Azienda russa

All'inizio del periodo moderno, diversi rami del commercio internazionale erano controllati da grandi gruppi di mercanti legati in un'unica società con il proprio statuto, diritti di monopolio, appartenenza, direttori e regolamenti. La Compagnia Russa (nota anche come Compagnia Muscovy), fondata a metà del XVI secolo, era una delle tante organizzazioni di questo tipo in Inghilterra. È stata la prima società ad essere organizzata per azioni, ponendo così le basi per una delle più importanti forme di associazione economica e di investimento in Occidente. Inoltre, attraverso la scoperta di una via d'acqua praticabile verso la Russia (la rotta del Mar Bianco o Arcangelo) e la sua creazione di scambi diretti e regolari con la Russia, la Russia Company ha introdotto un nuovo importante elemento nel commercio e nelle relazioni internazionali occidentali in generale. Prima dell'arrivo della compagnia, le relazioni della Russia con l'Occidente erano quasi inesistenti. La Russia era davvero all'estrema periferia dell'Europa, sia fisicamente che concettualmente. Le attività della compagnia russa portarono la Russia nell'orbita occidentale.

Il commercio della compagnia russa ruotava attorno a diverse materie prime chiave. La sua principale esportazione in Russia è stata la stoffa di lana, per secoli l'elemento principale del commercio estero inglese. A causa del suo costo, il mercato della stoffa inglese era in gran parte limitato ai segmenti d'élite della società russa, a cominciare dalla famiglia dello zar. I metalli erano un'altra importante esportazione, in particolare dal punto di vista degli interessi dello stato russo. L'Inghilterra, uno dei principali esportatori di metalli in questo periodo, sembra aver fornito alla Russia povera di miniere notevoli quantità di ferro, rame e piombo da utilizzare nella produzione di armi. Queste esportazioni furono integrate da armamenti di ogni tipo. Le esportazioni di oro e argento andavano principalmente al tesoro russo, principalmente allo scopo di coniare la valuta del paese. Le materie prime russe gestite dalla compagnia russa ruotavano pesantemente attorno ai prodotti necessari per la costruzione, l'allestimento e la ristrutturazione delle navi (ad esempio, catrame, canapa, lino, corde e legname). La merce chiave per la compagnia russa era il cordame (corde), che produceva in loco in Russia. La marina e l'industria navale inglese e altre società commerciali erano clienti importanti per il cordame russo. Oltre al cordame, l'azienda commerciava anche in pregiata pelle russa (yufti ), sego e cloruro di potassio. Il caviale russo, già rinomata prelibatezza nel Cinquecento, veniva spedito dalla compagnia nei porti italiani e nell'Impero Ottomano.

Secondo le opinioni tradizionalmente accettate, il notevole successo di The Russia Company in Russia nella seconda metà del XVI secolo fu seguito da un declino fino quasi all'oblio all'inizio del XVII secolo, in gran parte a causa della forte concorrenza olandese nel mercato russo. Un riesame completo delle attività aziendali, tuttavia, mette in discussione questa visione di lunga data, fornendo la prova di una sostanziale presenza e commercio inglese in Russia negli anni Quaranta del Seicento, nonostante le attività olandesi. Secondo questa visione rivista, lo stesso successo dell'azienda in un'atmosfera di crescente opposizione dei mercanti russi alla concorrenza straniera spiega l'abrogazione dei privilegi commerciali della società in Russia nel 1640 e la sua espulsione dal paese nel 1646, eventi che hanno portato a una conclusione a secolo storico del commercio e delle relazioni anglo-russe.