posizione divenne sempre più religiosa. Nel 1920 si riunì alla Chiesa cattolica e successivamente scrisse sul cristianesimo bizantino e sulla Riforma. Nel 1924 soggiorna a Roma per studiare psicoanalisi, in particolare le opere di Carl Gustav Jung. Nel 1927, poco prima della sua morte, pubblicò Volo fuori dal tempo, la sua autobiografia in forma di diario, che offre molte informazioni su Dada. La sua città natale, Pirmasens, ha istituito un archivio Hugo Ball e pubblica, dal 1977, un almanacco annuale dedicato alla sua vita e al suo lavoro. Wallstein Verlag pubblica un'edizione critica dei suoi scritti; il primo volume è apparso nel 2003. Mentre i testi e le attività di Ball Dada continuano ad attirare l'attenzione degli studiosi, recenti ricerche hanno evidenziato l'ampia (e forse eclettica) gamma dei suoi interessi oltre i confini artistici e intellettuali, e suggerito modi in cui le auto-trasformazioni di Ball in la sua vita e il suo lavoro tradiscono una soggettività maschile che cerca di rispondere alle sfide della modernità.