Bacon, francis (1909-1992)

Pittore britannico.

Un'epigrafe che gli storici dell'arte usano spesso per vedere e leggere i dipinti di Francis Bacon proviene dalla bocca del pittore stesso: se si può dire, perché dipingerla? Tutte le tele dell'artista mettono in scena ciò che non può essere espresso a parole. Il filosofo e critico Gilles Deleuze osserva che l'opera di Bacon si basa su una "logica della sensazione", un processo creativo ordinato, spesso sistematico, ma anche casuale che porta al tessuto e alla tessitura della tela tesa forme e colori che figurano mostruosi e innominabili eventi e cose. Corpi scorticati, avatar dei buoi scuoiati negli studi dell'immaginazione di Rembrandt, sono esposti isolati in arene dai colori sgargianti che potrebbero essere nello stesso sguardo uno spazio di installazione, la superficie piatta di un gigantesco tornio da vasaio, o un inquietante "soggiorno" abbellito da pareti curvilinee. I corpi al centro delle tele del suo grande periodo creativo (gli anni '1960 e '1970) emanano sensazioni, dove forme anatomiche si fondono e sanguinano nel tessuto di seta del plasma, carne contorta, o strisce e macchie di rosa e rosa.

Spesso questi corpi mostrano prove di complessità biologica: da un ciuffo di gambe intrecciate su un tavolo al centro di un dittico emerge una mandibola tempestata di premolari e molari, denti che attestano diversi stadi di sviluppo biologico o regressione tra forme di carne che sembrano essere senza tegumento. Di tanto in tanto una robusta gabbia toracica mostra le vertebre di una colonna vertebrale che si inarca in quello che potrebbe essere allo stesso tempo una faccia e un ano. I corpi gommosi vestiti con pantaloncini neri o scarpe da boxer - che ricordano immediatamente i pugili oi robusti contadini nella pittura eroica - sono così piegati e contorti che hanno una timida somiglianza con la tavolozza di un pittore. In Studio per un ritratto di John Edwards (1982), una figura seduta, raffigurata sulla tela come se fosse al tempo stesso uno studio per un ritratto e il ritratto stesso, diventa, letteralmente, uno in piedi persona senza gambe (persona senza gambe) il cui corpo, un mix di marrone chiaro e rosa, si attorciglia in una corona della testa di un uomo di Neanderthal abbellita da un lobo dell'orecchio dalla forma elegante.

Le forme dei dipinti di Bacon si fondono l'una nell'altra, e così anche i dipinti stessi nei cinquant'anni della loro produzione. Descriverli come mostruosi o carichi di atrocità non renderebbe giustizia ai piaceri - inebrianti, perversi, polimorfi - che suscitano. Nella misura in cui è poco produttivo scrivere di "fasi" nell'evoluzione del suo lavoro per il semplice motivo che i dipinti trattano di biogenesi e degenerazione (in modi che in letteratura possono avere paralleli solo in Samuel Beckett o Franz Kafka), gli spettatori capiscono attraverso i loro stili di effetto oculare. I ritratti ossessionanti mescolano shock e familiarità quando le loro fonti fotografiche sono giustapposte ai modi in cui letteralmente il pittore deturpano loro. Gli stessi ritratti sono spesso raddoppiati nei dipinti stessi, in modo tale che un quadro o una versione dipinta del quadro del modello, già deformato, diventa l'oggetto della contemplazione del soggetto. I ritratti ricorrono spesso in trittici che possono essere letti come una qualsiasi delle tante ma simultanee fasi di un qualche tipo di disintegrazione o, nello stesso sguardo, "studi" all'interno di un campo di colore altamente contrastato che li isola (tali sono Tre studi per una crocifissione, 1962). Possono essere visti come campi di tensione in cui forme geometriche - pannelli rettangolari, linee ovali - formano tele implicite all'interno delle tele, cerchi o cubi posti sopra o che racchiudono la carne in congresso sui letti. I materassi sostengono l'azione e allo stesso tempo raddoppiano e addolciscono gli eventi rappresentati, che potrebbero includere contemporaneamente fellatio, copulazione, antropofagia, cunnilingus, ingestione, defecazione, come in Tre studi per personaggi a letto (1972). Eppure in questi trittici esiste spesso un "giornalista" che guarda le scene, come nel " Trittico ispirato al poema Sweeney Agonistes di TS Eliot del 1967, che non è esattamente un punto di riferimento per lo spettatore: tenendo in mano un telefono e apparentemente "parlando" in silenzio della scena, lui o lei fa emergere il fatto che ciò che è dipinto non può essere parlato. Ciò che vediamo nei ritratti e nei trittici è a volte una strana geografia della vita solitaria: il trittico di Maggio giugno (1972) ricorda nel sinistro pannello il "pensatore" di Auguste Rodin seduto su un water in un rettangolo nero di spazio oscuro ma del tutto piatto dietro - ma anche parallelo - alle pareti color terra di Siena di un soggiorno il cui pavimento beige è segnato da un ampia punta di freccia che mira a lui. La sua forma contorta sembra essere in armonia con le contrazioni e i flussi interiori del pensiero così come viene mostrato, arrestato, sulla tela. Nel pannello centrale il viso scruta lo spazio nero dall'altro lato e, sotto una lampadina pendente (lo spettatore si chiede quante figure di Bacon siano necessarie "per cambiare una lampadina"), sembra nato da sé nella figura vista la sinistra. La punta della freccia lascia il posto a un'ombra, riversandosi sul pavimento, che trasforma le sagome di Batman e Topolino. E nel pannello dexter la figura è adagiata contro un lavabo il cui tubo piegato, indicato dal ritorno della freccia sul pavimento beige, sembra ricondurre all'invisibile impianto idraulico degli altri pannelli. L'osservatore che racconta o descrive questo dipinto e altri si avventura in regioni non dette di pulsioni psichiche e corporee.

Sia in grande che in piccola scala, i dipinti di Bacon sono schiaccianti e avvincenti. Realizzati per incarnare nervi e carne, i dipinti sono "mostruosi" solo dove contorcono forme ereditate, siano esse quelle della pittura classica da Rembrandt e Velasquez a Van Gogh, o dove sembrano essere esercizi di anatomia andati male. Sono mostruosi nella loro dimostrazione delle forze innominabili che traggono dai loro spettatori.