Baden, max von (1867-1929)

Ultimo cancelliere dell'Impero tedesco (ottobre 1918 – novembre 1918).

Sebbene considerato debole e indeciso, l'uomo sbagliato per la posizione, Massimiliano (noto come Max von Baden) fu responsabile di alcune delle decisioni politiche più consequenziali durante gli ultimi giorni dell'impero e preparò il terreno per la Repubblica di Weimar.

Max von Baden era destinato a un mondo diverso da quello che aveva plasmato. Divenne erede al trono nel Baden liberale nel 1907. Aveva sposato Maria Luisa di Hannover, principessa reale di Gran Bretagna e Irlanda e duchessa di Brunswick-Lüneburg nel 1900 ed era coscientemente un membro dell'alta aristocrazia. A causa del suo disinteresse per le questioni militari, lasciò il servizio militare attivo nel 1911. Rientrando brevemente nel mondo militare all'inizio della prima guerra mondiale, si dimise quasi immediatamente e assunse il ruolo di presidente onorario della Croce Rossa di Baden. In questa veste, divenne una figura di primo piano nella promozione del benessere dei prigionieri di guerra in Germania e nei paesi alleati.

L'importante ruolo umanitario di Max von Baden rafforza la sua immagine di gentiluomo cosmopolita di notevole levatura morale. Il suo comportamento lo rende piuttosto un membro per eccellenza dell'élite tedesca di Wilhelmine. Le sue inclinazioni estetiche lo portarono a diventare un avido wagneriano e anche uno stretto corrispondente di Houston Stewart Chamberlain (1855-1927), nonché a un pietismo da chiesa libera che definì la sua personalità. Durante la guerra fece parte della cultura politica d'élite e corrispondeva avidamente con elementi più moderati nell'accademia, come Alfred Weber (1868-1958); nel governo tedesco, come Wilhelm Solf (1862-1936); e il Reichstag, come il deputato liberale Conrad Haußmann (1857-1922). Si è pronunciato con forza contro la guerra sottomarina senza restrizioni, ma si è opposto all'iniziativa di pace del Reichstag nel 1917, soprattutto perché ha rifiutato il suo tono disfattista. Come molti altri, ha mostrato un senso ininterrotto della cultura tedesca e di una missione distintamente germanica in Europa e nel mondo. Questa immagine del mondo "liberale" non ha subito né nazionalismo radicale e militarismo, né certamente un'ammissione di debolezza. Si trattava, soprattutto, di preservare l'onore e di salvare la statura morale della Germania.

Il nome di Max von Baden entrò in circolazione in considerazione del cancelliere imperiale nel 1917, incarico che iniziò anche a perseguire attivamente. Alla fine divenne cancelliere il 3 ottobre 1918. Entrò nella cancelleria credendo che la Germania imperiale potesse ancora essere salvata, ma fu bruscamente tagliato quando il Comando Supremo, Paul von Hindenburg (1847-1934) ed Erich Ludendorff (1865-1937), chiesero che Max von Baden faccia della richiesta di un armistizio immediato l'iniziativa prima di tutto del suo cancelliere. Lo fece dopo molte prevaricazioni nella notte tra il 3 e il 4 ottobre, che mise in moto una straordinaria sequenza di eventi.

Come cancelliere, Max von Baden, che era ribellato dall'iniziativa di armistizio del Comando Supremo, si rese conto che la Germania non era più in grado di combattere con alcuna possibilità di successo e che la guerra continua avrebbe invitato l'invasione. Pertanto, ha insistito per negoziare un armistizio praticamente a qualsiasi prezzo nello scambio di un mese con il presidente degli Stati Uniti Woodrow Wilson (1856-1924). Nel perseguire un armistizio e negoziati di pace, si rivoltò contro il Terzo Comando Supremo, che fece i preparativi per prolungare la guerra nel 1919, e provocò le dimissioni di Ludendorff, una straordinaria dimostrazione di determinazione che fece cadere il dominio militare. Due giorni dopo, il 28 ottobre 1918, il cancelliere approvò e il Reichstag ratificò la parlamentarizzazione del governo, compresa la posizione del ministro della guerra (prussiano), e quindi poggiò l'equilibrio non solo tra costituzionale ed extra-costituzionale (il monarca e il militari), ma anche tra gli stati, compreso il suo, e la federazione imperiale. Dichiarò un'amnistia per pacifisti e comunisti imprigionati e nominò governatore dell'Alsazia-Lorena un alsaziano. Soprattutto, il 9 novembre 1918, annunciò di propria iniziativa l'abdicazione dell'imperatore; rinunciando al proprio cancelliere, nominò suo successore il leader del più forte partito parlamentare, il socialdemocratico Friedrich Ebert (1871-1925), accertando così la continuazione e la legittimità del governo parlamentare.

Max von Baden non ha fatto nulla di tutto questo da solo, e tutto è arrivato troppo tardi per salvare l'impero o invertire la sconfitta. Gran parte di esso non l'aveva iniziata e, anzi, si era apertamente opposto quando era diventato cancelliere. Ma sebbene fosse noto per essere debole e tentennante, ha agito con grande forza d'animo. Successivamente ha subito il disprezzo e l'ira della destra. Si ritirò dalla politica e fondò la Salem School (nella sua tenuta a Baden) nel 1920 per educare una futura élite tedesca dedita all'autodisciplina e allo spirito di comunità. Ha lavorato in questo e in altri impegni con il suo segretario privato e confidente durante questo periodo, Kurt Hahn. Quest'ultimo ha continuato a fondare la scuola pubblica di Gordonstoun (1934) e Outward Bound (1941), dopo essere stato cacciato dalla Germania dai nazisti sia per la sua ebraicità che per la sua protesta contro il dominio nazista.