Azienda Kroger

L'azienda Kroger affonda le sue radici nel 1883, quando Bernard H. Kroger fondò la Great Western Tea Company, una delle prime catene di negozi negli Stati Uniti. Kroger lasciò la scuola per andare a lavorare all'età di 13 anni quando suo padre perse il negozio di prodotti secchi di famiglia nel panico finanziario del 1873. All'età di 16 anni vendeva caffè e tè porta a porta. A 20 anni gestiva un negozio di alimentari di Cincinnati, ea 24 divenne l'unico proprietario della Great Western Tea Company, che nell'estate del 1885 aveva quattro negozi. Gli scaltri acquisti di Kroger durante il panico del 1893 aumentarono il numero di negozi a 17 e nel 1902, con 40 negozi e una fabbrica a Cincinnati, Kroger incorporò e cambiò il nome dell'azienda in The Kroger Grocery and Baking Company.

Gli storici della Kroger Company definiscono BH Kroger una specie di "pazzoide", che insiste fanaticamente sulla qualità e sul servizio. La volgarità era chiamata la sua seconda lingua; spesso consigliava ai suoi manager di "abbassare il prezzo il più possibile in modo che l'altro tizio non ti tagli la gola".

Parte del successo di Kroger derivava dall'eliminazione degli intermediari tra il negozio e il cliente. Nel 1901 la società di Kroger divenne la prima a cuocere il proprio pane per i suoi negozi, e nel 1904 Kroger acquistò Nagel Meat Markets e Packing House, che rese i negozi di alimentari Kroger i primi a includere i reparti di carne. Questa importante innovazione, tuttavia, non è stata facile. A quel tempo era pratica comune per i macellai pesare brevemente (dare a un cliente meno del peso dichiarato) e portare a casa i tagli del campione, pratiche che non coincidevano con le rigide politiche contabili di BH Kroger. Quando Kroger installò i registratori di cassa nei reparti della carne, ognuno di loro inspiegabilmente si ruppe. Quando Kroger assunse cassiere donne, i macellai aprirono tutte le finestre per "congelare" le donne e poi si scatenarono con un linguaggio così osceno che le donne se ne andarono nel giro di pochi giorni. Quando Kroger ha assunto dei giovani invece come cassieri, i macellai li hanno minacciati con la forza fisica. Ma Kroger era testardo e alla lunga le sue procedure efficienti e di risparmio hanno avuto la meglio.

Fin dall'inizio Kroger si è interessata sia alla produzione che alla vendita al dettaglio. I crauti ei sottaceti fatti in casa di sua madre si vendevano bene agli immigrati tedeschi a Cincinnati. E nel retro del suo negozio, lo stesso Kroger ha sperimentato per inventare una "marca francese" di caffè, che è ancora in vendita nei negozi Kroger. La Kroger Grocery and Baking Company iniziò presto ad espandersi al di fuori di Cincinnati; nel 1920, la catena aveva negozi a Hamilton, Dayton e Columbus, Ohio. Nel 1912 Kroger fece la sua prima espansione a lunga distanza, acquistando 25 negozi a St. Louis, nel Missouri. In un momento in cui la maggior parte delle catene noleggiava camion solo quando necessario, Kroger ne acquistò una flotta, consentendogli di trasferire la società a Detroit, Michigan; Indianapolis, Indiana; e Springfield e Toledo, Ohio.

Dopo la prima guerra mondiale (1914-1918), la compagnia continuò ad espandersi, seguendo la preferenza di Kroger per l'acquisto di catene più piccole e finanziariamente instabili nelle aree adiacenti ai territori consolidati di Kroger. Nel 1928, un anno prima del crollo del mercato azionario, Kroger vendette le sue azioni della società per oltre 28 milioni di dollari. Uno dei suoi dirigenti, William Albers, divenne presidente. Nel 1929 Kroger aveva 5,575 negozi, il numero più alto che ci sia mai stato nella catena.

Durante la Grande Depressione (1929-1939), l'azienda mantenne la propria attività. Nel 1935 Kroger aveva 35 "supermercati", adottando il formato che aveva debuttato all'inizio del decennio, consistente in un più grande negozio di alimentari self-service con grandi quantità di cibo a prezzi bassi. Cibi surgelati e carrelli della spesa furono introdotti negli anni '1930. E, invece di passare attraverso i soliti canali per l'acquisto di prodotti, la Kroger Grocery and Baking Company ha iniziato a inviare i suoi acquirenti a produrre fattorie in modo che potessero ispezionare i raccolti per garantire la qualità del cibo che i loro negozi vendevano. Ciò ha contrastato la frequente lamentela secondo cui le catene di negozi vendevano alimenti di bassa qualità. Questa politica alla fine ha portato alla formazione della Wesco Food Company, l'organizzazione di approvvigionamento di prodotti di Kroger.

Dopo la seconda guerra mondiale (1939-1945), la società cambiò il suo nome in Kroger Company. Il periodo del dopoguerra fu un periodo di rapida crescita per i supermercati. Tra il 1948 e il 1963, il numero di supermercati nel paese è quasi triplicato e Kroger ha partecipato a questa rapida crescita. Nel 1960 l'azienda iniziò la sua espansione nel business dei drugstore, con un occhio al potenziale delle drugstore costruite accanto ai negozi di alimentari. Per aumentare la precisione e la velocità dei sistemi di cassa, nel 1972 Kroger, in collaborazione con RCA, è diventata la prima azienda di alimentari a testare gli scanner elettronici nelle condizioni di lavoro reali. Inoltre, negli anni '1970, Kroger si spostò maggiormente verso il concetto di "superstore" dello shopping one-stop, testando ulteriori reparti specializzati in negozio come saloni di bellezza, servizi finanziari, negozi di formaggi e banchi di cosmetici. Alla fine degli anni '1990 Kroger era il più grande rivenditore di generi alimentari negli Stati Uniti con 1,400 negozi situati in 24 stati.