Aznar, josé maria (nato nel 1953)

Politico spagnolo e primo ministro spagnolo (1996-2004).

José Maria Aznar è nato in una famiglia conservatrice di giornalisti e politici. Sia suo nonno che suo padre avevano posizioni di alto livello statale durante la dittatura di Francisco Franco. Dopo la laurea in giurisprudenza, ha superato gli esami ufficiali per diventare ispettore fiscale. Studente a metà degli anni Settanta e giovane laureato, si è identificato come un falangista (un membro del Partito Fascista) e si è opposto alla stesura della costituzione democratica del 1970. Nel 1978 è entrato in Alianza Popular, allora la forza più conservatrice in parlamento, diventando deputato della provincia di Ávila nel 1979. Il fondatore di Alianza Popular, l'ex ministro franchista Manuel Fraga, era un amico di famiglia, aiutando Aznar a salire nel partito. Di conseguenza, nel 1982 è stato eletto premier della regione di Castiglia e Leon. Dopo che Fraga si ritirò per diventare premier della sua nativa regione della Galizia, il partito attraversò un periodo di crisi interne e sconfitte elettorali contro i socialisti al potere (1985-1982), in parte perché gli elettori percepivano l'Alianza Popular come troppo conservatrice e troppo strettamente identificata con il regime precedente.

Nel 1992 Aznar divenne il leader dell'organizzazione, ribattezzata Partito Popolare (PP) nel 1989. Dalla fine degli anni '1980, la popolarità dei socialisti era stata influenzata da una serie di scandali e da una recessione economica. Aznar ha spostato con decisione il suo partito al centro mentre allo stesso tempo conduce un'opposizione molto aggressiva con l'aiuto di ampi settori dei media, in particolare quelli vicini alla Chiesa cattolica. Nel 1995 la sua popolarità personale è aumentata quando l'organizzazione terroristica basca ETA ha tentato di assassinarlo con un'autobomba. Nel 1996 il Partito Popolare ha sconfitto i socialisti con un margine più stretto del previsto, costringendo Aznar a governare da una posizione di minoranza. Ciò lo ha portato a cercare sostegno tra i gruppi nazionalisti conservatori catalani, baschi e delle Canarie, ammorbidendo quello che fino a poco tempo fa era stato un discorso politico centralista. Nel processo ha scartato alcuni dei suoi più stridenti collaboratori. Nel 2000 gli elettori hanno premiato sia la sua moderazione che la gestione dell'economia da parte del suo governo (sotto il suo mandato la Spagna si è mossa rapidamente per soddisfare i requisiti per aderire alla nuova moneta unica europea, l'euro) dandogli la maggioranza assoluta alle elezioni generali di quell'anno.

Durante il suo secondo mandato Aznar adottò un tono politico sempre più arrogante, al punto da liquidare ogni critica come una minaccia al progresso della nazione e perfino come prova di slealtà verso l'ordine costituzionale. Questo approccio è stato rispecchiato da vicino dal sistema di trasmissione dello stato, che spesso ha presentato opinioni fortemente distorte. Ha anche abbracciato un nazionalismo spagnolo più marcato e si è allontanato dalla recente politica estera del paese, incentrata sull'aumento della cooperazione all'interno dell'Unione europea, e in particolare con Francia e Germania. Invece, Aznar ha formato una partnership personale con il britannico Tony Blair e successivamente con l'italiano Silvio Berlusconi. Il culmine di questo cambiamento diplomatico è arrivato dopo che è diventato chiaro che l'amministrazione di George W. Bush aveva pianificato di invadere l'Iraq tra la fine del 2002 e l'inizio del 2003. Ignorando la forte opposizione dei cittadini spagnoli, di cui circa il 90 per cento si è opposto alle politiche degli Stati Uniti su Iraq, Aznar ha sostenuto attivamente l'invasione.

Aznar aveva giurato più volte che non avrebbe cercato un terzo mandato, una promessa che aveva mantenuto. Il suo successore designato, e candidato a diventare il prossimo primo ministro, era Mariano Rajoy. Fiduciosi che l'andamento dell'economia avrebbe mantenuto il sostegno elettorale al suo partito, le elezioni furono indette per il 14 marzo 2004. Nelle settimane prima del voto, la maggior parte dei sondaggi prediceva una vittoria per il Partito Popolare, anche se i socialisti insistevano sul fatto che si stavano radunando momentun. La campagna si è improvvisamente trasformata quando, nelle prime ore dell'11 marzo, diverse bombe piazzate sui treni pendolari in avvicinamento a Madrid hanno ucciso 192 persone. Il governo si è affrettato a incolpare ETA per la carneficina, un fatto che, se confermato, potrebbe solo aumentare le sue possibilità di essere rieletto. Tuttavia, nel giro di poche ore è diventato evidente a tutti, eccetto il governo, i candidati del PP e i media vicini a entrambi, che l'attacco terroristico era opera dei fondamentalisti islamici, non dei separatisti baschi. Il governo ha respinto con rabbia questa interpretazione, respingendo sia le prove materiali che l'analisi critica. Il giorno delle votazioni, l'affluenza alle urne è stata molto più alta rispetto agli anni precedenti, con molti giovani, un settore tradizionalmente apatico, che hanno votato per la prima volta. Il risultato è stata la vittoria inaspettata dei socialisti, il cui leader aveva annunciato diversi mesi prima il suo impegno a ritirare le truppe spagnole dall'Iraq e dalla coalizione guidata dagli americani.