Babele, isaac emmanuyelovich

(1894-1940), considerato uno dei migliori scrittori di narrativa del XX secolo.

Babel è nata a Odessa da una famiglia ebrea della classe media. Sebbene non osservatore, rimase interessato alla cultura ebraica - tradusse Shalom Aleichem - e l'identità ebraica divenne un interesse centrale della sua arte. Odessa era una vivace città portuale, senza un'eredità di servitù, più cosmopolita di quanto fosse consuetudine in Russia. Babel lo vedeva come un terreno fertile per una scuola meridionale di letteratura russa: solare, muscolosa, centrata sull'esperienza sensuale, libera dai desideri metafisici e dalla cupa serietà della tradizione russa. La letteratura francese lo attraeva. Aveva una dedizione flaubertiana per il suo mestiere; L'abilità di Maupassant nel rappresentare la superficie delle cose era un modello. Il lato giocoso di Babel è più evidente nel suo primo ciclo di racconti, I racconti di Odessa (1921-1924). Ma un'epoca di guerra, rivoluzione e terrore richiedeva cose più dure. Babel ha risposto con il suo tragico Cavalleria rossa (1923-1925) e il suo studio sulle complessità della crescita ebraica, La storia della mia colombaia (1925-1931).

Babel era in sintonia con gli obiettivi della rivoluzione russa e la servì in diversi ruoli, incluso un periodo come traduttore per la polizia segreta (Cheka). Per molto tempo ha goduto dei benefici e della celebrità di uno scrittore sovietico, anche se alla fine è diventato una vittima del terrore sovietico. Nel 1920 ha firmato come corrispondente con la Prima Armata di Cavalleria, una unità di punta dei Rossi nella guerra civile, all'epoca impegnata in battaglia con la Polonia. La sua estate con questo esercito in gran parte cosacco gli ha dato il materiale per il suo grande libro di rivoluzione e guerra.

Il successo ha portato pressioni per conformarsi. Con l'ascesa di Josef Stalin e la mobilitazione della società iniziata con il primo piano quinquennale (1928-1932), gli scrittori non potevano più sentirsi sicuri nel perseguire le loro visioni private finché evitavano le critiche al dominio comunista. Ora ci si aspettava che producessero lavoro utile allo Stato. Babel ha fatto tentativi falliti di conformarsi, ma soprattutto ha cercato la sicurezza dell'isolamento e del silenzio. Come ha detto al Primo Congresso degli scrittori sovietici: "Ho così tanto rispetto per [il lettore] che rimango sbalordito". Tuttavia, ha prodotto alcuni lavori eccezionali negli anni Trenta, tra cui "Guy de Maupassant" (1932) e "Di Grasso" (1937) - due parabole della vita dell'artista. Fu arrestato come spia il 15 maggio 1939. Come milioni di uomini e donne innocenti, cadde vittima della tirannia sovietica; fu fucilato il 27 gennaio dell'anno successivo.

Babel ha scritto molte belle storie e diverse opere interessanti. Tra i suoi lavori migliori ci sono i suoi cicli. I racconti di Odessa tratta un gruppo di gangster simili a Damon Runyon e le loro coorti del ghetto ebraico di Moldavanka. Non sono vestiti con l'abito ordinario del realismo, ma con gli abiti colorati del romanticismo o con l'abito folle della commedia. Le storie sono progettate per affascinare, non commuovere il lettore, sebbene il loro rifiuto della rassegnazione ebraica alla sofferenza sia un tema comune per Babele. I quattro racconti che compongono La storia della mia colombaia avere maggiore profondità. Raccontano dell'allontanamento di un ragazzo ebreo dalla sua casa fortemente sotto pressione: il padre sta compensando le offese provocate dall'antisemitismo. Cavalleria rossa è un capolavoro. Tesse le sue vie complesse tra antagonismi inconciliabili - di costanza e cambiamento, azione e cultura, rivoluzione e tradizione - per offrire un'immagine del carattere tragico della vita umana.