Aztlán

Come regione nella geografia mitica, Aztlán (la terra degli aironi [bianchi]) ha una lunga storia. Secondo il mito Náhuatl, gli Aztechi (il cui nome deriva da Aztlán) erano l'ultima tribù rimasta di sette, e furono consigliati dal loro dio Huitzilopochtli di lasciare Aztlán alla ricerca della terra promessa, che avrebbero conosciuto da un'aquila seduta su un cactus, divorando un serpente. L'hanno trovata e lì hanno costruito Tenochtitlan, l'attuale Città del Messico. Successivamente gli Aztechi ricordarono la regione della loro origine come un paradiso terrestre. Volendo saperne di più, Moctezuma Ilhuicamina (r. 1440–1469) inviò i suoi sacerdoti alla ricerca di Aztlán. Lo trovarono e diedero al sovrano una descrizione iperbolica del luogo, come raccontato da Diego Durán (1537–1588) nel suo Storia delle Indie della Nuova Spagna e delle Isole di Tierra Firme, opera terminata nel 1581 e tradotta in inglese nel 1964 come Gli Aztechi. Sebbene altri storici antichi menzionino Aztlán, Durán presenta la descrizione più elaborata della natura utopica della città.

Con poche eccezioni, il tema del mitico Aztlán è stato dimenticato fino agli anni '1960, quando la rinascita del mito fiorì nel pensiero chicano. I nazionalisti culturali - uno dei rami più importanti del movimento chicano - si appropriarono del termine Aztlán stabilire la natura autoctona della loro cultura, una caratteristica centrale della loro filosofia. L'appropriazione del mito avvenne durante la "Crusade for Justice Youth Conference", tenutasi a Denver nel marzo 1969. Fu lì che per la prima volta il mito di Aztlán fu menzionato in un documento chicano, "El Plan Espiritual de Aztlán. "

"El Plan", che deve la sua creazione al poeta Alurista, divenne il manifesto dei nazionalisti culturali. In primo luogo, stabilisce la natura unica della cultura chicana, poiché La Raza (la corsa del bronzo) ha un'origine azteca. La parola spagnola gara significa "le persone" e corsa di bronzo significa "il popolo bruno", che afferma di essere discendenti degli Aztechi. In secondo luogo, identifica Aztlán come il territorio messicano ceduto agli Stati Uniti nel 1848, ovvero l'attuale California, Arizona, Nuovo Messico e parti del Colorado. Terzo, seguendo una delle idee fondamentali della rivoluzione messicana, riconosce che la terra appartiene a coloro che la lavorano. E quarto, identifica la nazione chicana con Aztlán.

Aztlán è diventato il simbolo più utilizzato da Chicanos e Chicanas - attivisti e autori - scrivendo sulla storia, la cultura o il destino della loro gente. Nell'aprile 1969 un gruppo di attivisti preoccupati si incontrò a Santa Barbara e si arruolò El Plan de Santa Barbara: un piano chicano per l'istruzione superiore. La raccomandazione numero nove riguarda le organizzazioni studentesche: "I vari gruppi di studenti, MAYA, MASC, UMAS, adottano un nome unito come simbolo e promessa; come CAUSA (Chicano Alliance for United Student Action) o MECHA (Movimiento Estudiantil Chicano de Azatlán) "(p. 22). Il nome MECHA è stato adottato e fa molto notizia, poiché durante le elezioni del 2003 per il governatore della California uno dei candidati, Cruz Bustamante, è stato aggredito per essere appartenuto a MECHA durante i suoi giorni da studente.

Nella primavera del 1970 il primo numero della rivista Aztlán (ancora esistente) è stato pubblicato, e in esso il piano è stato riprodotto sia in inglese che in spagnolo. Il prologo consiste in un brano del poeta chicano Alurista (nato nel 1947), "Poem in Lieu of Prefazione", in cui unisce il mitico passato azteco al presente. Da quell'anno si moltiplicarono i libri basati sul concetto di Aztlán. Il mito di Aztlán era popolare non solo tra gli accademici, ma anche tra la gente comune. Secondo Michael Pina:

Un renaicenso culturale ispirato dalla potente spinta ideologica del nazionalismo culturale ha travolto i barrios del sud-ovest. ... I Chicanos si sono rivolti a miti e simboli preispanici ... L'esempio più eccezionale di questa pratica è illustrato dal ruolo vitale che il mito azteco ha Aztlán ha giocato nello sviluppo del nazionalismo chicano. (Anaya e Lomelí, p. 40)

Anche artisti e drammaturghi hanno ripreso il concetto. Nel 1971 Luis Valdez (nato nel 1940), che aveva aiutato César Chávez a organizzare i lavoratori agricoli, pubblicò la sua raccolta Actos (commedie in un atto). Nel brano preliminare, "Note sul teatro chicano", Valdez afferma: "Il concetto di un teatro nazionale per La Raza è intimamente legato al nostro nazionalismo in evoluzione ad Aztlán" (p. 3).

Il mito è stato utilizzato con vantaggio per scopi politici. I romanzi di Miguel Méndez (nato nel 1930) e Rudolfo Anaya (nato nel 1937) sono esempi rappresentativi di due aspetti del nazionalismo culturale basato sul concetto di Aztlán. In Pellegrini di Aztlán (1974) Méndez descrive la difficile situazione degli indiani Yaqui del confine nel loro pellegrinaggio ad Aztlán. Il narratore, il vecchio Yaqui Loreto Maldonado, tormentato dai ricordi dei suoi caduti e maltrattati, vuole riportarli ad Aztlán, il paradiso perduto.

Anaya's Cuore di Aztlán (1976) è anche un romanzo sulla ricerca di Aztlán. Clemente Chávez, un uomo di qualche anno, va in montagna, guidato dal menestrello cieco Crispín, in un pellegrinaggio davvero immaginario: "Hanno camminato verso la terra dove sorge il sole, e ... hanno trovato nuovi segni, e i segni li hanno indirizzati ritorno al centro, ritorno ad Aztlán "(Anaya, pp. 129–130). Per Anaya, Aztlán non è un concetto politico ma personale. Clemente trova Aztlán nel proprio cuore. "Il tempo si è fermato, e in quel momento duraturo sentì il ritmo del cuore di Aztlán battere alla misura del suo stesso cuore ... Un potere gioioso fluì dall'oscuro ventre-cuore della terra nella sua anima e gridò" Io AM AZTLAN! " (Anaya, p. 131). Questa interpretazione spirituale di Aztlán è stata criticata da scrittori che credono che la letteratura chicana dovrebbe essere sociale, che la letteratura di questo tipo "non ha contribuito a quel movimento, né a migliorare la vita delle persone in alcun modo" (Johnson e Apodaca, p. 424).

Per Clemente la ricerca di Aztlán è terminata. In modo simile è finita anche per i seguaci del nazionalismo culturale, poiché il movimento - come i movimenti sociali di altri gruppi etnici - si è concluso all'inizio degli anni '1980. Anche Alurista, il creatore del concetto nazionalista di Aztlán, in un'intervista con Wolfgang Binder concordò sul pericolo di idealizzare gli Aztechi e i loro miti. "Sì, senza dubbio, e ora lo vedo" disse nel 1981. "Al momento stiamo parlando di un periodo in cui la chiamata delle armi era il grido di autodeterminazione. Quindi era molto importante essere orgogliosi di tutto. eravamo stati "(p. 4). All'inizio degli anni 2000, i giovani Chicanos e Chicanas consideravano l'idealizzazione della mitologia azteca come appartenente a un periodo romantico nella storia della loro cultura. Mentre il simbolismo di Aztlán risuonava ancora nella letteratura, nell'arte e nelle eredità politiche che contribuì a ispirare, pochi idealizzarono quell'aspetto del loro passato storico.