Balaklava, battaglia di

Il 25 ottobre 1854, il principe AS Menshikov, comandante delle forze di terra russe in Crimea, lanciò un attacco alla base di rifornimento britannica a Balaklava per deviare un attacco alleato a Sebastopoli. Il campo di battaglia si affacciava sulle montagne della Crimea, che scendevano ripide sulla pianura di Balaklava. La pianura era divisa in due valli dalle Causeway Heights, occupate da una serie di ridotte di proprietà turca.

La cavalleria britannica era accampata ai piedi della scarpata. I russi, guidati dal principe RR Liprandi, catturarono quattro ridotte all'alba del 25 ottobre. Sebbene il comandante britannico, Lord Raglan, avesse una vista imponente, era a corto di fanteria. Gli ussari russi che avanzavano verso Balaklava furono cacciati dal suo unico reggimento di fanteria. Un'altra grande forza di cavalleria russa fu respinta dalla Brigata pesante britannica, lasciando la battaglia in stallo. Quando i russi iniziarono a rimuovere i cannoni catturati dalle ridotte, Raglan, ancora privi di rinforzi di fanteria, ordinò alla cavalleria di fermarli.

Per errore, la brigata leggera di 661 uomini al comando di Lord Cardigan avanzò lungo la valle verso le principali batterie russe. I soldati britannici vennero colpiti da cinquantaquattro cannoni sul fronte e su entrambi i fianchi. Raggiungendo i cannoni con una carica, la brigata scacciò la cavalleria russa prima di ritirarsi lentamente verso la linea di partenza, dopo aver subito gravi perdite: 118 morti, 127 feriti e 45 fatti prigionieri. Questa sorprendente dimostrazione di freddo coraggio demoralizzava i russi. Le vittime totali in battaglia includevano 540 russi uccisi e feriti; 360 britannici, 38 francesi e 260 turchi. Era poco più di una scaramuccia in una guerra molto più vasta.